2014年12月4日,星期四

德国如何在衰退中限制失业率?

这里有一个谜题:在大衰退期间,德国经济产出的总体收缩明显大于美国,但美国失业率的上升明显高于德国。德国是如何做到的呢?Shigeru Fujita和Hermann Gartner提供仔细看看德国劳动力市场'奇迹'(2014年第4季度,第16-24页)。

让我们首先说明拼图清楚。顶部的图显示了在经济衰退期间美国和德国失业率的变化。底部图显示了每种经济中实际输出的下降。


作者们考虑了两种主要的替代解释来解释这个谜题,至少从美国的角度来看,它们来自政治光谱的不同一端。一种可能的解释是,德国的失业率保持在相对较低的水平是因为政府的项目,比如帮助企业适应工作时间缩短而不解雇员工的短时间工作项目。另一种可能的解释是,德国的失业率保持在相对较低的水平,因为早期的劳动力市场改革减少了失业福利,并保持了工资和福利的较低和更灵活,这反过来鼓励了就业的增长。藤田和高德纳认为,第二种解释更合理。

德国确实有几个政府计划,鼓励企业在业务放缓时减少工时,而不是解雇员工。但藤田公司和高德纳公司认为,这些程序在过去的经济衰退中都存在,而且它们在最近的经济衰退中似乎没有任何特别大的影响。他们写道:

一个是短期工作计划。当员工的时间减少时,参与公司只为那些减少时间支付工资,而政府将工人支付“短时津贴”,以抵消60%至67%的不错收益。此外,该公司代表该计划中雇员的社会保险捐款降低。一般来说,公司可以最多六个月使用这个计划。虽然,在2009年初,当经济的放缓变得明显时,德国政府鼓励通过将最高资格期限扩大到18个月,然后进入24个月,进一步降低社会保障缴费率,鼓励使用该计划.通常的资格要求也放松了。
这里要记住的重要一点是,这些特殊规则也应用于过去的经济衰退,因此毕竟并不是那么特别。真实的,2009年,该计划中工人的份额大幅增加,因此它肯定有助于减少巨额经济衰退对德国就业的影响。但更重要的观察是,即使在衰退期间的高峰期间,与过去审计中观察到的水平相比,该计划的参与并非非凡。此外,在以前的秘书中,德国劳动力市场以与美国劳工市场类似的方式回应。
另一个被一些人认为避免了高失业率的德国项目是工作时间账户,它允许雇主在标准工作周之外增加工作时间,而无需立即支付加班费。相反,这些额外的工作时间被作为盈余记录在工作时间账户中。当雇主在未来面临削减雇员工时的需要时,他们可以不通过利用盈余账户来减少工人的实得工资。总的来说,德国公司在这些账户上都有盈余。因此,从定性上讲,这个计划肯定减少了裁员的需要。然而,只有不到一半的德国工人拥有这样的账户,而且大多数工作时间账户需要在相对较短的时间内支付——通常在一年或更短的时间内。据迈克尔·布尔达(Michael Burda)和詹妮弗·亨特(Jennifer Hunt)称,工作时间账户项目使每位员工的工作时间减少了0.5%
在2008年至2009年期间,这一数字占到每个工人工时总减少量的17%。
要理解另一种解释的吸引力,看看这张显示德国近几十年就业率的图表。值得注意的是,在2003年前后,德国的就业开始稳步上升,而这一趋势在大衰退期间只出现了一个小插曲。


是什么让德国就业开始于2003年左右开始上升?

我们认为,潜在的上升趋势是可能的劳动力市场政策称为Hartz改革,实施于2003-05. ...哈茨改革被认为是近代德国最重要的社会改革之一。最重要的变化是失业福利制度。在改革之前,当工人失业时,他们有资格领取相当于他们以前工资的60%到67%的补助,期限为12到32个月,视年龄而定。当这些福利结束时,失业工人有资格无限制地获得他们以前工资的53%到57%。从2005年开始,津贴期是
减少到12个月(54岁以上的人为18个月),之后领取者只能领取依赖于其其他资产或收入来源的生活津贴。此外,拒绝合理工作机会的失业工人面临更大、更频繁的制裁,比如削减福利。为了进一步降低劳动力成本和刺激就业,拥有失业保险的公司的规模从5人增加到10人。此外,放宽了对临时合同工的管理。此外,从2004年开始,德国联邦职业介绍所和地方职业介绍所进行了重组,更加注重让失业者重返工作岗位,例如,将就业安排服务外包给私营部门。

2014年2月14日早期的帖子,《德国就业奇迹故事》辩称,德国工资和劳动力市场机构的灵活性开始于20世纪90年代中期开始崛起的德国就业。在这个故事中,Hartz改革承担了不太重要的,但重点在市场上仍然具有更大的灵活性,而不是政府分享时间的政府计划。藤田和戈特纳制造了类似的观点:“换句话说,在繁荣中导致巨大的经济衰退,工资增长比以前的繁荣在繁殖中更柔和,因此这种工资适度是创造就业上升趋势的重要因素。“

来自Fujita和Gartner的最后一点是,与美国对德国的比较不是苹果,因为衰退的根本原因不同。德国没有房屋泡沫;相反,它有一个出口胸围。在这两种不同的经济衰退中,出现了什么样的金融危机和铺设工人的激励措施。他们写道:

德国的经济衰退是由不同的冲击引发,而不是引发美国经济衰退的衰退。由于家庭价值观降低了家庭的净财富,因此国内需求下降,而德国没有住房泡沫。相反,德国产出的下降是由世界贸易的短期暴跌驱动的。衰退是否预计是短期或持久的是企业招聘和射击决策的重要因素。如果一家公司预计持续低迷,也可能选择不削减其劳动力,尽管它面临较低的需求,特别是如果铺设和雇用工人成本高昂,就像它在德国一样。与这种可能性,Burda和Hunt指出了轶事
具体而言,特别是到2009年,德国企业因难以找到合适的替代而不愿意摆脱工人。
当然,关于德国失业率没有上升那么多是因为失业福利减少、工资增长缓慢和劳动力市场灵活的争论,并不能证明德国的创新,如短时间津贴或工作时间账户是一个坏主意。他们可能仍然有一定的帮助。但这似乎不是德国在衰退期间和之后成功控制失业率上升的主要原因。