2014年11月26日,星期三

一位经济学家在咀嚼感恩节

随着感恩节准备工作的到来,我自然而然地想到了火鸡需求的演变、火鸡生产的技术变革、火鸡行业的市场集中度以及经典感恩节晚餐的价格指数。并不是说这有什么不对。(注:这是2011年感恩节首次发布的文章的更新和修正版本。)

上次美国农业部做了详细的美国火鸡产业概况不过似乎回到了2007年更新已于今年4月发表。这份报告从需求和供应两方面揭示了火鸡市场的一些主题。

在需求方面,从20世纪70年代中期到1990年,火鸡的人均消费量急剧上升,但从那以后略有下降。下图来自于Eatturkey.com网站由国家火鸡联盟运营。显然,传统的感恩节晚餐已经不那么流行了。


在生产方面美国火鸡联盟解释道:“土耳其公司是垂直一体化的,这意味着它们控制或承包生产和加工的所有阶段——从育种到配送到零售。”然而,火鸡已经大幅的生产,从模型的火鸡被孵出,所有在一个地方长大,和对模型的所有步骤的土耳其生产已成为分离和专业——其中一些步骤发生在更大的规模。其结果是火鸡生产效率的提高。以下是来自2007年美国农业部报告,为便于阅读,省略了图表:

1975年,美国有180家火鸡孵化场,而2007年只有55家,占1975年孵化场总数的31%。1975年的孵卵量为4190万枚,而2007年为3870万枚。孵化场密度从1975年的平均每孵化场33,000个蛋量增加到2007年的704,000个蛋量。
几十年前,从历史上看,火鸡是在相同的操作中孵化和饲养的,然后在饲养地点或饲养地点附近屠宰。在历史上,企业拥有他们饲养的火鸡的母体,同时供应他们自己的鸡蛋。技术和对火鸡饲养的掌握的增加导致了高度专业化的操作。现在火鸡行业的各个生产流程主要以各种专业化操作为代表。
鸡蛋是在产蛋机构生产的,其中一些机构拥有相同的基因火鸡品种超过一个世纪。鸡蛋立即被运送到孵化场,并置于孵育箱中。一旦雏鸟孵化出来,它们通常会被运到孵卵场。随着雏鸡成熟,它们被转移到生长设施,直到它们达到屠宰重量。有些公司在火鸡的整个生长过程中都使用同一幢大楼。一旦火鸡达到屠宰重量,它们就会被运往屠宰场,加工成肉制品或作为整只火鸡出售。
火鸡经过精心培育,成为了今天这样高效的肉类生产者。1986年,一只火鸡平均重20.0磅。2006年,平均每只鸟重28.2磅。鸟类体重的增加反映出种植者的效率提高了约41%。”
2014年的报告指出,每个孵化场的鸡蛋容量继续上升(再次,参考图表略):
几十年来,火鸡孵化场的数量一直在稳步下降。然而,在过去六年中,这种下降速度开始减缓。截至2013年,美国有54家火鸡孵卵场,低于2008年的58家,但高于2012年49家的历史低点。在此期间,这些设施的总生产能力保持稳定,约为3940万个鸡蛋。2012年,每个孵化场的平均容量达到了历史新高。2013年,每个孵化场的平均容量为73万(数据记录从1965年至今)。

在过去的几十年里,美国农业有很多显著提高产量的例子,但它们总是让我瞠目结舌。我倾向于认为“火鸡”是一种没有太多技术发展机会的产品,但显然我错了。这张图表显示了2007年报告中火鸡体积的增长情况。



火鸡的生产仍然不是一个非常集中的产业,只有三个相对较大的生产商,然后是十几个中等规模的生产商。以下是2012年的顶级火鸡生产商名单国家火鸡联盟:



出于某种原因,这整篇文章让我想起了一句老话:如果你想在晚宴上自由、亲切地交谈,永远不要让两个经济学家坐在一起。我说过我做的栗子馅很好吃吗?

无论如何,衡量通胀的起点是定义相关的“一篮子”或一组商品,然后跟踪这一篮子商品的价格随时间的变化。当t美国劳工统计局测算消费者价格指数在美国,一篮子商品被定义为一个典型的美国家庭购买的商品。但如果需要,也可以定义更具体的一篮子商品,自1986年以来,美国农场局联盟已经在全国各州的100多名购物者估算一顿感恩节晚餐的花费。他们的经典感恩节晚餐价格指数的篮子是这样的:



与2013年相比,2014年购买经典感恩节晚餐的成本上涨了不到1%。下图的最上面一行显示了为经典感恩节晚餐购买篮子商品的名义价格。下图显示的是经典感恩节晚餐的价格,是根据经济的整体通货膨胀率调整的。这条线相对平坦,特别是自1990年以来,这意味着经典感恩节晚餐的通货膨胀实际上是一个很好的衡量整体通货膨胀率的指标。


感恩节是一个独特的美国节日,它是我的最爱。美食,好伙伴,不送礼物——所有这些都是谈天的好话题。有什么不喜欢的呢?