2012年11月9日星期五

来自国会预算办公室的赤字选项

国会预算办公室刚刚发布了一份报告“削减赤字的选择。”对我来说,解决美国中期财政状况的底线是需要走出每个人目前的舒适区。

为奠定基础,以下是国会预算办公室对未来几十年债务/GDP比率的预测。正如我之前在这个博客上讨论过的(例如,在这里),法律要求国会预算办公室计算一个“基线情景”,以预测现行法律下的债务。这种方法的困难在于,现行法律可能包括未来各种各样的开支削减或税收增加,而这些措施在时机到来时实际上不会发生。因此,国会预算办公室还计算了一种“替代性财政情景”,它基于以下四个假设:

  • “所有即将到期的税收条款(不包括最近削减的社会保障工资税),包括2011年12月底到期的税收条款,都将被延长;
  • 替代最低税(AMT)的参数在2011年后随通货膨胀指数增加(从2011年的免税金额开始);
  • 联邦医疗保险对医生服务的支付率保持在当前水平不变;和
  • 2011年的预算控制法规定了自动执行程序,旨在从2013年1月开始减少可自由支配和强制支出,但该条款没有生效,尽管该法律最初的可自由支配拨款上限仍然存在。”
“替代财政方案”提供了一个有用的起点,因为你可以看看改变这四个假设中的每一个,以及许多其他的政策变化,将如何随着时间的推移影响债务/GDP。在另一种情况下,到2020年代初,债务/GDP将走向约90-100%的危险区域,之后将走向难以想象的高水平。(关于为什么90-100%的比例很重要的讨论,见之前的帖子在这里,在这里,在这里)。

作为确定需要做什么的一种方法,国会预算办公室研究了各种可能的支出和税收政策,以及它们将如何影响预算赤字。在另一种财政方案中,2020年的预算赤字将达到1万亿美元左右。因此,减少预计2020年赤字1万亿美元的措施将平衡预算,并使债务/GDP比率走上下坡路。将2020年预算赤字减少5000亿美元的措施将使2020年的债务/GDP比率保持在目前的水平,但此后债务/GDP比率将开始上升。如果采取一套中间政策,将2020年赤字削减7,500亿美元,那么债务/GDP比率的长期趋势将略有下降,这与基线情景大致相同。

那么可能的政策选择是什么呢?它们可以分为三个表:减少强制性支出的可能性,减少可自由支配支出的可能性,以及增加税收的可能性。您会注意到,许多建议都附带了各种脚注和说明,这反过来又需要在实际报告中加上标题。有些建议在很多方面都有重叠(比如改变社会保障或医疗保险的不同方法),所以你不能把所有的选择都加起来。但要快速了解这个问题,只需看一下右边显示赤字预计总变化的数字。如果你把2020年预计赤字削减7500亿美元作为中间目标,大多数人很快就会失去容易接受的选择。

例如,废除扩大医疗保险的覆盖面和“个人强制医保”的购买医疗保险可支付医疗法案2020年赤字减少约1900亿美元,这是真正的钱,但不够(又会让数以百万计的美国人没有医疗保险)。或者让减税法案于2001年通过,2003年和2009年到期只有夫妇联合申报纳税申报表和针对单一纳税人每年收入超过250000美元,收入超过200000美元,连同索引替代性最低税(AMT)的通货膨胀,2020年赤字减少了1100亿美元,这是真正的钱,但远远不足以完成需要做的事情。因此,即使共和党和民主党在取消奥巴马的医疗保健计划上妥协,以换取取消布什为每年20万或25万美元以上的人提供的减税,他们也只能减少不到7500亿美元赤字削减的一半。换句话说,美国人和美国经济更醉心于赤字支出,而撤军将比大多数人意识到的更痛苦。

以下是三个选项表: