2013年1月18日,星期五

低收入国家的生物燃料和饥饿问题

在2011年底的时候,有一段时间,我以追踪各种知名机构指出生物燃料补贴存在缺陷的报告为乐。2011年6月的一篇文章,“每个人都讨厌的生物燃料。”我指出,在一份报告中,10个国际机构提出了一项明确的建议,即高收入国家放弃对生物燃料的补贴。我接着说“世界粮食安全委员会讨厌生物燃料”2011年8月“更多关于憎恨生物燃料:国家研究委员会”2011年10月。

但是,在补贴用玉米生产乙醇的所有问题中——成本、农田价格扭曲、二氧化碳排放没有任何减少,以及其他——最严重的问题显然是,它正导致低收入国家的人们挨饿。Timothy A. Wise指出美国玉米乙醇扩张给发展中国家带来的代价2012年10月,塔夫茨大学全球发展与环境研究所发表了一篇工作论文。

这篇文章提供了更多的细节,但基本的提纲很简单。主要由于政府的补贴,美国用于生产乙醇的玉米作物的份额在过去几年急剧上升,达到了40%左右。

过去几年,全球玉米价格飙升有很多原因,比如2012年夏季的干旱导致美国玉米减产,但其中一个主要原因显然是,政府补贴正将大部分玉米生产转移到乙醇中。这是全球玉米(“玉米”)价格的图表。

玉米价格的上涨对许多低收入国家的打击尤其严重。怀斯解释说:“在过去的50年里,特别是自20世纪80年代以来,世界上最不发达国家已经从农产品的小净出口国变成了巨大的净进口国. ...这种转变发生在上世纪80年代,当时的结构性改革通常由国际货币基金组织(imf)和国际货币基金组织(imf)主导
世界银行,迫使负债的发展中国家政府向
农业进口同时减少本国对农民的支持。其结果是:大量来自富裕国家的廉价且经常得到补贴的进口商品迫使当地农民退出生意和土地。”这张图显示了低收入国家的农业贸易平衡是如何演变的。

怀斯估计:“根据一项关于乙醇和玉米价格的研究的保守估计,我们发现从2006年到2011年,美国乙醇扩张给全球玉米净进口国带来了116亿美元的高玉米价格,其中超过一半的成本(66亿美元)由发展中国家承担。”当然,高玉米价格对低收入国家低收入人群的钱包打击最大。

一段时间以来,人们已经清楚,对以玉米为基础的乙醇生产的补贴主要是流向那些在美国种植和加工大部分玉米的大型农业企业的补贴。这些补贴不仅是降低能源进口和减少碳排放的一种昂贵而无效的方式,它们还导致了粮食价格上涨和世界上一些最贫困人口的饥饿。他们应该被阻止。