2013年1月31日,星期四

医疗保险改革议程

关于医疗保险,我们应该做些什么?凯泽家庭基金会(Kaiser Family Foundation)很有帮助地列出了一份可行的清单"为未来维持医疗保险的政策选择"我特别喜欢这份报告,它详尽地列出了大约130个选项(取决于一个人如何计算选项、子选项和子选项),并且很诚实地承认,其中许多选项没有实际的成本估算。在这里,我将快速回顾一下联邦医疗保险目前的发展方向,然后列出其中的12个选择——在KFF的统计中,这些选择将在未来几年内每年减少联邦医疗保险成本或提高联邦医疗保险税收至少40亿美元。





医疗保险支出的上升有两个原因:随着婴儿潮一代的退休,越来越多的美国人将有资格获得医保,而不断上升的医疗保健成本将进一步推高医保成本。第一个数字显示了Medicare参保人数和Medicare支出在GDP中所占比例的上升。第二个数字显示,联邦医疗保险支出在联邦总预算中所占的份额预计将不断上升。

关于如何修复联邦医疗保险的讨论往往会朝着愉快的方向发展,如果我们只是为患者和医生提供正确的信息和激励,并将他们与正确的健康信息技术网络和周到的咨询师联系在一起,我们可以在改善每个人健康的同时节省数十亿美元。有关最近的示例,请参见这份报告来自美国健康改革和现代化联合健康中心这表明,在未来10年里,沿着这些方向采取措施可以节省高达5420亿美元的医疗保险和医疗补助支出。这是一个令人愉快的故事,我当然愿意追求这种双赢的可能性。但几十年来,美国的医疗保健系统一直面临着成本不断上升的问题,并一直在讨论双赢的解决方案。当我们在等待这些更开明、更有效的做法节省成本的时候,我们需要开始考虑一些不那么令人愉快的选择。

以下是KFF报告中列出的12种可能性,这将涉及医疗保险成本节约或每年至少增加40亿美元的收入。在这份报告中,所有的建议更好的信息共享和质量控制和改进的决策由患者和提供者的影响成本和收入列为“不可用”,这似乎对我公平,鉴于历史经验与尝试沿着这些线路整体医疗成本继续上升。剩下的选择是刺痛的(括号中是对成本或收入的影响)。KFF报告对每一个选项都给出了几页更详细的解释,以及其他100多个选项。

1)将享受医疗保险的年龄从65岁提高到67岁(10年1130亿美元)

2)所有家庭健康事件10%的共同保险费用(10年400亿美元)

3)限制医疗补助计划的第一美元覆盖(10年530亿美元)

4)增加B部分和D部分的保险费:例如,每年提高B部分的保险费2%,直到覆盖B部分总费用的35%(10年2310亿美元)

5)将所有工人的医疗保险工资税提高1个百分点(10年6510亿美元)

6)要求制造商支付医疗保险D部分覆盖的药品的最低折扣
接受低收入补贴的受益人(10年1370亿美元)。

7)废除《合理医疗费用法案》中有关缩小D部分医保覆盖范围差距的条款
2020年(10年510亿美元)

8)减少和重组毕业生对医院的医疗教育支出(10年690亿美元)

9)调整SNF和家庭健康支付率:例如,将急性后护理的更新支付降低1.1个百分点(10年450亿美元)

10)在联邦层面采取传统的侵权改革(10年400亿至570亿美元)

11)建立一个联合的免赔额,统一的共同保险费率,以及一个自付限额
支出,以及医疗补助改革(10年930亿美元)

12)在给定的区域内,将每个受益人的联邦缴款设定为平均计划出价,包括
传统的医疗保险计划,按参保人数加权(10年1,610亿美元)

几个想法:

政策上的一个变化会大大增加成本。多年来,国会一直在玩一种游戏,通过提议大幅削减未来几年内对医疗保健提供者的支付,来压低医疗保险的未来成本。然后国会不断地推后这些削减。值得赞扬的是,官方的医疗保险精算师们直言不讳地指出了这一点“为什么官方医疗保险费用被低估。”但如果,例如,当前立法未来削减支付卫生保健提供者被替换为10年冻结费用和“仅仅”削减5.9%的费用非主护理服务每年的头三年,医保费用将在未来10年2000亿美元高于当前立法的估计。如果医疗保健提供者的费用随着GDP的增长而上升,或者快一个或两个百分点,那么在未来10年,医疗保险的费用将会增加3000亿美元或更多。因此,把你最初的几千亿美元的成本节省或收入增加放在上面,并假设它将避开当前立法中对医疗保健提供者的巨大削减。

在KFF的清单上,我确实遗漏了一些建议,比如增加其他项目的税收和为医疗保险专款。例如,可以提高对酒精、烟草、软饮料或雇主提供的健康保险的税收,并将资金专门用于医疗保险。但人们也可以提高这些税收,把钱花在削减赤字或其他项目上,所以至少对我来说,这些不是具体的“医疗保险”改革。

3)为了记录起见,你不能只是把这些提案的成本估算加起来,因为它们以不同的方式相互作用。例如,限制医疗补助计划第一美元覆盖范围的选项3与医疗补助计划改革的选项11严重重叠。如果医疗保险的年龄提高到67岁,它将改变所有其他提议的成本变化。

我的底线是,太多关于医疗保险支出的争论神奇地是非具体的。有时,他们会描述医疗保健服务方面的创新,这些创新将改善健康、节省资金,并给每个人留下灿烂的玫瑰红微笑。我完全支持这些改变,只要它们确实能降低成本,我就会相信它们的效果——但在此之前不会。其他时候,政客们强硬地谈论他们将如何给医疗保险支出设定上限,或者只是不让它的增长速度超过某个确定的速度。再一次,当我看到这些帽子运行了几年之后,我会相信它们的可操作性。

相比之下,上面的列表并不令人愉快。其中一些提案减少了老年人的保险范围或要求他们支付更多费用。一些国家减少了对卫生保健提供者的支付。一是提高现有工人的税收。我完全知道这些都不是受欢迎的选择!哪一种选择更容易让人接受,我们改天再说吧。但这些都是实实在在的选择,医疗保险不断上升的成本必然会迫使人们在这些选项中做出选择。