2013年6月18日,星期二

摇滚音乐,科技,和前1%的人

我一直在寻找真实世界的应用,关于技术如何改变收入分配。对学生有直观吸引力的应用程序会更好!因此,我在几个层面上欣赏艾伦·克鲁格最近在摇滚名人堂的演讲,《摇滚、经济和重建中产阶级》克鲁格把音乐产业作为一个缩影,反映了近几十年来导致不平等加剧的技术趋势。我将从一些事实和证据开始。

音乐会门票的价格一直在迅速上涨。自上世纪80年代初以来,整体价格上涨了约150%,但音乐会门票的价格上涨了约400%。



在过去30年左右的时间里,排名前1%的演奏家在音乐会收入中所占的份额增加了一倍多。



技术是如何促成这种变化的?克鲁格解释道:

“几个世纪以来,技术的变革一直使音乐产业成为超级明星产业。随着时间的推移,包括扩音器、收音机、唱片、8轨、音乐视频、cd、ipod等的进步,使得最好的表演者能够高保真地接触到更广泛的观众。世界经济的日益全球化大大增加了最受欢迎的表演者的影响力和名声。在全世界的舞台上都能听到他们的声音。但技术进步也产生了意想不到的影响。录制音乐的复制和传播已经变得很便宜,而且很难对未经授权的复制进行监管。这削减了最优秀表演者的收入来源,并导致他们提高了现场演出的价格。我的研究表明,这是自上世纪90年代末以来音乐会价格上涨如此之多的主要原因。本着这种精神,大卫·鲍伊(David Bowie)曾预言“音乐本身将会变成自来水或电”,因此,艺术家们应该“做好多次巡回演出的准备,因为这是唯一将会留下的独特局面”。虽然音乐会过去是销售专辑的赔本买卖,但今天音乐会是一个利润中心。”
克鲁格还指出,哪个乐队受欢迎在某种程度上取决于运气,而一旦一个乐队受欢迎,这种受欢迎程度在某种程度上就可以自我维持。

接下来的大部分时间都被用于将这些经验教训应用到更广泛的经济图景中。科技改变了许多行业,一些赚钱的方式被淘汰了,而另一些则得到了鼓励。在美国经济中,收入最高的1%人群所占的份额总体上一直在上升。在很多情况下,那些最终跻身前1%的人都有运气的成分,因为巨大的经济回报是一个幸运的时机问题,而不仅仅是技能。那些经营第一家公司发明某种产品的人最终可能会很富有,而那些只落后几周或几个月的人最终会更穷。肯定当前的大公司高管是幸运的,而不是收入的25倍平均工资的工人,ceo一样早在1970年代,他们的职业现在的时间让他们挣200倍平均工资的工人。


克鲁格不是摇滚乐经济学的新手。他早期的研究成果之一,见玛丽•康诺利和艾伦•b•克鲁格合著的《摇滚经济学:流行音乐经济学》。他们引用了著名的非经济学家保罗·西蒙的话:“事实上,流行音乐是这个国家的产业之一。它完全和资本主义联系在一起。把它分开是愚蠢的。”它可以作为普林斯顿大学劳资关系科2005年的工作论文

全面披露:1996年至2002年,艾伦•克鲁格(Alan Krueger)是《经济展望杂志》(Journal of Economic Perspectives)的编辑,也是我的老板。