2013年6月6日,星期四

劳动收入占比下降,无处不在

上世纪70年代末和80年代初,当我开始涉足经济学时,传统观点认为,劳动力占国民收入的比例每年都略有波动,但没有随着时间的推移呈现出上升或下降的趋势。但劳动收入占比的稳定不再适用。国际劳工组织在第五章讨论了一些数据2012/13全球工资报告主题是“工资与公平增长”。在这里,我将提供一些背景图表,然后是一些想法。国际劳工组织的报告这样总结了一些证据:

“经合组织观察,例如,在此期间从1990年到2009年劳动报酬在国民收入的比重下降26在30个发达经济体的数据,并计算出在这些国家劳动力占国民收入中值从66.1%大幅降至61.7%……国际劳工组织《2011年世界工作报告》(World of Work Report 2011)发现,在发达经济体之外,许多新兴和发展中国家的劳动收入份额下降更为明显,亚洲和北非的劳动收入份额大幅下降,拉丁美洲的工资份额较为稳定,但仍在下降。”

这是美国,德国和日本的劳动收入占比。例如,美国的劳动收入占GDP的比例(如三角形所示)在上世纪70年代一直徘徊在68-70%之间,甚至到了80年代中期也接近这一范围的底部,但此后就开始下降。

这是一个显示了几种新兴和发展中经济体的模式的图表。最长的时间序列,由较深的蓝色钻石显示,是墨西哥、韩国和土耳其的平均值。
那中国呢?那里的劳动收入占比也在下降。
劳动力在经济中所占比重下降的结果之一是,随着生产率的增长,经济规模不断扩大,投入劳动力的数量却没有跟上。这张图表显示了自1999年以来发达经济体在产出和劳动收入方面的分歧。这里的结果是根据经济规模加权的,所以图表很大程度上反映了三个最大的发达经济体:美国、日本和德国的经验。


对于这种劳动收入占比下降的模式,我们能说些什么呢?

1)当一种趋势跨越这么多国家时,其原因似乎也可能是某种跨越所有国家的东西。根据美国共和党或民主党的一些政策寻找一个“原因”,几乎肯定没有抓住要点。同样,在欧洲或中国更常见的政策中寻找“原因”也是如此。

原因还不清楚,但可以大致排除一个可能的答案。劳动收入占比下降并非由劳动密集型产业向资本密集型产业转移所致,因为所有行业都存在劳动收入占比下降的趋势。困难在于,其他可能的解释是相互关联的,难以理清。它们包括技术变革、全球化、金融市场的崛起、劳动力市场制度的改变以及劳动力议价能力的下降。但毕竟,信息和通信技术的技术变革是推动全球化的部分原因,也是导致金融业崛起的部分原因。全球化是降低劳动力议价能力的部分原因。国际劳工组织的报告提供了一些证据,表明金融业的崛起是答案的重要组成部分。这是几周前的一篇文章美国金融业的增长

3)国民收入中流向劳动的份额越低,流向资本的份额就越高。国际劳工组织的报告认为,在许多国家,这种模式似乎包括增加股息支付。

4)虽然理解原因是有用的,但政策并不总是必须解决根本原因。当一个人被车撞了,你不能扭转原因,但你仍然可以处理后果。然而,值得记住的是,劳动收入份额的下降在世界各地都有发生,在那些有着非常广泛的不同政策和经济制度的国家。例如,欧洲劳动力市场机构通常被认为对员工更友好,但它们并没有阻止劳动收入占比的下降。

5)重要的是要记住,劳动收入份额的下降与工资不平等程度的上升是不同的。整个劳动收入的份额在下降,而且劳动收入的更大份额流向了收入最高的人群。这两种趋势都意味着中低收入人群的日子不好过。