2012年4月26日,星期四

劳动参与率下降

美国成年人人口的百分比,即工作或失业和寻找工作的额定是劳动力参与率。从20世纪60年代初到20世纪90年代末,这一百分比稳步增长,从59%到67%。但从那时起,在巨大的经济衰退之前开始,劳动力参与率已经下降。在我自己的时候经济展望杂志)和西蒙·波特(Simon Potter)写道“劳动力参与的变化Inthe美国”回到2006年夏天的问题。Willem Van Zandweghe最近有更新的证据,在“解释最近的劳动力参与下降”《堪萨斯城联邦储备银行经济评论》。

这是劳动力参与率的模式。第一个图显示了整个数字。第二个数字展示了性别的崩溃:即人的劳动力参与率下降,妇女的劳动力参与率升高到2000年,但随后已经夷为平息,现在已经跌倒了。


最近劳动力参与率的急剧下降有多少是大衰退造成的,又有多少是其他因素造成的?“在21世纪之交,美国的劳动力参与率逆转了数十年的增长,开始呈现下降趋势。一个更令人吃惊的发展是最近劳动力参与率的急剧下降——从2007年的66.0%到2011年的64.1%——比以往任何四年期间的下降都要大得多. ...本文提出了各种证据——包括人口变化、劳动力市场流动、性别差异和长期失业的影响的数据——来理清商业周期和趋势因素在最近参与率下降中的作用。综合来看,这些证据表明,长期趋势因素占2007年至2011年劳动力参与率下降的一半,周期性因素占另一半。”

这些长期趋势因素是什么?

1)婴儿潮一代(大约从1946年开始出生,直到1960年左右)在度过黄金收入时期时推高了劳动力参与率,而现在随着他们步入退休期,又开始拉低劳动力参与率。

2)妇女在第二次世界大战后的大量方面进入(已支付)劳动力,这有助于推动整体劳动力的参与率数十年。但妇女的劳动力参与率似乎在左右左至约60%,从那时起才会变平。

16-24岁的年轻人不太可能去工作。在上世纪七八十年代,这一群体的劳动参与率接近70%,但现在已经下降到55%左右。下降的部分原因是更多的年轻人至少上了一些大学。另一个原因是,对于这个年龄段中许多技能相对较低的人来说,他们获得的低工资似乎不值得找一份工作。
4)男性劳动力参与率持续下降的长期趋势。这些人离开劳动力队伍后在做什么?对他们中的许多人来说,走出劳动力市场的一个途径就是申请残疾。过去10年,申请残疾的人数增加了近两倍,从每年100万增加到300万。讨论《残疾保险:又一个破产的信托基金》请看2011年8月11日的这篇文章。
劳动力参与率的长期下降对长期经济增长来说不是好消息,对社会保障和联邦医疗保险的长期偿付能力也不是好消息。有两个特别的领域值得关注。

1)劳动力参与对于具有较低教育水平较低的人特别低。例如,在2010年,整体劳动力参与率为66.5%。在高中以下学历的人群中,这一比例为46.3%;对于那些只有高中学历但没有大学学历的人,这一比例为61.6%;对于那些有一些大学学历但没有学士学位的人来说,这个比例是70.5%;大学毕业生的劳动力参与率为76.7%。在美国经济中,低技能工作的工资显然不够高,以至于人们无法去工作,至少与不工作相比是这样。

2)老年人的劳动参与率自20世纪90年代中期以来一直在上升,尽管慢慢。例如,55-64岁年龄组的劳动力参与率从2000年的59.3%上升到2010年的64.9%;65岁以上人群的死亡率从2000年的12.9%上升到2010年的17.4%;对于75岁以上的人群,2000年上升了5.3%,2010年上升了7.4%。随着人口老龄化,我们需要考虑退休计划和劳动力制度的设计,以一种肯定不会惩罚——甚至可能会奖励——多工作几年的决定的方式。