2014年1月27日,星期一

每年1000亿美元的不正当联邦支付

值得赞扬的是,美国管理和预算办公室有一个清单“误差高项目”,粗略定义为支付7.5亿美元或更不合理的项目。以下是2012年的榜单。
在考虑问题最严重的地方时,最后两栏是重点。右边最后一栏显示了错误支付的比例;右边第二栏显示了不正当支付的金额。同样,这些数字是来自美国政府的官方估计,而不是这些项目的反对者的疯狂言论。

即使对像我这样一个铁石心肠的经济学家来说,其中一些例子也比其他例子更让我烦恼。例如,学校午餐项目有相当高的15.5%的不正当支付率,但在我看来,全国各地的学校食堂都不太可能因为这些支付而变得富有。我的猜测是,这些不正当的补贴中,有许多是发放给那些家庭几乎没有资格享受这些项目的孩子们的。为低收入人群提供食物的学校是一个合理的政策目标。

或者是处理退休、幸存者和残疾保险的社会保障项目上榜,因为总开支(7170亿美元)的错误率很低(0.4%)。

但其他一些类别更令人不安。令人不安的是,榜单上排名前三的项目都涉及通过联邦医疗保险和联邦医疗补助计划(Medicaid)进行的医疗保健支出,不当支付总额达619亿美元。美国正努力根据《合理医疗费用法案》(Affordable Care Act)实施一套新的医疗保险体系,政府的监管力度很大,有时还很反复无常。从这张表格可以看出,联邦政府在监督日常医疗互动和决策方面并不到位。

虽然我是劳动所得税抵免(Earned Income Tax Credit)的支持者,但22.4%的不当支付率仍然令人震惊和沮丧。当我讨论在这里在美国,问题似乎在于一些人的经济和家庭生活经常不稳定,他们往往没有特别的能力填写详细的文书和记录,再加上一套复杂的政府规定。再加上一些投机取巧的欺诈行为,超额支付率就会变得很高。

一旦联邦政府发出支票,不恰当的支付就很少被收回。该网站乐观地表示,收回不当付款已经达到在过去的三年里,这主要归功于医疗保险的努力。但根据政府自己的估计,这些不正当的支付每年高达1000亿美元,这似乎不是一个抛掷五彩纸屑的理由。