2013年8月6日,星期二

美国移民问题的最新进展

移民难题在于,尽管美国人倾向于认为自己是一个移民司空见惯的国家,但实际移民率自1980年以来一直在下降。瑞文·莫洛伊,克里斯托弗·l·史密斯和阿比盖尔·沃兹尼亚克为我们提供了一个关于“美国的国内移民”2011年夏刊经济展望杂志。(完全披露:自里根政府末期以来,我一直在JEP担任主编一职。我发表了关于莫洛伊,史密斯和沃兹尼亚克的文章在这里,发表后不久。)从那时起,有几个最新的发展:一些新的证据表明迁移率可能会出现一点,以及为什么它拒绝的一些新的解释。


威廉·弗雷介绍了一些最近在美国国内的证据。迁移速率少年概述文章在米兰学院评论中,2013年7月。他写道:“2011-12年,有14个州(大部分
他们在阳光地带)显示出比前一年更大的增长。凤凰城接收了37000名跨国移民,而前一年只有4000名。与此同时,27个州,其中大部分在雪带地区,移民正在加速流失。例如,纽约地铁公司(Metro New York)损失了12.8万辆,而此前12个月则损失了9.9万辆。可以肯定的是,从雪带到阳光带是流动的
没有接近峰值,甚至没有达到正常水平。2005-6年间,纽约失去了29万移民,
而凤凰城只增加了不到10万。但显然有解冻的迹象。”


解释美国内部的下降。自20世纪80年代后期或20世纪90年代初期自移民迁移已经证明困难。很容易提出可能的原因。例如,也许随着美国人口的平均年龄升高,人们变得不太可能搬家。或许两个收入夫妇的增加使人们不太可能移动。但是,这些解释可以很容易地对数据进行测试:例如,通过查看具有或多或少老年人的区域,或具有更大或更小的双收入夫妇股份的区域,以及比较移动率。作为米洛伊,史密斯和沃兹尼亚克在2011年最新文章中指出:“迁移率已经落下了大多数距离,人口统计和社会经济群体和地理区域。减少的广泛性质表明,流动性下降与人口统计学无关,收入,就业,劳动力参与或房屋维修。“

然而,Greg Kaplan和Sam Schulhofer-Wohl写过"理解州际移民的长期减少"明尼阿波利斯联邦储备委员会的工作报告697。他们的论文是技术经济学研究,因此对于外行人来说并不容易阅读,但是基本的发现可以很容易地解释。他们写道:

“我们的研究表明,微观数据排除了对这一变化(低迁移率)的许多流行解释,比如人口老龄化或双职工家庭数量的变化。但数据确实支持两个新的理论。第一个理论是,全国各地的劳动力市场对特定技能的回报已经变得更加相似,所以工人不需要搬到一个特定的地方去最大化他们特殊能力的回报。第二种理论是,由于信息技术和旅行成本的下降,更好的信息已经让异地体验变得不那么美好,减少了年轻人尝试异地生活的需求。我们建立了一个模型,使这些想法更加精确,并表明一个可信的校准版本与横截面和时间序列模式相一致。”

正如Kaplan和Schulhofer-Wohl乐意承认的那样,移民的变化中有多少是由这些因素引起的还不清楚:可能只有三分之一,也可能是全部。我相信未来的研究将会缩小范围。它们还提供了一个有用的、紧凑的解释,解释了为什么移民水平及其放缓的原因,对劳动力市场和政策制定者很重要(下文省略引用)。

“许多政策制定者担心,移民数量的下降预示着一个不那么灵活的经济,工人无法迁移到有好工作的地方。在这样的经济体中,劳动力市场对冲击的调整可能会更缓慢,这可能会延长衰退并降低增长。因此,低移民率被认为是2007- 08年金融危机后经济复苏缓慢的一个解释。但是,我们确定的移民减少的原因表明,经济的灵活性可能并没有降低。相反,低迁移率意味着工人不需要为了获得好工作而迁移,也不需要更好地了解他们的机会。在这两种情况下,适当的政策反应可能不同于对工人行动能力下降的适当反应。因此,理解总移民下降的原因是经济学家的一个重要目标。”