2013年10月23日,星期三

Disability-Industrial复杂

美国人的平均健康和寿命更长。美国的工作正从繁重的体力劳动向服务性工作和脑力劳动转变。然而,在过去的四分之一个世纪里,因严重残疾而无法工作的美国人的比例一直在上升。泰德·德哈文列出了一些趋势伤残保险成本上升,”写作为卡托研究所政策分析#733(2013年8月6日)。

这里的数据显示了每1000名美国工人中接受联邦残疾补助的比例。早在20世纪80年代中期,每1000名工人中约有30名残疾人;现在,每1000名工人就有75名残疾人获得补助。

您可能猜到,这个残疾激增与急剧下降的身体健康水平,更与急剧上升的人禁用与“nonexertional条件”,喜欢的人有一个高水平的抑郁或焦虑,或经历痛苦,常常背痛,从“肌肉骨骼状况。”这些都是真实的情况,而且这些情况的严重程度很难证实。DeHaven指出,据美国国家医学研究院估计,有1.16亿美国人患有某种形式的慢性疼痛,据美国国家心理健康研究所估计,有6100万美国人患有某种精神疾病。当然,大多数患有这些疾病的人都能继续他们的日常生活,包括保持一份工作。

社会保障残疾保险项目的资金来源于工资税,这是收入的1.8%,今年是11.37万美元。据介绍,随着接受资金的人数不断增加,社保基金现在甚至降到了财务偿付能力的最低水平以下,也就不足为奇了,而且可能在几年后就会枯竭系统精算师的年度报告s.(最上面一行显示了社会保障信托基金的路径,对未来有三种情景;底线显示了伤残保险信托基金的路径,同样有三种情况。)


基本上有两种主要的方法来解决残疾保险问题,我们应该两者都选择。第一种方法是鼓励人们将残疾视为一种短期事件,允许残疾是部分的,从而允许一些工作。这可以通过项目重组和财政刺激相结合来实现。例如,其中一种方法是让雇主购买私营部门的残疾保险,这种保险可能持续数年。在这段时间里,私营保险公司将有动力找到办法帮助人们重返工作岗位,至少是兼职工作。如果这样的努力几年后仍未成功,那么这个人才会转移到联邦残疾保险计划。我们来讨论一下这个建议David Autor和Mark Duggan报道。另一种方法是让那些正在领取残疾津贴的人即使找到了工作,也可以继续领取其中的一些津贴。人们永远都不希望出现这样一种情况,即挣1美元就意味着失去1美元的政府福利,因为这种激励机制与100%的边际税率基本相同。相反,残疾人福利可以逐步减少,每挣1美元,残疾人可能只会损失25美分的残疾福利。这里有一个例子Jagadeesh Gokhale的提议

另一种方法是更加严格地要求那些获得残疾保险的人是真正的残疾人。DeHaven指出了一些令人不安的轶事,这些轶事暗示了这个问题的可能规模。例如,任何被拒绝伤残索赔的人都可以从五个层面上诉,并由为应急费用工作的律师代表。作为残疾申诉的一部分,支付给律师的费用从2001年的4.25亿美元增至2011年的14亿美元,增长了两倍。一些法官发现,几乎100%的背部疼痛索赔应获得残疾状态,而另一些法官发现,不到20%的背部疼痛索赔应获得残疾状态。在最近四年的时间里,宾夕法尼亚州的一名法官在2285宗案件中否决了社会保障局的判决,使这2285人有资格获得残疾保险赔偿。这位法官的判决导致了20亿美元的伤残保险赔付。有一些私营咨询公司受雇于各州,他们为那些设法从现金福利项目(部分由州提供资金)转到联邦政府提供资金的残疾保险项目的每一个人支付数千美元。一篇新闻报道(至少是国家公共广播)将这一切称为“残疾-工业综合体”。

对一些人来说,伤残保险已经成为一种退出劳动力市场的方式。我很难对这些人产生强烈的不满,因为我怀疑他们中的许多人至少有轻微的残疾,也有糟糕的就业前景,尤其是最近几年。但事实是,残疾保险项目资金有限,而且正走向破产。如果它将这些资金支付给为数众多的只是轻微残疾,而且可以工作的人,它就不能向更严重残疾的人支付更高的福利。