2011年11月30日星期三

太多的监禁

美国的刑事司法体系和医疗体系有一个有趣的相似之处:美国在这两个体系上的投入都比其他国家多得多,但并没有看到明显更好的结果——无论是在改善健康状况还是降低犯罪率方面。

从简要审查美国犯罪率随着时间的推移发展的简要审查,这也许是有用的。也许是最着名的来源是统一罪案报告数据来自FBI,但也有一个国家犯罪受害调查。所有这些数据源的广泛趋势都是相同的。例如,在UCR数据中,暴力犯罪的数量从20世纪60年代初到1968年的大约300,000人加倍,然后在1979年再次增加到120万,并在20世纪90年代初期持续到高峰。然而,从那时起,到2009年暴力犯罪的数量已经下降至130万。换句话说,犯罪率已经下降了二十年,并大幅下降。

尽管如此,理查德·波斯纳(Richard Posner)在11月17日出版的《新共和》(New Republic)杂志上的《监禁蓝调》(Incarceration Blues)一书中写道:“在美国,监禁蓝调的比例被监禁的人口是世界上最高的;这个数字略低于3%(尽管由于各州财政困难,这个数字最近有所下降),比我们其他任何一个同等国家的监禁比例高出4到7倍。然而,我们的犯罪率通常并不比这些国家低,而谋杀率却高得多。我们的高监禁率主要归因于更多的逮捕和定罪,而不是我们将更多的活动定罪或判更长的刑期,尽管这些也是因素。”

许多基本事实可以用来自的数字说明司法局统计在美国司法部网站。作为一个起点,每10万人的监禁率在过去的30年里有四倍,然后假释的人数有夸张。我肯定是对20世纪60年代到20世纪80年代的犯罪率所需的监禁所需的争议。我相信较高的监禁率有助于在20世纪90年代带来犯罪率。例如,经济学家Steven Levitt使这种情况成为一个2004年冬季的文章在我自己的《经济展望杂志》上发表。但是监禁率需要翻四倍,然后保持在那个水平吗?在每个囚犯每年花费约5万美元(包括监狱建设成本)的情况下,我们很可能采取了一项可辩护的公共政策,但把它推得太远了。

随着这些增加,美国的监禁率远远高于其他国家。以下是2010年6月22日,经济学家的文章(包括监狱)的图形(包括监狱和监狱):“美国的司法不公:太多的法律,太多的囚犯。”


不出所料,刑事司法系统的成本也在急剧上升。这又是t的图像他司法局统计。该数据经通货膨胀调整(以2007年美元计算)。尽管这一领域的支出在过去几年中趋于平稳,但它的稳定水平是上世纪80年代初的两倍或更多。

考虑到州和地方预算的压力,如果没有其他措施,我们能做些什么呢?这里有一些图表,建议一些可能的方向。首先,波斯纳在上面的引文中指出,更多的逮捕是美国更高的监禁率的很大一部分原因。被捕人数增加的很大一部分是因为与毒品有关的犯罪:在过去三十年里,这些犯罪增加了两倍。此外,如果看一看因非暴力毒品犯罪而入狱的人数,总数已经从30年前的接近零上升到今天的约25万。

另一个问题是,刑事司法系统的支出更多地向监狱倾斜,而不是向警察倾斜:实际上,这意味着更多地在犯罪发生后惩罚犯罪,而不是在事前维持治安。请注意,在下图中,1982年“纠正”支出约为警察支出的一半,但现在已上升至警察支出的约3/4。

在纯粹的犯罪造成基础上,人们可以制定一个合理的案例,以减少对非暴力罪行的监禁人数,如许多毒品有关的罪行,并将资金转移到更便宜的社区监管和更多减少社区犯罪的积极计划 - 包括更多警察在街道和药物治疗方案上。我也怀疑,当我们的社会决定使其精神患者制定制度化时,我们已经最终在监狱中更加友好地重新制度一些同样的人口。

但除此之外,在这片自由的土地上,几乎每20名男性中就有一名(包括那些在缓刑和假释期间的男性)处于刑事司法系统的监督之下,这是不健康的。对于非裔美国人来说,受到刑事司法系统监管的比例接近十分之一。(详情,这里是2009年PEW基金会报告。)

人们——尤其是年轻人——会犯罪。他们中的许多人,尤其是那些惯犯,应该服刑一段时间。但是为了犯罪率,为了我们的社区,为了罪犯本身,我们需要找到比每年5万美元监禁非暴力罪犯更有效的解决办法。本周早些时候,一位名叫丹尼尔·霍兰的警官在《华尔街日报》上发表了一篇评论文章,“表示发对Crimebusters”,关于如何使用惩罚的威胁要求小罪犯停止可能会显着有效。