2014年1月9日星期四

最好的朋友,最好的对手:马尔萨斯和里卡多

如果你强烈而彻底不同意某人的政治信仰,你还能成为最好的朋友吗?你能成为朋友吗?罗伯特罗夫曼讲述了两个着名经济学家的故事,他们完全不同时在剩下最好的朋友的同时"托马斯·罗伯特·马尔萨斯和大卫·李嘉图"这篇文章发表在1989年夏季的《经济展望杂志》上。(完全披露:自1987年《经济展望杂志》创刊以来,我一直是该杂志的执行主编。由美国经济协会(American Economic Association)提供,从第一期到最近一期的所有文章都可以在网上免费获得。)

当然,时至今日,马尔萨斯最为人所铭记的是他的《人口原理论》(Essay on the Principle of Population),其中的论点是,人口以几何级数增长,而粮食供应的回报却在递减,因此接近饥饿是不可避免的。李嘉图因其对比较优势原则的严谨阐述而为人所铭记,这仍然是经济学所能提供的最有力的非显而易见的洞见之一。但在他们那个时代,马尔萨斯是我们今天所说的凯恩斯主义者而李嘉图是我们所说的新古典主义经济学家。事实上,约翰·梅纳德·凯恩斯在一般理论他慷慨地赞扬了他的前任马尔萨斯,因为他提出了“过剩”理论,也就是我们今天所说的衰退。

马尔萨斯和里卡多显然达到了1813年的争议,在“玉米法”的争议中,是进口关税和出口补贴的保护主义政策,寻求利用英国农民。里卡多反对;马尔萨斯赞成。但在争论它,他们共同开发出租金理论;国家收入如何分配工人,商家和降落绅士的理论;因此是增长理论的基础。他们写了彼此和发表的小册子的大量信件。Dorfman写道:“他们一起努力了解玉米法的经济后果。他们的讨论使他们更深入地了解经济学的理解,而不是任何人以前达过的经济学。但他们不能就政策的实质性问题。”

在滑铁卢之战后,英国经济遭遇了战后萧条,马尔萨斯夺走了凯斯氏队的凯尔斯主义的地位,解释说,如果节省过高,需求过低,经济可能会遭受失业,而Ricardo认为过量生产只能是一个临时状态。接下来是在最终价值源上的另一个争议,其中马尔萨斯争论基于劳动的价值理论,Ricardo认为基于成本的基于成本的理论。遵循更多的信件,以及彼此的小册子和书籍的大量逐渐批评。然而Malthus和Ricardo是最好的朋友。Dorfman写道:

1823年8月31日,当里卡多因脑部脓肿而开始严重头痛时,他们还在研究。那天,里卡多给马尔萨斯写了一封长信,信的开头是:“关于价值的问题,我只有几句话要说,而且我已经说了。”在大约两页仔细的推理之后,他总结道:“现在,亲爱的马尔萨斯,我已经讲完了。像其他争论者一样,经过多次讨论,我们每个人都保留了自己的意见。然而,这些讨论从来不会影响我们的友谊;如果你同意我的意见,我不会比你更喜欢你。请代我和里卡多夫人向马尔萨斯夫人问好。你真的……”
两周后,里卡多死了。据报道,在他的葬礼上,马尔萨斯说:“我从来没有如此爱过自己家庭以外的任何人。我们彼此毫无顾忌地交换意见,而且我们双方提出的问题都是千真万确的事实,别无他求,因此我想,我们早晚都会同意的。”
马尔萨斯和里卡多在一个人自己的生活中阐述了一些值得考虑的挑战。你至少去了合唱精神的额外距离,解释你的观点吗?当您为解释您自己的观点时,您是否难以听到对他人批评的有效性?您是否留下了您自己的观点的可能性只是真理的不完美逼近的可能性,就像他人的观点是一个不完美的真理近似值,所以也许你在一起寻找答案,而不是互相反对?你能完全不同意,但仍然是朋友吗?

多尔夫曼的最后一句话是:

“就好像每个人都是另一个人的锤子的铁砧,他们的想法是在他们努力说服彼此的过程中敲定的。他们俩有着共同的热情,孜孜不倦地追求着一个共同的目标:理解经济。但他们对美好社会的看法并不一致,因此他们被迫就社会各阶层的角色进行无休止的角力,尽管取得了显著的成果。他们努力向彼此传达自己对推动本国经济的力量的看法,这是人类交流的难度和可能性方面的一个令人鼓舞的案例研究。这两个朋友,在彼此巨大的爱和尊重的支持下,永远不能消除使他们分开的先入之见和思维方式的差异,但仍然可以帮助彼此获得比以往任何人都更深刻的了解他们的经济。要做到这一点,就需要对彼此的坦诚和开放心态抱有不可战胜的信心,要有极大的耐心,要有永不枯竭的善意,要有永不服输的礼貌。”
在21世纪,我们应该记住,社交媒体上的尖刻言辞和激烈论战是一种选择,其他选择也是可能的。