2014年9月17日,星期三

同情穷人:冥想

美国人口普查局刚刚公布了结果它的年度报告估计了美国的贫困率2013年,美国的这一比例为14.5%,略低于2012年的15.0%。同情低收入者是很容易的。但对我们中的许多人来说,包括我自己在内,对七分之一左右生活在贫困线以下的美国人产生真正的同理心要困难得多。很难避免落入容易,消息不灵通的说教,如果那些低收入人群更好地管理他们的食物预算,或存一点点钱,工作几个小时,或者避免服用高息贷款,那么他们的经济生活可以更加稳定和长期前景改善。

当我发现自己卷入了一场关于穷人如何生活的讨论时,我想到了乔治·奥威尔在他1937年出版的一本不受重视的书里的评论,通往维甘码头的路在抑郁症期间详细介绍了英国北部工业区的穷人和工作差的生活。当然,奥威尔是从左派和社会主义的角度写作,对穷人深感同情。Bur Onwell也痛苦地诚实地对他的反应和观点诚实。在一个点奥威尔·莱姆人认为,穷人会对食物做出这种腐烂的选择 - 但是他还指出了令人不令人难以置疑的是,感到沮丧地告诉那些低收入的人如何度过他们所拥有的一点。这是Orwell:
据我所知,英国各地的劳动人民都拒绝吃黑面包;在工人阶级聚居区通常买不到全麦面包。他们有时会给出黑面包“脏”的理由。我怀疑真正的原因是,在过去,人们一直把黑面包和黑面包混淆在一起,而黑面包在传统上与教皇仪式和木鞋联系在一起。(兰开夏郡有很多教皇制的鞋子和木鞋。可惜他们没有黑面包!)但是英国人的口味,尤其是工人阶级的口味,现在几乎会自动拒绝美味的食物。的人喜欢罐头豌豆和真正的豌豆和真正的鱼罐头鱼必须每年增加,和很多人可以真正的牛奶的茶更早会罐头牛奶——甚至这可怕的罐装牛奶糖和玉米粉制成的,不适合婴儿在锡巨大的字母。一些地区正在努力向失业者传授更多关于食物价值和合理消费的知识。当你听到这样的事情时,你会感到左右为难。 I have heard a Communist speaker on the platform grow very angry about it. In London, he said, parties of Society dames now have the cheek to walk into East End houses and give shopping-lessons to the wives of the unemployed. He gave this as an instance of the mentality of the English governing class. First you condemn a family to live on thirty shillings a week, and then you have the damned impertinence to tell them how they are to spend their money. He was quite right--I agree heartily. Yet all the same it is a pity that, merely for the lack of a proper tradition, people should pour muck like tinned milk down their throats and not even know that it is inferior to the product of the cow.
在另一段段落中,Orwell讨论了穷人如何由“鱼类和筹码标准”生活,其中奢侈品和体育运动以及电子乐趣,即使对于那些缺乏工作或经济进展的现实机会,也能使寿命变得耐用。

贸易自战争必须调整自身,以满足欠款的需求,底层人的需求,结果表明,如今,奢侈品几乎总是比必要便宜。一对普通的实心鞋成本多于两个超级智能对。对于一张平方膳食的价格,您可以获得两磅便宜的糖果。你不能为衣服获得太多的肉,但你可以获得很多鱼和筹码。牛奶成本初步又一个品脱甚至“温和”啤酒花费福禄,但阿司匹林是七分之一的一分钱,你可以将四十一杯茶从四分之一英镑的包中拧出。最重要的是,所有奢侈品都有赌博,最便宜的。即使是饥饿的人也可以购买几天的希望('为他们称之为',因为他们在追逐赛中而叫它)。有组织的赌博现在已经升起了主要行业的地位。例如,考虑一个像足球池这样的现象,每年营业额约为600万英镑,几乎所有的工作级别的人。当希特勒重新占领莱茵兰时,我碰巧在约克郡。 Hitler, Locarno, Fascism, and the threat of war aroused hardly a flicker of interest locally, but the decision of the Football Association to stop publishing their fixtures in advance (this was an attempt to quell the Football Pools) flung all Yorkshire into a storm of fury.
然后有现代电气科学的奇怪镜头淋浴淋浴奇迹的空洞。您可能会担心缺乏床单,但早上您可以前往公共图书馆并阅读新闻,以便您从旧金山和新加坡享受您的利益。削减了二百万人,但英格兰的每个人都可以进入收音机。我们在电力中丢失的食物中失去了什么。一直掠夺他们真正需要的工人阶级的整个部分是由减轻生活表面的便宜奢侈品的补偿。
你认为这一切都是可取的吗?不,我不喜欢。但也可能是工人阶级在这种情况下所能做的最好的心理调整。他们既没有变成革命者,也没有失去自尊;只不过他们克制住了自己的脾气,安顿下来,在炸鱼薯条标准上尽最大努力。. . . .当然,战后廉价奢侈品的发展对我们的统治者来说是一件非常幸运的事情。炸鱼薯条、艺术丝袜、罐装鲑鱼、廉价巧克力(5块2盎司的巧克力6便士)、电影、广播、浓茶和足球赌球很可能避免了革命。因此,我们有时被告知,整个事情是统治阶级的一种精明的策略——一种“面包和马戏”的生意——来压制失业者。我所看到的我们的统治阶级并没有让我相信他们有那么多的智慧。事情已经发生了,但这是一个无意识的过程——制造商对市场的需求和半饥饿的人们对廉价缓解药的需求之间相当自然的相互作用。
在现代,我们已经把“炸鱼薯条标准”美国化为“汉堡薯条”,但穷人通过体育和流行文化、通过电子设备来生活的概念,仍然带有令人不安的当代意味。

在某种程度上,同情穷人的问题归结为:一些看似与贫困有关的功能失调行为(比如,低储蓄、不良饮食或某些冒险行为)是贫困的结果,还是它是人们最终陷入贫困的原因。越来越多的证据表明,面对贫困会导致特有的心理反应,使人难以摆脱贫困。

例如,Johannes Haushofer和Ernst Fehr在2014年5月23日的科学杂志问题中审查了“关于贫困心理学”的证据(第862-867页)。在考虑到一系列关于贫困效果的证据,他们写道:“证据表明贫困会导致压力和负面情感状态,又可能导致
短视和厌恶风险的决策,可能是通过限制注意力和以牺牲目标为代价的习惯性行为。这些关系加在一起,可能构成一个反馈循环,导致贫困的永久存在。”

Sendhil Mullainathan以及各种共同作者,一直在追求一项研究议程,该议程持有该穷人,根据金融稀缺而面临的穷人,由他们贫困的方式采取行动,就像我们遇到的其他人一样。稀缺。在2013年的采访中,Mullainathan说道说:
你可以让一些人同情穷人,但同情实际上非常艰难,因为大多数人都不穷。我意识到稀缺性给你一个线程。你可以了解自己在稀缺下的体验的一些行为,你几乎可以追随那个帖子并说:“我至少可以想象那些稀缺的情况,如果它真的不懈,那就像是这样的缺点。”这让您几乎将自己投入到人们的鞋子中,因此可以获得对我们许多我们许多人不可能访问的世界的理解。
Mullainathan开展了一些有趣的结构化游戏,其中一些球员结果表明比较富裕,而其他球员则是比较穷人。当然,游戏是假设的设置。但有趣的是,在游戏中变得贫穷的人更愿意在不利的条件下借用 - 尽管长期以来使他们变得更糟。

就我自己而言,我的生活常常觉得我总是在经历时间的短缺。无论如何,生活的任务都完成了。但是,为什么我不能做得更好,尤其是努力工作几个月或一年,然后远远超过我的工作?当然,如果我不从一个最后期限活到下一个,那会是一种更轻松和愉快的生活?!?但我通常无法通过这种方式节省时间和获得成功——就像那些面临收入短缺的人往往无法努力攒一段时间的钱,以缓解持续的财务危机一样。如果你把我自己在生活期限内的行为与时间短缺下的行为进行比较,把低收入者在生活期限内的行为与收入短缺下的行为进行比较,有些模式看起来很相似。

当然,也有很多反例表明,低收入者在收入有限的压力下,能够极好地管理自己的资源。有很多类似的例子表明,忙碌的人总是能在截止日期之前完成工作。但或许经济学的中心主题是,在资源稀缺的情况下,我们必须尽最大努力做出选择。对于许多现代穷人来说,奥威尔对他们生活地位的总结仍然是正确的。纵观现代美国,人们仍然可以这样写:“整个工人阶级被剥夺了他们真正需要的一切,他们得到了部分补偿,廉价的奢侈品减轻了他们生活的表面。”指责穷人的行为提供了一种减轻表面困难生活环境的方式,这是基本的人类同理心的失败。