周一,2012年1月30日

罗伯特·肯尼迪1968年关于GDP的缺点

每隔一两年,我就会看到罗伯特·f·肯尼迪(Robert F. Kennedy)的这句妙语,它谈到了将国民生产总值(gross national product)作为衡量幸福水平的基本缺陷。这是他1968年3月18日在堪萨斯大学的一次演讲在这里。罗伯特:


“太多而且太久了,我们似乎在仅仅是物质的积累中投降了个人卓越和社区价值。我们的国民国内生产总值每年超过8000亿美元,但国内生产总值 - 如果我们判断美国美国的美国 - 国内生产总值计数空气污染和卷烟广告,以及清除我们对狂欢公路的救护车。它为我们的门和打破它们的人的监狱计算了特殊锁。它算上破坏红木和消失的混乱蔓延的自然奇迹。它算是拿破仑,统计核弹头和装甲车为警方争夺我们城市的骚乱。它算是惠特曼的步枪和斑点的刀,以及荣耀暴力的电视节目为了向我们的孩子出售玩具。然而,国民生产总值不允许我们的孩子的健康,他们的教育质量或他们的戏剧的快乐。它没有涵盖我们诗歌的美丽或我们婚姻的力量,我们公开辩论的智慧或我们公共官员的诚信。我们的机智和我们的勇气既不衡量我们的智慧,也不是我们的学习,既不是我们的慈悲,也不奉献我们的国家,它缺乏一切措施,除了使生活有价值。除了为什么我们为美国人感到自豪,它可以告诉我们关于美国的一切。“

尽管经济学家有时被指责崇拜GDP,但这种指责是不真实的。每一本经济学入门教科书,包括我自己的(可通过教科书媒体获得),都承认这些缺点,尽管我承认我们缺乏RFK的诗意韵律。但是,当向学生介绍GDP的概念时,或者当寻找一个短的写作任务或论文问题的主题时,引文可以是一个很好的补充。

这篇演讲不长,如果你是政治辞藻的鉴赏家,它值得一读。我认为,目前在全国舞台上的政治家们,没有一个人有在这种谈话开始时带着自嘲式幽默的可爱气质。这是RFK在为观众热身——记住观众中有很多堪萨斯州的学生并不特别支持他:

“我非常高兴,非常感动,正如我的妻子一样,在这里受到你们的热情接待。我觉得我的同事在美国参议院,我认为我的朋友在那里,我想温暖的存在于美国参议院——我不知道为什么你笑——我去年生病,我收到一个消息从美国参议院说:“我们希望你恢复,”和投票是42 - 40。然后他们调查了在五百年的金融杂志最大的商人在美国,问他们,他们政治领袖最受欢迎,他们希望看到作为美国总统,我收到一票,我理解他们正在寻找他。我可以把我所有的支持者们共进午餐,但我——我不知道你会喜欢我今天想说的但我只是想让你记住,当你回顾这一天,当它涉及到的问题你要支持肯尼迪——这是一个你有谁类。”


也很难想象任何当代政治家的演讲撰写人会让他们完成演讲的经典参考和轻微模糊的蓬勃发展:“我希望下一代美国人回顾这一时期和说柏拉图说:“快乐是在那些日子里,但生活。”