2014年5月30日星期五

工作时间,没有变化;输出,增长42%

以下是过去15年美国经济发展的一个缩影:1998年和2013年,美国人口增加了4000多万,但总工作时间相同,但产出增长了42%。Shawn Sprague解释道“关于美国经济,劳动生产率能告诉我们什么?”发表的时间除了数字美国劳工统计局2014年5月发布的时事通讯。斯普拉格写道:
2013年,美国企业员工的工作时间与1998年几乎相同,约为1940亿工时。这意味着经济增长最终没有在工作时间的数量在这15年期间,尽管美国人口上涨超过4000万人在这段时间里,尽管有成千上万的新企业成立。考虑到劳动时间的缺乏增长,或许更令人吃惊的是,即使经过通货膨胀调整后,2013年美国企业的产出仍比1998年高出42%,即3.5万亿美元。. . . .有一件事可以肯定:所有这些额外的产出增长都必须来自于劳动时数以外的生产性来源。例如,企业可以通过投资更快的设备、雇用更多高技能和有经验的工人、减少材料浪费或设备停机时间来提高产量增长。在这些和其他情况下,产量可以在不增加劳动时数的情况下增加。诸如此类的产出增长表明了一段时间内劳动生产率的增长。”
关于这个基本的事实模式,我们可以说很多。当然,这个比较年份有点不公平,因为1998年是网络经济不可持续的快速繁荣的顶峰,失业率在4.5%左右,而2013年是大衰退(Great Recession)后的低迷时期。有工作或正在找工作的美国成年人的比例“劳动力参与率”一直在下降原因有很多:例如,人口老龄化使更多的成年人进入退休年龄,更多的年轻人追求额外的教育,而不是在他们这样做的时候工作,t上升他参与了领取伤残津贴的工人以及低技能劳动力的高薪工作的缺乏。

这张图显示了大萧条后的工作时间、产出和生产率。斯普拉格解释说:“在经济衰退开始后,随着产出和工作时间的减少,生产率趋于平缓。产出和工作时间一起持续下降,直到经济衰退的后半段,产出停止下降,但工作时间继续下降。在此期间,生产率大幅增长:从2008年第四季度到2009年第四季度,生产率增长了5.6%。事实上,这是逾35年来最高的四季度生产率增长率。”



这是一个显示二战后生产力增长率的数据。请注意,生产率的年增长率相对较快,从1947年到1973年,每年3.2%。然后,在1970年代,生产率增长急剧放缓,而在1990年代和最近,更高的生产率增长随之而来,美国经济未能恢复到1950年代和1960年代更快速的生产率增长。正如我在之前的文章中不时提到的(例如,在这里在这里),对美国经济的长期健康而言,最重要的问题是能否保持相当强劲的生产率增长。



更直接的问题是,如何看待一个在规模上增长,但在工作时间上却没有增长的经济体,这显然很难像预期的那样迅速创造就业机会和降低失业率。对于这一现象,我仍在苦苦思索自己的想法。但是,我不断回到同义反复的问题上,即当更多潜在的雇主认为在美国开办公司、扩大公司规模、雇佣员工符合他们的最佳经济利益时,就会有更多的好工作。