2014年4月12日,星期六

米尔顿·弗里德曼是如何帮助发明所得税预提的

最具讽刺意味的是,伟大的经济学家米尔顿·弗里德曼(Milton Friedman)帮助发明了政府预提所得税。弗里德曼以支持市场、政府观点有限而闻名。这发生在他职业生涯的早期,当时他在二战期间为美国政府工作。当然,美国国税局当时反对这个想法,认为它不切实际。弗里德曼总结了这个故事在1995年发表的对布莱恩·多尔蒂的采访中原因杂志。这里是:

“我是财政部的一名雇员。我们当时处于战争状态。如何提高战时所需的巨额税收?我们都赞成降低通货膨胀。当时我还不像现在这么老练,但毫无疑问,避免通胀的方法之一是尽可能多地用税收资金为当前支出融资。
一战期间,战争总支出中只有很小一部分是由税收资助的,所以战争期间和战后物价都翻了一番。第二次世界大战爆发时,财政部决心不再犯同样的错误。
无论在战时还是和平时期,你都不能毫无保留地这样做。所以财政部税务研究部门的人,也就是我工作的地方,调查了各种扣缴税款的方法。我是开发它的技术小组的一员。
这个想法的主要反对者之一是美国国税局。因为每个组织都知道你能做任何事的唯一方法就是他们一直在做的方法。这是一种新的东西,他们一直告诉我们这是多么不可能。这是一项非常有趣和具有挑战性的智力任务。毫无疑问,我扮演了一个重要的角色,引入了隐瞒。我认为这在和平时期是一个巨大的错误,但在1941-43年,我们所有人都集中在战争上。
我对此没有任何歉意,但我真的希望我们没有发现这是必要的,我希望现在能有某种方式来废除扣留。”