2014年6月2日,星期一

美国能源图景

经济顾问委员会在组织上是白宫的一部分。我通常的建议是,在阅读两党管理下的报告时,你可以随意选择或放弃报告中的政治因素,但仍然可以从数据和讨论中获得许多有用的事实和分析。本着这种精神,以下是2014年5月CEA报告中给我的一些启发,“作为可持续经济增长之路的最高能源战略。”

作为一个起点,这里是美国历史上能源消耗的概述。你可以看到在18世纪末到19世纪木材作为燃料的主导地位,接着是19世纪末煤炭的崛起,然后是石油、天然气和核能的出现。仔细看一下图的右边,可以看到过去十年左右的一些变化。石油和煤炭价格下跌,而天然气和可再生能源价格上涨。

值得记住的是,这些变化是多么出人意料。以下是能源情报署(Energy Information Administration)对2006年、2010年和2014年的预测。石油消费的下降、石油产量的上升、天然气产量的上升在2006年都没有预料到,而且变化的速度比2010年预测的要快。




解释“可再生能源”的模式有点棘手,因为这一类别包括水力发电。如图所示,风能和太阳能正迅速崛起。但是要注意纵轴上的东西!上面的第一个数字是以每年千万亿btu计算的;这个数字是万亿btu /月。因此,关于太阳能的两种说法可能都是正确的。一种说法是,太阳能和风能的总产量增加了很多倍。CEA的报告指出:“此外,从风能、太阳能和地热能获得的总能量自2005年以来增加了5倍。”另一种说法是,这种增长来自于一个极低的基数,因此来自这些来源的总能源生产仍然很低。例如,如果太阳能生产约30万亿Btus /月,如图中所示,那么它将约360万亿Btus /年-这基本上是看不见的,如果用上面第一个图中的0.36万亿Btus表示。


该报告考虑了能源价格变化的宏观经济后果,特别是天然气价格的下降。在过去,石油和天然气的能源价格通常是相同的,如果以它们提供的能源数量来衡量的话。但从2005年左右开始,美国每英热单位(Btu)的天然气价格已经大大低于石油价格。下图中,Henry Hub是路易斯安那州天然气分销网络上的一个地方,作为基准价格。WTI指的是西德克萨斯中质原油的基准价格,而布伦特主要指的是北海石油的价格,而北海石油通常被认为是全球石油价格的基准。


原油价格由全球市场决定;也就是说,原油的税前价格和运输成本在世界各地基本相同。但至少就目前而言,天然气不易运往海外,因此价格取决于地区市场的供求关系。过去几年,天然气价格一直远低于其他高收入国家:不到英国或俄罗斯/德国边境天然气价格的一半,不到日本进口液化天然气价格的三分之一。



美国经济顾问委员会的报告讨论了天然气价格下降的各种经济后果:天然气生产带来的直接就业机会的增加,附带的就业机会,美国公司比其全球竞争对手更便宜的能源(这将促进美国制造业的发展),以及贸易赤字的整体减少。鉴于原油价格是由全球市场决定的,而石油仍是美国经济最大的单一能源来源,美国经济不可能完全免受世界能源价格波动的影响。但与过去相比,它受全球能源市场波动的影响可能更小。