2014年11月7日,星期五

为什么不同的失业衡量标准(大部分)反映的是相同的情况

随着失业率在过去几年中有所下降,从2009年10月10%的峰值降至2014年9月的5.9%,人们经常会听到以下愤世嫉俗的反应:“当然,我们的经济增长速度很快官方2014年9月的失业率为5.9%,但如果你考虑到那些对工作过于气馁的人,以及那些有兼职工作却更喜欢全职工作的人,你就会发现,美国的失业率在过去一年里一直在上升真正的失业率是这个数字的两倍,高达11.8%。”

这句话通常是用一种“抓到你了”的语气说的,强调的是眉毛的抬高官方真正的,就好像那些邪恶的政府经济统计学家试图欺骗毫无戒心的公众一样。但如果你用不同的方式定义“失业”,你得到的数字也会不同,这一点并不让我感到惊讶。事实上,自1976年以来,美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)就一直在公开公布替代性失业率。弗农·布伦戴奇在“失业趋势和其他劳动力市场困难,”2014年11月的《超越数字》(Beyond the Numbers)来自美国劳工统计局。

以下是劳工统计局发布的六项失业指标。u - 3是官方失业率。(摆动的眉毛官方根据需要)。
  • U - 1:失业15周或更长时间的人,占民间劳动力的百分比。
  • U - 2:失业人员加上完成临时工作的人在民间劳动力中所占的百分比。
  • U - 3:失业人口总数占民间劳动力的百分比(官方失业率)。
  • U - 4:失业人口总数加上泄气工人,占普通劳动力加上泄气工人的百分比。
  • U - 5:失业人口总数,加上泄气工人,加上所有其他准劳动力人数,占文职劳动力人数加上所有准劳动力人数的百分比。
  • U - 6:失业人口总数加上所有准就业人数加上由于经济原因而兼职就业的总人数占文职劳动力总数加上所有准就业人数的百分比。

当观察任何经济统计数据如何随时间变化时,比较不同的数据是很重要的。所以如果你对失业率是如何变化的问题感兴趣,指出不同的失业定义提供不同的答案是没有用的。失业的这六种定义通常是一致的。

所以如果你想关注更广泛的衡量失业率像u - 6,包括那些在寻找工作和兼职泄气希望全职工作,公平:测量的失业率是17.2%,2010年4月,2014年9月已降至11.8%。但是,选择一种失业的衡量标准,任何一种失业的衡量标准,美国经济现在的表现都比2009年和2010年那段黑暗的日子要好得多。

当然,这些失业指标之间的关系确实会随着时间的推移而变化。例如,失业率U-2指数通常比U-1指数要高,但在过去的几年里,它们几乎是一样的。Brundage解释道:
在这些数据的大部分历史中,失业15周或15周以上的人数(U - 1的分子)小于失业或完成临时工作的人数(U - 2的分子),即使在经济衰退期间也是如此. ...然而,这两个系列在衰退结束后不久开始汇合,主要反映出在衰退期间失业15周或更长时间的人数增加更多。2007年12月,失业15周或更长时间的人数(250万)远低于失业人数(390万)。2014年9月,440万人失业15周或更长时间,其中450万人失业;因此,U - 1和U - 2的比率非常相似,分别为2.8%和2.9%。

另一个变化是广义的U-6失业率和U-3失业率之间的比率官方失业率上升了。广义的U-6利率加上官方失业率相对于更喜欢全职工作的兼职者和基本上已经放弃找工作的“准失业者”。正如这个数字所显示的,准失业人数实际上并没有增加太多,但自经济衰退结束以来,更喜欢全职工作的兼职者的数量仍在增加。


简而言之,政府统计人员并没有故意压低价格官方失业率。每种失业指标的定义都不一样。每一个都传达了关于劳动力市场的不同信息。这就是为什么劳工统计局公开透明地公布了六种不同的衡量标准。