2011年11月8日星期二

独立与抑郁症:美国革命的经济学

至少半个世纪以来,经济历史学家一直从1840年开始研究殖民时期的美国——当时美国人口普查收集了有关职业和工业等经济问题的有用数据——然后向后追溯。一种常见的方法是将1840年的经济划分为多个部门,然后向后推算,试图对每个部门的工人数量和他们的生产率做出合理的估计。

彼得•林德特(Peter Lindert)和杰弗里•威廉姆森(Jeffrey Williamson)一直在采取另一种方法。他们一直在收集可用的档案数据,比如地方人口普查、税单和职业目录。他们寻找职业数据,在某些情况下是社会阶层数据,然后将其与工资数据结合起来。然后,他们从一个区域内已记录的地方推断到一个区域内类似的未记录的地方,以此类推,直到国家级别。更广泛地说,他们不是试图从经济的生产方面来估算GDP,而是试图从经济的收入方面来估算GDP。

在7月份发布的vox上发布的一篇文章中提供了一个很好的可读概述。美国的革命:经济灾难,发展和平等。“那些想要更多了解香肠是如何制作的人可以看看他们去年7月的NBER工作报告(#17211):“革命前后的美国人收入”。那些想看香肠里真正生肉的人可以去他们的开源数据网站看看这里。努力显然是一项正在进行的工作:在一个观点时,他们将其称为“受控猜想”,另一点作为“挑衅性初始结果”。以下是他们的三种结果:


在革命战争期间和其后果,美国经济因抑郁级别金额而萎缩。根据他们的分析,从1774年到大约1790年,美国经济可能下降了“28%或更高的人均水平”。他们为这种下降提供了几个合理的原因:战争本身造成的破坏;独立战争导致的出口急剧下降,包括到1791年失去了战前与英国一半以上的贸易;以及有经验有人脉的效忠者的离开。城市化是经济发展的典型标志,但在这一时期,美国经济正在去城市化。他们写道:要确定城市破坏的程度,我们可以从波士顿、纽约、费城和查尔斯顿在全国人口增长中的总和份额开始,从1774年的5.1%下降到1790年的2.7%,到1800年仅部分恢复到3.4%。有更有力的证据证实了城市危机。1774年,白领就业的比例为12.7%,到1800年下降到8%;城镇就业中每个自由工人的收入与总自由工人的收入之比从3.4下降到1.5……”

这些经济损失似乎是美国战争常规历史叙事的经常被忽视的部分。那些为独立而战的战斗仍然坚持他们的原因,即使是暴跌的典型生活标准。

美国南部是受独立战争影响最大的地区。
在其估计中,新英格兰地区每年遭受较为适当的损失,每年从1774年到1800年的08%,然后以1800至1840年的强劲年度率增长2.1%。中大西洋地区遭受了人均GDP的年下降0.45%从1774年到1800年,但每年的人均GDP的年增长率为1800至1840年。然而,南部地区经历了近灾害下降1.57%每年的每年占四分之一世纪的国内生产总值,从1774 - 1800年的增长率从1800年到1840年的增长率。在他们的数字上,南方在1774年的三个地区的最高收入。在1840年,三个地区的人均GDP最低的人均GDP最低。实际上,在其估计,1840年南部的人均GDP在1774年的水平下降约为20%!

南方的绝对和相对衰退被用作机构如何塑造长期经济发展的示例。基本论点是,当新世界已解决时,某些地区似乎很高兴采矿和种植园农业。这些领域最终与西蒙约翰逊,詹姆逊,詹姆斯A.罗宾逊在2002年文章中被称为“专注于小精英手中的采掘机构,为大多数人征收征收的高风险,可能会劝阻投资和经济发展。尽管对总业绩不利影响,但是可能会出现均衡机构,因为它们增加了持有政治权力的群体捕获的租金。“替代方案是采掘经济学不起作用的领域,而这些领域则获得“机构集群,确保我们称之为私有财产的社会广泛横断面的安全产权,这对投资激励有关,这对投资激励是至关重要的成功的经济表现。“在2002年的文章中经济学季刊作者,作者在新世界的解决方面广泛应用了这种动态,他们称之为文章:“财富逆转:地理和机构在制定现代世界收入时
分布。”对于一个漂亮的可读文章,铺设了类似的理论,请参阅“在新世界的因子禀赋和发展之路,“作者是肯尼斯·l·索科洛夫和斯坦利·l·英格曼,发表在我自己的《经济展望杂志》2000年夏季刊上。(由美国经济协会(American Economic Association)提供,《经济展望》(JEP)是公开的,包括最近一期和十多年前的档案。)



我无法在领导美国内战的几年内宣称经济状况和公共情绪相互作用的任何专门知识。But it does seem to me that seeing the U.S. South as a region where per capita GDP had for decades been struggling to recover from an enormous decline, while in relative terms falling ever farther behind other regions of the country, helps to deepen my understanding of the South's sense of separateness which fed into a willingness to secede.

如果没有革命战争的经济损害,美国经济可能已经开始了几十年的经济增长时期,也许是世界上第一个这样做的国家。经济历史学家确实喜欢考虑与事实相反的可能性,这一点让我觉得很有争议。林德特和威廉姆森写道:“很明显,1790年后,美国加入了库兹涅茨的现代经济增长俱乐部,以北方为主导,而南方经历了惊人的命运逆转。如果没有1774-1790年的经济灾难,美国可能会更早地实现现代经济增长,或许是地球上第一个实现这种增长的国家。”