2013年6月27日星期四

高中标准和毕业汇率:权衡

在过去的几十年里,美国经济的一个新闻一直是1970年左右的高中毕业率。在现代经济上取决于技能和脑力,这是一种令人不安的模式。Richard J. Murnane在最近的问题中考虑“美国高中毕业率:模式和解释”中的证据和解释中国经济文献杂志(Vol.51:2,PP。370-422)。果冻在线上没有自由地提供,尽管学术界的许多人将通过他们的图书馆或通过美国经济协会的个人成员在线访问。这是Murnane如何设置舞台(可读性省略的脚注和引文):

"During the first seventy years of the twentieth century, the high school graduation rate of teenagers in the United States rose from 6 percent to 80 percent. A result of this remarkable trend was that, by the late 1960s, the U.S. high school graduation rate ranked first among countries in the Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD). The increase in the proportion of the labor force that had graduated from high school was an important force that fueled economic growth and rising incomes during the twentieth century.

1970年至2000年间,美国高中毕业率停滞不前。相比之下,许多其他经合组织国家的中学毕业率在此期间显着增加。因此,2000年,美国的高中毕业率在20世纪经济委员会中排名第十三届。

直到最近,似乎美国高中毕业率的停滞仍在继续进入二十一世纪。然而,来自两个独立消息来源的证据表明,毕业率大幅增加到2000年至2010年之间。这一增长阻碍了美国相对于其他经合组织制定熟练劳动力的国家进一步应对。但其他经合组织国家的毕业率也在该十年内增加。因此,2010年的美国高中毕业率仍低于经合组织平均值。“
这是一个显示模式的图。水平轴显示(近似)诞生年。纵轴显示当时20-24人的高中毕业率。因此,例如,当那些人达到20-24岁时,图1980年左右的图形的向上移动是基于数据。

为什么高中毕业率的停滞从1970年到大约2000年?显然,这不是因为劳动力市场奖励率下降;事实上,高中学位的收益增加了。研究表明,在某些地方和时间特别相关的解释,就像在20世纪70年代可能使高中学位的煤炭需求的繁荣,这可能使得较低的劳动力较低,或者如何裂缝流行20世纪80年代后期和20世纪90年代初期改变了一群内部城市的一群年轻人完成了预期的奖励,或者某些法院订购的后期计划的结束如何导致一些风险青年的辍学率更高。

虽然所有这些解释在某些时代和地点都有效果,但Murnane表明了一个更大的原因:一种提高20世纪70年代始于高中毕业要求的模式。他写道:“总结,我对证据的解释是,二十世纪上次季度的高中毕业要求增加了高中毕业要求增加了凭借弱技能进入高中学生的文凭的非单纪要成本。通过如此做,他们抵消了向文凭增加了金融偿还,并为毕业的停滞贡献
在二十世纪的最后几十年中的价格。“

为什么高中毕业率明显在过去10年左右上升?Murnane提供了一些零碎的证据,更好地准备的第九年级学生,扩大的学龄前方案,青少年怀孕的减少可能发挥了作用。但他的结论是谦虚的:“总结,为什么2010年20-24岁的高中毕业率为20-24岁的人的假设高于2000年,为什么毕业率的增加特别大对于黑人和西班牙裔。然而,迄今为止,没有令人信服的证据来解释这种令人鼓舞
最近的趋势。“

Murnane提供了有用的提醒,投票提高毕业标准很容易,但提高教育质量,以便学生的上升份额可以满足这些标准很难。“在国家教育政策中隐含的假设是,即使毕业要求加剧,教育的质量将充分提高,使高中毕业率能够增加。实际上,许多州增加了对公共教育的公共支出,以促进这种改进。但是,它已经证明了更难以提高学校的质量而不是
立法毕业要求增加。“

我对高中毕业要求的担忧是他们经常专注于让学生进入大学,任何大学,而不是将学生迁移到职业生涯中。在班级的第25百分位中的一名高中生仍然可以从高中毕业。但是,虽然一些学生在高中表现不佳的学生将在大学里闪耀 - 应该有机会这样做 - 这是一个不动抚养的事实,即高中绩效分布底部的许多学生都会有很小的兴趣或能力报名参加更多学校教育。

在2013年春季问题中国经济观光杂志,朱莉贝瑞卡伦,史蒂文D. Levitt,Erin Rovertson和Sally Sadoff解决这个问题:“可以做些什么来改善挣扎的高中?“他们指出,整体高中毕业率并不展示了一些内部城市学区的问题深度。他们得出结论:”尽管有数十年的善意的努力,所针对的是挣扎着高中,但今天的结果几乎没有改善。少数创新计划在小规模上取得了巨大成功,但更普遍,人力资本分销底部的学生的经济期货仍然令人沮丧。在我们看来,扩大对专注于生活技能和工作经验的教育选择,而不是专注于学术成功的传统定义,这代表了这一群体的最具成本效益,可实现的改进来源。“(全面披露:我一直是管理编辑的中国经济观光杂志在过去的27年里,所以我倾向于找到所有的文章。所有JEP文章返回第一个问题于1987年,可自由地提供美国经济协会的典礼。)