2013年5月10日星期五

生产力增长会让我们失去母亲吗?

生产率增长是生活水平总体上升的主要决定因素。无论是未来的生产力增长都会更高,因为它在20世纪90年代的下半年以及在20世纪70年代和20世纪80年代的20世纪90年代初期,这是一个现场争议。
2013春季问题国际生产力监测器双方都有一组生动和可读的论点。

作为一个起点,这里是罗伯特Shackleton最近一个国会预算办公室工作文件的摘要图,历史视角下的全要素生产率增长。
请注意,生产率增长在20世纪60年代看起来相对较高,然后在1970年左右直线下降,尽管道路崎岖不平,但一直保持相对较低的水平直到20世纪90年代中期。随后出现了生产率的大幅增长,但此后一直萎靡不振。沙克尔顿预测,未来的生产率增长将比1960-2010年的平均水平略微下降,但不会下降太多。《会饮篇》中国际生产力监测器在预测的两侧提供声音。


马丁·尼尔·贝利,詹姆斯·马尼卡,莎拉·古普塔“美国生产力增长:乐观的视角”他们写:

[D]Igital技术和数字革命正在进行Apace,我们也同意这将消除制造业和其他地方的许多传统工作。但抵消是,创新主导的增长可以创造乔布斯,新的业务和新的利润机会。事实上,我们在20世纪90年代看到了这一点,当创新导向的增长创造了新的产品和服务,扩大的产出和新技术使得可以提高生产率,即使其中许多集中在某些部门中。也许甚至更重要,今天有很大的经济部门继续落后于生产力增长,尤其是医疗保健,教育和建设。采用最佳实践和利用现有技术,可以为经济带来大量的生产力收益。另一个重要机会在于能源。新技术已经解锁了天然气和油底埋在表面深的油,并使其有可能以优惠的价格提取这些储备。虽然我们不忽视获得这些储备中固有的环境挑战,但我们判断这些可能会克服,并且价格低廉的天然气和更稳定和更安全的石油来源正在成为可用的,这是一个革命会产生很大影响的革命U.S. productivity and GDP growth."

他们强调的一些创新包括工业机器人、3D打印、“大数据”在产品开发、供应链和生产中的应用;一种“物联网”,将来自无生命物体的低成本传感器连接到互联网上,允许根据需要不断调整。

悲观的角色巧妙地由罗伯特·j·戈登在他的文章中写道:“美国的生产率增长: 经济放缓已卷土重来经过临时复兴之后。“他易于承认,许多新技术都可以帮助制造,但是难忘的是“制造业正在缩小阶段进行壮丽的芭蕾舞。”在戈登的观点中,现在已经结束了大约1994 - 2002年的更快的生产力增长的短暂插入。


要强调,与历史发展相比,最近的生产力发展并非如此大,戈登写道:

“我经常提出了以下选择。选项A是为了让一切都在十年前,包括笔记本电脑,谷歌,亚马逊和维基百科,同时还保持运行水和室内厕所。选项B是为了让所有东西都保存up until yesterday, including Facebook, iphones, and ipads, but give up running water and indoor toilets; one must go outside to take care of one’s needs; one must carry all the water for cooking, cleaning, and bathing in buckets and pails. Often audiences laugh when confronted with the choice between A and B, because the answer seems so obvious.

"But running water and indoor toilets were not the only inventions between 1870 and 1970 that made it possible for U.S. labour productivity to grow at the 2.48 per cent rate ... The list is endless – electric light, elevators that made possible the vertical city, electric machine tools and hand tools, central heating, air conditioning, the internal combustion engine that replaced the horse, commercial aviation, phonographs, motion pictures, radio, TV, and many others including fundamental medical inventions ranging from aspirin to penicillin. By comparison the computer revolution kick-started productivity growth between 1996 and 2004 for only eight years, compared to the 81 years propelled by the second Industrial Revolution of the late nineteenth century."
戈登进一步指出,美国经济面临着未来几年的严峻挑战:年龄衰老,政府债务,高度不平等水平高,不平等程度,以及教育程度缺乏改善。他写道:“美国超过20年前达成了一个教育高原。它是唯一的发达国家,其中55-64岁年龄集团受到25-34岁年龄组受过教育程度的教育。美国稳步下滑在中等教育完成的联盟表上,目前寄存在加拿大低15个百分点。“

至少一些争议围绕着一个人从信息技术那里看到提升到现在,这是现在在很大程度上落后于我们的舞台,或者我们可能只能看到若干行为中的第一个行为的舞台。David M. Byrne,Stephen D. Oliner,D丹尼尔E. Sichel在纸上解决这个问题,““信息技术革命结束了吗?”

“20世纪80年代初,从20世纪80年代初到劳动力生产力增长的随后提取了一条长期滞后,可能会出现滞后的交通,手持设备,更大和更便宜的开发和扩散计算能力。1987年,Robert Solow Famously说:“除了生产力数据外,您可以看到电脑革命。”... [C]计算机在1987年占资本股票的份额太小,为整体贡献了很大的贡献生产力增长。但是,几年后,革命的印记变得非常明显。在一个平行的静脉中,人们现在可以说:“你看到大规模的连接和更便宜的计算能力,但在生产力数据中。”随后,这些贡献可能在汇总数据中变得明显。“


关于他们的论文,乍得Syverson评论指出,在20世纪初的生产力增长,通过经济传播电力,生产力增长越来越慢。他写:

“需要澄清的是,我不认为这是在预测2013年劳动生产率必须再次加速增长. ...相反,我只想说,我们以前就遇到过这种情况:通用技术(如果有人像我一样相信,1890-1915年的电气化时期与1970-1995年的IT时期是一个合理的类比的话)开始时,劳动生产率增长缓慢,十年的加速,然后又是多年的减速。在电气化时代,随之而来的是另一个加速。IT界是否也会发生这种情况还有待观察,但我们知道这种情况以前发生过。历史表明,由通用技术驱动的生产率增长可以出现多波;它不需要简单地到来,给予它所拥有的,然后永远消失。”


当我思考这些不同的观点时,我发现自己回想起了早年经营这家公司的经历中国经济观光杂志,特别是Zvi Griliches在1988年秋季发表的一篇论文《生产率难题和研发:另一个无法解释的问题。”(与所有的JEP文件来自最近的问题回到第一篇,这篇文章是美国经济协会(American Economic Association)在网上免费提供的。)格里奇斯认为,从上世纪70年代初开始的生产率放缓,很难追溯到研发支出的变化,然后以这些想法结束:


“罪魁祸首是什么?为什么在过去十年左右的生产力如此慢得多?我的主要嫌疑人仍然是能源价格和宏观后果的崛起。这不仅仅是许多行业都面临新价格,改变了他们使用了他们的生产因素,并废除了他们现在的大部分无利可图的能力,也是由欧佩克造成的真正财富落下的漫长全球经济衰退,由政府试图控制所产生的通货膨胀造成的总需求,and the subsequent fall in U.S. exports and the increase in import competition in the early 1980s as the result of rising dollar exchange rates. These factors combined together to produce one of the longest worldwide recessions and growth slowdowns from which the world may not yet have emerged. The resulting prolonged periods of capacity underutilization in many industries is the proximate cause of much of the observed declines and slowdowns in productivity growth. ..."

“当然,可能不存在单一原因——一个杀人犯。也许这更像《东方快车谋杀案》——他们都干过!从更长远的角度来看,对这种犯罪本身仍有挥之不去的疑虑:或许20世纪70年代并没有那么反常。也许真正令人困惑的是上世纪50年代和60年代初令人费解的高增长率。然而,这种想法是可悲的。我仍然希望,当世界找到走出全球经济增长衰退的方法时,我们会发现生产率会反弹,它不会永远让我们失去母亲。”
当然,伟大经济衰退的后果仍然在我们身上,它的时间更加严重,而1980年代中期的葡萄牙在讨论中。在我在2000年代中期被击落的经济和金融危机之前,在2000年代中期被击败的情况下,它看起来很难吸引任何关于未来的生产力增长的坚定结论,因为它在经济和金融危机中被击落,并且持续增长的持续增长.

也就是说,当我讨论未来美国的经济机会时,我倾向于关注四个地区。

  • 第一,信息技术的持续发展。摩尔定律尚未放缓而且电脑芯片的处理能力每隔几年继续增加两倍。
  • 其次,我承认我个人缺乏想象力,以任何完整的方式思考十年左右,当计算能力可能会再次增加五次时,这将是32的倍数比当前更强大计算。但是当我想到需要在家庭和企业中安装的硬件和软件,以及对医疗保健,节能,教育和娱乐的潜在联系,在我看来,持续增长仍然是可能的。
  • 第三,天然气储量巨大、价格适中的可能性对美国经济具有潜在的巨大影响:这可能是上世纪70年代及其他时期高能源价格对美国经济造成冲击的另一面。
  • 最后,世界经济似乎有望持续较快的增长,不仅由中国,印度和巴西而领导,而是通过亚洲,拉丁美洲,东欧和非洲各种各样的经济体。美国经济在许多方面,其机构,联系和文化,奇妙地定位,可以从促进和参与这种增长中受益。
当然,在这些问题和其他问题中也存在许多重大的政策挑战。但我的观点是,我们并非注定要面临低生产率增长的未来。相反,无论好坏,我们的经济未来掌握在我们自己手中。