2013年10月8日星期二

肥料寡头垄断?

罗伯特·泰勒和戴安娜·l·莫斯写过《化肥寡头垄断:反垄断执法案例》作为美国反垄断研究所的专着。那些寻找可能的反竞争行为的示例,无论是课堂的例子还是其他设置,都会找到有趣的迷恋。泰勒(无关系!)和苔藓设置了这种方式:

“化肥是农业部门的一项关键投入。世界上大部分地区的工业化农业严重依赖于氮、磷、钾或钾肥的外部投入。在经历了1998年到2004年的行业洗牌之后,化肥价格在2008年大幅上涨。高房价持续了几个季度,2009年有所下降,此后又回到了2008年的超竞争力水平。化肥工业已经并将继续存在相当大的产能过剩。与此同时,中国和印度等化肥大买家正变得越来越强大,给高价格带来了下行压力。2013年早些时候,东欧主要钾肥生产商决定拒绝与此类买家交易或降低价格,这在全球钾肥生产商中引起了严重不安,整个行业的利润都在下降。上述模式提出了一些关于超竞争性肥料价格上涨和利润动态的问题。定价似乎一直是2008年的主要策略,2011年转向削减供应,以巩固和维持价格,特别是对主要客户。随后,全球钾肥生产商在2013年年中明显背弃了默契或明确的协议。 Such defections and the subsequent breakdown in any tacit or explicit agreement among producers should be a strong signal that anticompetitive coordination has been at play."

他们还指出,化肥行业有一个多世纪以来的卡特尔历史。一位作家鉴定了1902年至2010年83个肥料卡特尔集发作。化肥工业包括许多独立公司,但在美国和加拿大,他们被组织成政府核准的出口卡特尔。在美国,Webb-Pomerene律通过世界大战,我允许中小型公司形成出口卡特尔来抵消外国政府的力量,只要这些卡特尔不影响国内价格。肥料出口卡特尔已经开始运行。如今,全球产业结构看起来像这样:

“世界磷和钾盐市场的结构,同时复杂,可能最好被视为具有小型高成本的边缘公司的Dupoinipe。磷双利派由
美国出口卡特尔,Phoschem,在Webb-Pomerene下的有限反托拉斯免疫,以及摩洛哥垄断OCP。目前只有两名Phoschem - Potashcorp和Mosaic。Phoschem会员占世界磷贸易的52%。... Potash Duopoly由Canadian批准出口卡特尔,Canpotex,来自萨斯喀彻温的钾肥和俄罗斯城市人员的三个所有者 - Canpotex的三位所有者都是Potashcorp,Mosaic和Agrium,每个人都有固定的市场份额出口销售额分别为54%,37%和9%。Canpotex占世界钾肥贸易的61%,包括其他钾肥公司的贸易,其中Potashcorp具有重要所有权。俄罗斯卡巴尔占贸易的32%,具有高成本,非综合的边缘账户,剩下的七分之一。......许多主要的磷生产商也制造氮肥,部分原因是氮气源稳定磷,部分是因为许多肥料制造商在批发和零售时出售混合的氮磷 - 钾肥肥料。......虽然全球氮肥生产商与磷和钾肥生产商不那么紧密交织,但磷和钾肥的二沸情况可能邀请反托拉斯恶作剧。他们通过在北美和北美内外的市场之间分享信息和行政决策以及北美市场的划分,至少实现这一点。 "
这是近年来肥料价格的格局。在事物的性质中,难以证明价格上涨是寡头垄断行为的结果,而不是市场价格,尽管泰勒和苔藓提供了许多统计和轶事论据来制定案件。

他们的叙述是,肥料寡头垄断可能已于2013年由中国和印度出轨。“印度和中国的主要肥料客户已经发展成为强大的买家,这一转变可能对大型卖家的定价和产出策略具有潜在的重要意义。......报告表明,印度和中国的肥料合同现在由A谈判单一实体,或每个国家的少数实体。......中国和印度的反补贴权力的行使可能是2013年中期的重大市场中断的责任。“

美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称ftc)并没有对化肥寡头垄断做出反击,而是辩称,2008年的价格飙升与各种供求因素有关。然而,2012年6月美国第七巡回上诉法院拒绝解雇一个私人反垄断诉讼有关钾肥市场,和一致的意见中写道,“这些指控的推论不仅合理而且卡特尔为了引人注目,并事实上,保持价格虚高在美国。”不久之后,该案以超过1亿美元的价格达成和解。

泰勒和莫斯写道:“化肥价格超竞争性造成的损失每年可能高达数百亿美元,农民和牧场主都能感受到直接影响。但是世界各地的消费者通过更高的食品价格,特别是低收入和维持生计的人口统计间接遭受化肥行业卡特尔化的影响. ...很明显,企业和政治对植物必需营养素的控制可能是当今国家经济面临的最严重的竞争问题之一。”在不预判的情况下,化肥市场似乎应该由联邦贸易委员会、美国司法部和世界各地的反垄断机构重新审视。