2013年9月25日,星期三

关于美国劳动收入占比下降的进一步说明

最近我发表了好几次关于劳动收入占总收入的比例在近年来都有所下降的事实在美国经济中世界各地的。但人们对这个话题似乎很感兴趣,有一篇有趣的新论文正在发表。《美国劳动收入占比的下降》,作者:迈克尔·埃尔斯比,巴特·霍比金AyşegulȘahin在最新一期的布鲁金斯经济活动论文。在这里,我将列出本文和之前文章中提到的一些主题,以及本文的新见解。

译文:在过去的几十年里,劳动收入占国民收入的比例下降是一个相当显著的变化,因为在20世纪的大部分时间里,劳动收入占国民收入的比例几乎可以被认为是一个常数。早在1939年,约翰•梅纳德•凯恩斯(John Maynard Keynes)就曾写道,总劳动收入占比“惊人的稳定”是“有点奇迹”。保罗·萨缪尔森在1949年的一篇文章中也发表了类似的评论。尼古拉斯·卡尔多(Nicholas Kaldor)在20世纪50年代末记录了类似的结果。上世纪70年代末80年代初,当我第一次学习经济学时,劳动收入占国民收入的比例通常被认为是基本不变的,只是会随着商业周期的变化而变化。在大学期间,我花了一定的时间指出,当时的事实并不支持资本在国民收入中所占份额越来越大的说法。

2)直到20世纪80年代中期,劳动收入占国民收入的比例表面上保持一致,实际上是相互平衡的趋势的结果。随着时间的推移,从制造业向服务业的转移往往会推低劳动收入占比,但医疗保健行业的增长往往会推高劳动收入占比。

3)劳动收入占比下降与收入不平等加剧是不一样的。所有的劳动收入都包括在劳动收入份额中,包括收入最高的1%作为劳动报酬的收入。Elsby, Hobijn和Șahin写道:“事实上,美国的劳动收入占比越来越高,这是由于非常富有的工人,比如首席执行官们的收入占比不断上升。因此,劳动收入占比的下降掩盖了而不是暴露了近几十年来出现的大部分不平等的大幅增加。”

劳动收入占国民收入的比例正在下降,但通常使用的统计数据可能也被夸大了。Elsby、HobijnȘahin指出,通常的统计方法没有简单的方法估计那些自由职业者的收入,因此一个埋在假设数据是假设工资员工的小时工资和个体户以同样的方式改变了。然而,他们认为,在过去的几十年里,自雇者的工资相对于受雇者的工资可能有所增长,因此劳动收入占比略高于官方统计数据所显示的比例。他们发现“大约三分之一的总体指标下降是用来估算个体经营收入的方法的症状。”

对劳动收入占比下降的一个可能的解释是,资本投资率的提高取代了劳动。然而,Elsby, Hobijn和Șahin发现证据并不支持这一解释;具体来说,资本/产出在这段时间内没有增加。

6)对劳动收入占比下降的另一个可能的解释是近几十年来私营部门工会化率的下降。然而,Elsby, Hobijn和Șahin发现证据并不支持这一解释;具体来说,各行业劳动收入占比的下降似乎与这些行业工会率的变化没有多大关联。

7)劳动收入占比下降的另一个可能的解释是全球竞争加剧。Elsby, Hobijn和Șahin写道:“我们的分析表明,美国供应链中劳动密集型部分的外包是劳动收入占比下降的主要潜在原因。”更具体地说,它们证明了在过去25年左右的时间里,哪些行业面临更大的进口竞争,哪些行业的劳动收入占比下降幅度最大。