2011年11月16日,星期三

重型车杀死

加州大学伯克利分校的Michael Anderson和Maximilian Auffhammer在去年6月发布的NBER工作论文#17170中指出:“在过去的35年里,在美国销售的轻型汽车的平均重量波动很大。从1975年到1980年,平均重量下降了近1000磅(从4,060磅下降到3,228磅),这可能是由于汽油价格上涨和公司平均燃料效率(CAFE)标准的通过。然而,由于汽油价格在1980年代后期下降,平均车辆重量开始上升,到2005年达到1975年的水平……”

在美国环保署的一份年度报告中,这一趋势清晰可见:轻型汽车技术、二氧化碳排放和燃料经济趋势:1975年至2010年。
请注意,在过去30年的大部分时间里,随着汽车重量的增加,马力和加速度也在增加——尽管这三种趋势都被过去几年的高油价打乱了。

我在这里要提到的是,汽车越来越重的趋势有两个权衡:1)汽车技术的进步都是靠马力和加速,而不是每加仑汽油行驶的英里数;2)当事故发生时,较重的汽车更容易导致死亡。


空空的MIT的istopher R. Knittel他研究了如果汽车工业的技术进步集中在每加仑汽油行驶里程的提高上会发生什么。他写道:“这篇论文估计了自1980年以来汽车工业的技术进步,以及在燃油经济性、重量和发动机动力特性之间做出选择时面临的权衡。结果表明,如果重量、马力和扭矩保持在1980年的水平,从1980年到2006年,燃油经济性可以提高近60%。(Knittel的论文名为“类固醇汽车:汽车行业的产品属性权衡和技术进步”。这篇论文即将发表在《美国经济评论》上:与此同时,Knittel网站上有PDF版本在这里)。这是环保局报告中的数据显示在过去三十年的大部分时间里,每加仑汽油行驶的英里数没有进展。


更重的汽车的另一个问题是,它们在事故中更致命。较重的汽车所造成的危险是Anderson和Auffhamme工作论文的重点,论文的题目是“致命的磅:汽车重量的外部成本”。这份工作报告只能在网上订阅,但由莱斯特•皮克撰写的简短摘要也可以找到在这里

作者写道:“我们提出了强大的证据,即将撞击的车辆重量增加1000磅增加了击中车辆的致命概率40%至50%。这种发现在不同的规格,估计方法和不同子集中不变。样本。我们表明对严重伤害也有重大影响。“他们发现,当较重的车辆彼此碰撞时,死亡率不高。但是,当较重的车辆与较轻的车辆碰撞时,摩托车或行人,死亡率更高。他们估计单独增加的死亡成本 - 也不估计更严重的伤害的成本 - 每年930亿美元。

许多美国消费者在过去三十年里,他们的偏好明确证明了他们的较重汽车,以获得更多马力和加速。对于至少一些消费者来说,鉴于道路上所有其他大型汽车的碰撞构成的危险,一辆较大的汽车是自卫制造的选择。但是,虽然大型汽车的所有者正在参与他​​们的武器比赛版本,但我们其他人在一次事故中面临更大的受伤和死亡风险。在Knittel的论文中,他指出,到2016年,奥巴马政府一直在寻求向35.5英里/普克兰的平均英里数标准。守者辩称,实现这一目标的唯一方法是普通汽车变得更轻 -- 还应该拯救一些生命。