2012年1月17日,星期二

消除统计抽象?

I just clicked over to look up some numbers in the U.S. Statistical Abstract, which has been one of my standard starting points for fact-finding and fact-checking since I started needing to care about actual data as part of my high school debate team back in the 1970s. As it says at网站:“美国的统计摘要已发表于1878年以来,是美国社会,政治和经济组织的权威和全面的统计综述。使用摘要作为方便的统计参考卷,作为打印和网络上的更多信息的来源指南。“

它还说,美国人口普查局已经决定通过取消统计摘要每年节省300万美元。

华盛顿邮报的宝贵罗伯特萨缪尔森一直位于这个故事之上,我完全错过了。他感到困扰着统计摘要的可能失去了8月21日的专栏,跟进一个悲伤的博客帖子于10月4日。他写道:“我一直在覆盖政府四十多年,这是我见过的最糟糕的决定之一。”对于那些花费大块时间试图追踪实际事实的人来说,长期参考工作的结束是一个真正严峻的一天。

我发现自己希望这只是人口普查局版本的臭名昭著的"华盛顿纪念碑战略"1969年,国家公园管理局的一名负责人George Hartzog通过关闭所有国家公园每周两天来回应他的机构的拟议预算削减 - 包括华盛顿纪念碑。(哈特齐的简短传记是在这里)。公众对这些显而易见的变化的愤怒导致国会恢复了拨款。从那以后,当一个政府机构为了应对预算紧缩而削减其最公开的职能时,就被称为“华盛顿纪念碑”战略。


但华盛顿纪念碑战略只有在公众关心的情况下才会奏效,而当涉及到统计抽象时,即使是我也没有妄想到相信它会奏效。

是什么让消除统计数据摘要更加恼人的是,通过政府标准,它是肮脏的。2012年联邦支出预计约为3.7万亿美元。如果我在计算中没有下滑小数点,则支出的这种速度达到每分钟约700万美元,每年24小时,每年365天。该统计摘要以300万美元,摘要提供了一站式地访问了广泛的统计数据,价格低于每年的联邦支出的半分钟。当您查看政府网站时,您可以看到各种各样的爽快故事,了解政府如何帮助您,使用微笑的人和闪亮的设备。政府似乎总是有资金用于公共关系和自我推进。但显然不为公众提供真正有用的,如果不可否认地干燥,则在130多年的历史中收集实际的非终止数据。


对于我们每年花一些时间撇去的人来说分析观点(欢迎来到我的生活!),总有一节是关于“加强联邦统计”。开头一段是这样的:

“联邦统计课程产生关键信息,以照明关于一系列主题的公共和私人决定,包括经济,人口,农业,犯罪,教育,能源,环境,健康,科学和运输。预算资源所花费的份额支持联邦统计数据相对
适度 - 约0.04%的GDP在非二年一年人口普查年份,大约是二年人口普查年的大致增加,但汇集了资金,以便在各种领域通知至关重要的决定。能力,技能
各国政府,企业和公众对预算,就业,投资,税收以及一系列其他重要事项做出适当的决定,其统治性依赖于相关,准确,及时的联邦统计数据的现成可用性。“

这是一个表格,显示了主要的联邦统计机构和他们的支出水平,以百万美元计。由于人口普查,美国人口普查局在2010年花了很多钱,但现在已经回到了更正常的水平。


难道几个参议员和国会议员就不能从为自己的选区专门拨款项目和筹集竞选捐款中抽出时间,重新启用统计摘要吗?这本书的消失是一个糟糕的公民教育。