2014年5月21日,星期三

经济增长是否会减少低收入国家的移民?

关于为什么美国和其他高收入国家应该支持与低收入国家的贸易和对这些国家的外国援助,一个标准的论点是,这将减少移民离开这些国家的压力。例如,在美国、加拿大和墨西哥之间关于北美自由贸易协定(NAFTA)的争论中,经常听到支持者说,如果美国不愿意从墨西哥进口商品,它将最终进口移民。也有人提出类似的论点,认为西欧国家应该支持对非洲和亚洲的贸易和援助,这样就可以减少流向欧洲的移民压力。

但是事实是否支持这个论点呢?在全球发展中心工作文件359(2014年3月)中,迈克尔·克莱门斯问道:并发展减少 迁移吗?他认为,有证据支持一种“移民转型”,即经济增长实际上会刺激低收入国家的移民,直到达到中上收入水平——而且在那一点上只会导致移民减少。克莱门斯写道:

简而言之,现有的最佳数据显示,各国整体经济发展与移民之间的关系呈现出明确无误的倒u型模式。数据没有显示,在低收入或中低收入国家中,收入上升与移民存量减少或净移民率降低有关。相反,这一组的典型国家在平均收入和移民之间表现出积极而显著的联系。这种关系在购买力平价为6000 - 8000美元时发生了显著变化。在收入高于这一水平的国家中,高收入国家或较富裕的国家,较高的收入与减少的移民有关。但即使是最富有的国家,移民率也并不比最贫穷的国家低。”
这是这种说法背后的一个证据。该图是根据国家的标绘数据绘制的。横轴显示每个国家的人均国内生产总值;纵轴显示该国已移民的人口百分比。该图显示了通过1990年、2000年和2010年的数据拟合的曲线。普遍的模式是,最低收入和最高收入国家的移民率较低,中等收入国家的移民率较高。



为什么这种模式是正确的呢?克莱门斯考虑了一系列的可能性。例如,最贫穷国家的人民可能没有足够的资源移民。也许中等收入国家的人更有可能与高收入国家有某种程度的联系,这使得移民看起来更容易被思考,风险更小。

但是,当研究人员试图理清移民转变背后的基本原理时,低收入国家的经济发展将减少移民的假设似乎不太可能站住脚。毕竟,近几十年来中国和印度的经济发展似乎并没有减少这两个国家的移民数量——即使其中一些移民最终回到了自己的国家。至少在未来几十年里,经济全球化的未来也可能是移民水平不断上升的压力。