2014年11月24日,星期一

未充分利用美国经济的劳动力

几周前我解释过“为什么不同的失业措施告诉(主要是)同样的故事。”它的基本主题是,虽然你可以用使失业水平在特定时间内更高或更低的方式来定义失业,但这些不同的衡量标准(大部分)是同时上升和下降的。我收件箱里的普遍反应是这样的:“好吧,关于失业率的争论是公平的。但真正的问题不正是劳动力参与率的下降吗?这一点没有体现在失业率中。”杰拉尔德·迈耶对这个更广泛的问题提供了一些见解。从2006年到2014年,未充分利用的劳动力供给增加了,”这篇文章发表在2014年11月由美国劳工统计局出版的《每月劳工评论》上。皮尤基金会的德鲁·德西尔弗对劳工统计局的数据也做了一些有趣的补充分析“越来越多的美国人完全脱离了劳动力市场。他们是谁?”

这是一个简单的问题。当然,失业率已经从2009年10月10%的峰值下降到2014年10月的5.8%。这是失业的定义,根据BL 年代:“没有工作、在过去4周内积极找过工作、且目前可以找工作的人被列为失业人员。”

这种对失业的定义有些道理。毕竟,你不想把一个快乐的退休人士或一个快乐的待在家里的配偶算作“失业”。另外,值得注意的是,只要你告诉政府调查你正在找工作,你就会继续被计算为失业,即使失业持续几个月或几年。但是对失业的具体定义也提出了一些问题。特别是,如果一个人六个月前很努力地找工作,由于缺乏机会而灰心丧气地放弃了,但如果有工作的话,他还会喜欢吗?这个人没有被计算在失业率中,而是“不在劳动力中”。

正如梅耶尔在这张图表中所显示的,美国劳动力的比例一直在上升。在过去的几十年里,我已经探索了对这一现象的一些解释,比如人口老龄化,退休人员增多,接受残疾的人增多,在较早的文章中(例如,在这里在这里).但这也提出了一个问题:衡量官方失业率的怪癖是否遗漏了那些没有被视为劳动力之外的人。



在这里,我想强调的是有两个主要原因导致有人可能脱离劳动力。一种可能是他们不想要一份工作。另一种可能性是,他们想要工作,但不管出于什么原因,他们在过去的四周内没有找到工作(可能是因为疾病,或正在参加培训项目,或对找工作感到气馁)。这项调查将这一群体称为劳动力“准依附”,对劳动力的定义是这样的:“这些人没有工作,目前没有在找工作(因此不算失业),但却表现出某种程度的劳动力依附。”具体来说,要算作准劳动力,他们必须表明他们目前想要一份工作,在过去12个月内已经找过工作(如果他们在过去12个月内工作过,或者从他们最后一次工作开始),并且可以工作。”以下是皮尤基金会的Desilver对准已婚人士给出的在过去四周内没有找工作的原因的分析:

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结论:如果很多不属于劳动力的人说他们目前不想找工作,那么失业率是衡量美国经济中未充分利用劳动力的一个相当不错的指标。但是,如果许多不属于劳动力的人想要一份工作,但被算作勉强属于劳动力,那么失业率可能具有欺骗性。

关于这一点的统计数字很清楚。据美国劳工统计局的梅耶称,在劳动力参与率下降的原因中,约有十分之一是准失业者造成的。或者正如Desilver在皮尤报告中所写的那样:“上个月,根据BLS的数据,8590万成年人现在不想要工作,或者说93.3%不在劳动力大军中的成年人。”

dessilver还提供了一个有趣的细分数据,显示了那些说不想要工作的人的年龄。在55岁以上的人群中,不想工作的比例正在下降。在25-64岁年龄段的人群中,这个数字仅略有上升。但自2000年以来,16-24岁年龄段的人不想工作的比例上升幅度最大。



那么,美国经济中未充分利用劳动力的程度和模式的底线是什么呢?以下是我自己的结论。

在过去的几年里,普通的肉类和土豆失业率的下降主要不是由于气馁或准失业工人离开劳动力市场的结果。超过93%的非劳动人口现在不想找工作。当然,如果有合适的工作机会,那些说不想要的人仍然可能会接受一份工作。但是,当人们说他们不想要工作的人没有工作时,我很难把它视为一个严重的社会问题。

那些有兼职工作的人不计入失业,即使他们更喜欢全职工作。想要全职工作的兼职者人数自20年“大衰退”(Great Recession)结束以来,仍远高于衰退前的水平因此,这是一个明确的例子,失业率的下降并不是一个很好的衡量未充分利用劳动力的指标。

3)官方失业率不看着人失业的时间,但我们有理由相信,当失业率平均持续时间,或者当更大份额的失业者没有大量的时间工作,个人和社会成本会更高。使用ever-helpfulFRED网站由圣路易斯联邦储备银行维护这是一个显示平均失业时间的数据,在大衰退期间,失业率的飙升远远超过了二战后的所有经历,而且还没有回落到正常范围。



同样的,这里有一个数字显示了失业超过27周的平民人数。同样,大衰退期间的峰值远远超过了二战后的任何其他经历,随后的下降还没有回到正常范围。



4)我们正处于一个社会变革之中,16-24岁的年轻人不太可能想要工作。这在一定程度上与更多的学生继续接受高等教育有关,也与高中生和大学生找工作的人数减少有关。我确实担心这种趋势。对于我们这一代的许多人来说,花一些晚上和夏天从事低薪的服务工作是我们适应工作世界的一部分。正如我过去所指出的,我还希望一个更积极的学徒计划帮助年轻人融入工作世界。

5)总的来说,我想知道从数量上看,美国劳动力最大的未充分利用是否与这些具体问题无关,而是与可供就业的类型有关。很多人不会仅仅满足于一份工作,任何工作。他们希望找到一份像职业生涯一部分的工作,在那里他们可以逐渐培养技能,获得加薪,获得医疗和退休福利,在工作场所建立一定的地位,并对未来的就业道路有一定的控制权。美国经济增长相对缓慢,加之税前收入不平等加剧通过雇主获得医疗保险和养老金福利的工人比例不断下降,这意味着这类工作机会越来越少。也许美国劳动力中最大的未充分就业并不是那些没有工作的人,而是那些有工作但也有能力做更多工作的兼职和全职人员——如果整体经济环境提供了更大的支持和鼓励的话。