2014年11月28日,星期五

较低的工作年龄人口和长期停滞

“工作年龄人口”通常是指年龄在15-64岁之间的人口。对于许多高收入和新兴市场经济体来说,劳动年龄人口规模的增长一直在下降。事实上,日本的劳动年龄人口在20世纪90年代中期就开始萎缩;欧盟(不包括英国)适龄工作人口的规模在2010年左右开始收缩;中国的劳动年龄人口(在实行了几十年的独生子女政策之后)预计将在未来几年开始收缩。对于大多数高收入国家来说,劳动年龄人口的比例正在下降。

劳动年龄人口规模或人口份额的下降是一个令人担忧的问题,原因有几个。在过去几十年里,人们普遍表示的关切是,为日益增长的老年人口提供退休和保健福利将很困难。最近,人们担心,工作年龄人口增长放缓可能也会导致经济增长放缓。这一论点是Alvin Hansen在1938年的演讲中提出了美国经济是否已经进入“长期停滞”阶段的问题即经济增长的永久性放缓。

例如,汉森说:“[F]或者我们的目的,我们可以说经济进步的组成要素是(a)发明,(b)新领土和新资源的发现和开发,以及(c)人口的增长。”每一种方式依次、分别和结合,都开设了投资网点,并导致了资本形成的快速增长。”汉森接着指出,人口增长已经放缓,美国领土不再扩张。因此,他认为:“我们正迅速进入这样一个世界:如果我们要找到足以维持充分就业的私人投资机会,我们就必须依靠比过去更快的技术进步。. ...。我越来越相信,人口增长下降的综合效应,加上任何真正重要的、足以吸收大量资本支出的创新的失败,在很大程度上是近期复苏未能实现充分就业的原因。”

为了了解自1970年以来以及未来几十年劳动年龄人口增长率的放缓,这里有一个数据来自《经济学人》11月22日的“自由交流”专栏。美国经济的出生率相对较高,移民水平相对较高,预计其工作年龄人口的增长将放缓,但不会出现实际下降。




这是来自“数据团队”11月14日在《经济学人》博客上发表的一篇文章,显示劳动年龄人口的比例。请注意,在德国和日本,15-64岁年龄段的人口比例在20多年前达到顶峰。就美国而言,适龄劳动人口的峰值仅仅出现在几年前。预计未来几十年,所有高收入国家的劳动年龄人口占总人口的比例都将大幅下降,但预计美国的这一比例仍将居首位。





为什么较低的劳动年龄人口会导致经济增速放缓?其中一个原因只是机械性的:也就是说,在其他条件至少大致相同的情况下,工人数量每增加1%,GDP就会增加约1%。但这个因素只意味着我们应该关注人均GDP的增长或人均GDP的增长,从而调整较慢的增长率。

另外两个问题可能更为严重。首先,当劳动年龄人口增长时,企业有必要持续扩大投资支出,以跟上工人数量的增长。相反,工作年龄人口增长的放缓降低了投资动机。其次,如果增长较慢或相对较小的工作年龄人口发现,它必须承受显著较高的税收负担,以支持日益增长的老年人比例,工作的抑制因素可能成为增长放缓的一个因素。

工作年龄人口增长缓慢或相对较小的广泛政策含义是什么?Us。近年来,投资水平确实低于预期,鉴于大衰退早在2009年年中就正式结束了。按照阿尔文•汉森(Alvin Hansen) 1938年的论述,我们可以想象出将长期停滞风险降至最低的三种可能性。

首先,人们可能会试图避免人口下降。在高收入国家,政府对有利于家庭的政策的支持并没有对不断下降的出生率产生实质性的影响。但也有其他的可能性。美国对合法移民相对开放边境,更不用说非法移民了,这增加了适龄工作人口。此外,可以设想扩大“工作年龄”的定义,将65-75岁的工人纳入考虑范围。可以采取一些措施来鼓励更多的工人继续工作,至少是兼职工作。

其次,汉森强调“新疆域和新资源的发现和开发”。大量发现新领域似乎难以置信,但通过积极参与全球化经济来扩大贸易的可能性仍然是可行的。此外,美国经济有能力大幅扩大其能源资源。正如我在之前的一篇文章中所论证的,我个人喜欢我喜欢的称呼“钻井婴儿碳税:能源政策上的重大妥协。”这一政策将在开发美国能源资源和寻找减少碳排放和其他排放的途径方面以深思熟虑的速度向前推进。

最后,Hansen提到了新技术为实物资本投资创造机会的潜力,因此新技术可以提高生产率,投资支出的激增也可以促进宏观经济需求。潜在的政策包括鼓励公共和私人基础设施的激增,以及明将国家研发支出水平提高两到三倍。

当劳动年龄人口增长时,它会以一种通常有利于增长的方式刺激经济。随着劳动年龄人口的增长放缓,刺激经济和鼓励增长的其他方式变得更加重要。