2013年1月30日,星期三

思想经济学:保罗·罗默和托马斯·杰斐逊

这是保罗·罗默关于想法的力量,来自他在2012年秋季发表的文章 科技期刊y:

“创意之所以如此引人注目,是因为它们具有共享使用的能力。一瓶名贵的药可以治愈一个人,但用来制药的配方的价值相当于地球上所有人的价值。经济学家把这个概念称为“非竞争性”。有一句大家都知道的谚语,我们用来描述这种非竞争性的特征:如果你给别人一条鱼,你就喂他们一天,但如果你教别人钓鱼,你就破坏了另一个水生生态系统。”

对我来说,关于思想的经济力量及其与专利制度的关系的经典陈述来自于托马斯·杰斐逊他在1813年写的一封信:

如果说自然使任何一种事物比其他事物更不容易受到独占性的影响,那就是一种被称为理念的思维能力的活动,只要一个人拥有它,他就可以独占它;但是当它被泄露的时候,它强迫自己成为每一个人的所有,而接受者不能剥夺他自己。它的特别之处在于,没有人比它拥有的少,因为每个人都拥有它的全部。谁从我那里接受了一种观念,他自己就接受了教诲,而不会削弱我;就像他在我的蜡烛上点上他的蜡烛一样,他得到了光明,却没有使我暗淡。思想应该自由地从一个到另一个在世界各地传播,对人类的道德和共同指导,改善病情,似乎是特别设计的和仁慈地自然,当她让他们,像火一样,能扩张的空间,没有减轻他们的密度在任何时候,就像我们呼吸、活动和拥有我们身体存在的空气一样,不能被限制或独占。

那么,发明在本质上就不能成为财产的主体。社会可以对从这些社会中产生的利润给予专有权,以鼓励人们追求可能产生效用的思想,但这可以或不可以按照社会的意愿和方便来做,没有任何人的要求或抱怨。因此,据我所知,在我们复制英国之前,英国是世界上唯一一个根据一般法律给予专有使用一种思想的合法权利的国家。在其他一些国家,这种垄断有时是通过一种特殊的和个人的行为来实现的,但一般来说,其他国家认为这种垄断给社会带来的更多的是尴尬而不是好处;可以观察到,那些拒绝垄断发明的国家,在新的和有用的设备方面就像英国一样富有成效。”