2014年5月6日,星期二

加里·贝克尔和时间限制

和每一位经济学学生一样,我经常遇到这样的反对意见:经济学是建立在一个不切实际、令人难以接受的假设之上的,即人们应该被视为自私和理性。虽然一些经济模型确实将这种方法作为简化的分析出发点,但这种假设并不是经济方法的根本出发点。相反,经济分析的出发点是,我们生活在一个稀缺的世界——最根本的是我们可用的时间受到限制——因此我们别无选择,只能做出选择。著名经济学家加里•贝克尔(Gary Becker)在文章一开始就指出了这一点他的1992年诺贝尔奖演讲:
“我的研究使用经济学方法来分析社会问题,这些问题超出了经济学家通常考虑的范围. . . .与马克思的分析不同,我所指的经济学方法并不假定个人的动机完全是自私或利益。它是一种分析方法,而不是对特定动机的假设。我和其他人一起,试图让经济学家们远离关于自身利益的狭隘假设。行为是由一套更丰富的价值观和偏好驱动的。
该分析假设个人的福利最大化他们是这么想的无论他们是自私的、利他的、忠诚的、恶毒的还是受虐狂。他们的行为是前瞻性的,而且随着时间的推移是一致的。特别是,他们会尽最大努力预测自己行为的不确定后果。然而前瞻性的行为可能仍然根植于过去,因为过去可能对态度和价值观产生深远的影响。行动受到收入、时间、不完全记忆和计算能力以及其他有限资源的限制,还受到经济和其他地方可用机会的限制。这些机会在很大程度上取决于其他个人和组织的私人和集体行动。
不同的约束对不同的情况具有决定性作用,但最基本的约束是有限的时间。经济和医学的进步极大地延长了人的寿命,但并没有延长时间本身,因为时间本身总是限制每个人每天24小时。因此,尽管商品和服务在富裕国家的消费规模巨大,但可用于消费的总时间却没有增长。因此,无论是富裕国家还是贫穷国家的需求都没有得到满足。因为尽管商品的日益丰富可能会减少额外商品的价值,但随着商品的日益丰富,时间也会变得更有价值。在每个人都需要的乌托邦里,效用最大化是无关紧要的
完全满意,但不断的时间流动使这种乌托邦不可能。“

贝克尔的诺贝尔演讲继续回顾了他在一些关键领域的工作:歧视、犯罪和惩罚、人力资本的形成和家庭结构。但在这里,我想指出贝克尔观点的另一种含义。

有一个长期的预测,至少可以追溯到John Stuart Mill的遥远政治经济学原理1848年(例如,在这里),期待稀缺结束。这些论点是有一天 - 也许不是太远的是未来 - 将有“足够”的经济增长。当那个时间到来时,人们将能够少努力工作,同时享受物质商品的充分性,这是一个想要追求更高目标的时间。当这段时间到来时,米尔写道:“对于各种心理文化,以及道德和社会进步会有一如既往的范围;对于改善生活艺术的房间,以及其改善的可能性更大的时间思想不再被迈进的艺术引入。即使是工业艺术也可能像唯一一样认真地培养,并且随着这种唯一的差异,而不是没有旨在增加财富,产业改进会产生他们的合法效果,削减劳动力。“

当贝克指出,经济分析的起点是稀缺性,短缺的最基本体现时间的限制,变得更有价值,时间随着人均收入的增长,他的观点意味着经济增长的经济分析权衡永远不会过时。