2014年5月9日星期五

来自国际比较项目的GDP快照

这是世界银行刚刚发布的人均GDP快照世界经济的购买力平价和实际支出:2011年国际比较计划的结果和发现摘要我将在下面详细说明如何计算。但首先,考虑一下整体模式。彩色的垂直切片是国家,按其人均国内生产总值排序,尽管只有一些国家被贴上了标签。横轴显示了每个国家的全球人口份额——加起来是全球人口的100%。纵轴表示该国的人均国内生产总值。因此,印度和中国表现为幅宽的国家,反映了其庞大的人口,但低于世界人均GDP 13460美元的平均水平。


从另一个角度来看这个数据,看看世界上最大的12个经济体。看到美国和中国位居榜首并不奇怪,但你知道印度现在是世界第三大经济体,超过了日本和德国吗?事实上,在全球12个最大经济体中,有6个现在是“中等收入”国家(用黑体字标出),而不是高收入国家。最后一栏显示了人均排名。按照这个标准,美国排在卡塔尔、阿拉伯联合酋长国、卢森堡和澳门等小经济体之后,这些国家的人口非常少,在上图中没有以竖条的形式显示出来。下面将讨论中间一栏,即“基于汇率”的衡量标准。


从另一个角度来看全球经济中的国家。例如,最上面的“支出份额”显示,全球GDP的50.3%在高收入经济体,48.2%在中等收入经济体,而只有1.5%在低收入经济体。底部的面板显示了按人均水平进行的比较:例如,高收入国家的人均GDP约为4万美元,中等收入国家为9000美元;低收入国家为1800美元。


这些计算是如何进行的?要比较以本国货币衡量的各国经济规模,你需要一个汇率。一个明显的选择是使用市场汇率,但这种方法有两个重大困难。

一个困难是,汇率在几个月或一年的时间里可能会有相当大的变动。例如,2011年5月1欧元为1.46美元,2012年7月为1.21美元,2013年2月为1.35美元。如果你使用欧元区的GDP转换成美元市场汇率,它看上去就像欧元区GDP今年萧条式俯冲,欧元的价值下降,然后有一个史诗般的繁荣六个月,欧元的价值上升。但这个结论可能是错误的,因为它是基于以市场为基础的浮动汇率,而不是基于欧元区经济生产和消费的实际变化。当然,即使市场汇率出现更严重的波动——比如阿根廷比索从2011年初的0.25美元跌至现在的0.12美元左右——如果用来得出关于实际GDP变化的结论,就会更具有误导性。

另一个困难是,在像美国这样的高收入经济体中,购买某种商品的成本可能与在低收入国家购买相同商品的成本有很大差异,而且往往更高。因此,低收入国家的收入往往可以买到更多的东西,这使得与高收入国家的收入相比是不可靠的。这就是为什么在上表的中间一栏中,当使用市场汇率计算时,中等收入经济体在全球经济中所占的份额看起来要小得多。

为了克服以市场为基础的汇率所带来的问题,自上世纪70年代以来的一种普遍做法是采用由国际比较项目(International Comparison Project)确定的“购买力平价”汇率,该项目现在是世界银行的一部分。购买力平价汇率是建立在计算一种货币可以购买的“购买力”的基础上的。购买力平价汇率的计算现在每6年进行一次,因为这是一个庞大的项目,涉及到收集199个不同国家的广泛价格数据,试图调整质量差异,然后将它们汇编成可比较的价格指数。刚刚发布的报告是基于2001年的数据。这份报告解释道:

购买力平价是指同一商品或服务在不同经济体中以本国货币计价的价格之比。例如,如果一个汉堡在法国的价格是4.80欧元,在美国是4.00美元,那么从法国的角度来看,两个经济体汉堡包的购买力平价是0.83美元对1欧元(4.00/4.80),从美国的角度来看是1.20欧元对1美元(4.80/4.00)。换句话说,在法国每花一欧元买汉堡,在美国要花0.83美元才能买到相同数量和质量(也就是相同体积)的汉堡。相反,在美国每花1美元买汉堡,在法国要花1.2欧元才能买到同样数量的汉堡。为了比较两个经济体中汉堡的购买量,在法国购买汉堡的支出可以用美元除以1.20来表示,在美国购买汉堡的支出可以用欧元除以0.83来表示。
购买力平价是分阶段计算的:首先是单个商品和服务,然后是产品组,最后是每一个不同水平的GDP总和。ppp仍然是价格相关的,无论它们是指一个产品组,一个总和水平,还是GDP。在向上的聚合层次中,价格亲属指的是日益复杂的商品和服务分类。因此,如果法国和美国之间的GDP购买力平价是0.95欧元对1美元,可以推断出,美国每花1美元在GDP上,法国就需要花0.95欧元才能购买相同数量的商品和服务。购买相同数量的商品和服务并不意味着在两个经济体中购买的商品和服务篮子将是相同的。篮子的组成会因经济体的不同而不同,反映出品味、文化、气候、价格结构、产品可用性和收入水平的不同,但从原则上讲,两种篮子都能提供同等的满意度或效用。”
显然,199个经济体的购买力平价汇率具有良好的随意性和判断力。事实上,在2010年,安格斯·迪顿向美国经济协会发表了总统演讲(免费在线在这里),详细说明此类测量的“理论和经验基础薄弱”。从某种程度上说,这样的问题可能是不可避免的:计算和捍卫一个单一的货币衡量标准无疑是一项艰巨的任务,该标准可以比较美国、日本、中国、印度、巴西、印度尼西亚、埃及和尼日利亚等100多个国家的平均生活水平。但毫无疑问,经济统计的不完善并不意味着这些统计毫无意义。这只意味着,应该以一种怀疑的态度来解读它们,承认它们是可能有很大误差幅度的估计。