2013年1月29日星期二

领先开始失败了

我必须承认,在孩子们开始上学之前就存在着巨大的不平等,这让我很困扰,我倾向于支持那些能在早期帮助弱势儿童的项目。因此,我很高兴当头部开始几年前宣布将进行随机对照试验,随机分配一些学龄前儿童头部开始和其他人,这样有可能做一个统计上有意义的测试头开始工作。我以为这个测试会为我之前的观点提供论据。

但是随着证据的积累,Head Start正在失败。最新的证据出现在三年级跟进先期影响研究:最终报告这部电影于去年12月上映。该报告由Westat公司执行,并由美国卫生和公众服务部儿童和家庭管理计划、研究和评估办公室发布。从根本上说,该报告显示,学前儿童在学前阶段获得了短期的收益,但到三年级时,这些收益基本上消失得无影无踪。

为了欣赏这一结论的令人沮丧,您需要欣赏高质量的研究。它基于来自有资格获得首脑的低收入家庭超过5,000 3和4岁的国家代表性样本。这些孩子随机分配到头部开始。数据收集于2002年开始,因此到2008年,数据提供了儿童在三年级的表现方式。这项研究不仅仅是看考验分数:它被认为是一系列关于头部开始的数据可能影响认知发展,社会情绪发展,健康状况和服务以及甚至育儿实践的方面。

研究结果总结在这道:“总之,有最初的积极影响,从获得先机,但年底三年级有很少的影响发现队列在四个领域的认知,社会情感,健康和教育实践。研究发现的少数影响并没有显示出对儿童有利或不利影响的明确模式。”

当然,因为我倾向于这类项目,所以我希望看到一线希望。也许对某些特定的小群体来说,这样的学前教育项目是有用的?也许某些类型的课程更有可能产生持久的影响?也许在低收入家庭的孩子上学前帮助他们迎头赶上是不够的,但是一套持续到小学的干预措施会显示出持久的效果吗?有时,对早期学前干预的研究发现,在进入学校几年后,在衡量结果方面收效甚微,但之后的收获,比如高中毕业率的提高,或青春期某些危险行为的减少。也许随着先期研究的继续,这些长期的收益会出现?

我没有答案。几年前,我在一个特别的问题未来的孩子关于学龄前儿童入学准备方面的巨大差距。机会平等是公共政策的一个重要目标,而作为一个社会,我们显然没有为许多儿童提供平等的机会——这些儿童在开学前就已经远远落后了。如果启智计划(Head Start)的研究对于学前教育项目的长期功效有积极的结果,我会向所有人宣传它。但逐渐展开的证据并不能支持我更喜欢的结论。