2014年12月8日,星期一

牛奶生产:规模经济,农业,管理

我一直在寻找规模经济的真实例子:即扩大产出规模会导致平均生产成本降低的情况。关于这个主题,我提供了一系列的例子和想法在这里,也是金融资产管理中的规模经济的一个例子在这里。不过,美国农业领域也有一些生动的规模经济例子。

James MacDonald和Doris Newton提供了一个例子牛奶生产继续向大规模农场转移。”刊登在2014年12月1日的琥珀色的海浪,由美国农业部发布。他们指出,小型奶牛场的数量在下降,而大型奶牛场的数量在上升:

2012年,仍有近5万家奶牛场的奶牛数量不足100头,但与20年前的近13.5万头相比,这是一个大幅下降。在同一时期,拥有至少1000头奶牛的奶牛场数量增加了两倍多,至2012年的1807个。农场数量的变化反映在奶牛库存的变化上。1992年,奶牛不足100头的农场占全国970万头奶牛的49%,但在2012年,仅占920万头奶牛的17%。与此同时,拥有至少1000头奶牛的农场占2012年所有奶牛的49%,高于1992年的10%。
如果你用图表表示基础数据,奶牛群的平均规模在过去20年里翻了一番,从61个增加到144个。但是牛群数量的中间值——也就是一半的牛在一个较大的牛群中,一半的牛在一个较小的牛群中——已经从1992年的101头牛到2012年的900头。




也许不出所料,这一变化背后的主要驱动力是规模更大的奶牛可以以更低的平均成本生产牛奶。这是麦克唐纳和牛顿的模型。他们写道:“虽然一些小农场盈利,一些大农场亏损,但财务业绩与畜群规模有关。大多数大型奶牛场的毛利润都超过了全部成本,而大多数中小型奶牛场的利润不足以弥补全部成本。全部成本包括资本的年化成本以及家庭无偿劳动的成本(以他们从农场赚到的钱衡量),此外还有现金运营费用. ...2012年,拥有至少2000头奶牛的奶牛场的成本平均比拥有1000 - 1999头奶牛的奶牛场低16%,这一差异可能会刺激更大的奶牛场进行进一步的结构变革。1992年,只有31个农场拥有3000头或更多的奶牛;到2012年,已经有440头奶牛,很多人拥有5000头甚至更多的奶牛。”




奶牛场的规模经济只是美国农业整体规模更大的一个例子。Daniel A. Sumner在《美国农场持续增长:规模、产量和政策2014年冬刊经济展望杂志。(坦白地说,我从1987年创刊以来就一直担任《经济预测》的执行主编。由美国经济协会(American Economic Association)提供的所有JEP第一期的文章都可以在网上免费获得。)

Sumner提供了这样的图像。横轴显示的是农场的比例,你可以将农场按销售额从最小到最大的大小进行排序。纵轴表示农业产出的比例。因此,收入最低的60%的农场只占所有农业收入的5%。1987年的曲线最高,1997年更低,2007年最低,这表明随着时间的推移,小型农场的产量在总产量中所占的份额越来越低。


Sumner认为,农业补贴不能解释这种日益集中的现象,农业生产链中的合同关系也不能解释。无论有无农业补贴,无论是否高度依赖合同关系,农业经营的规模都在增长。他认为最可能的因素之间的相互关系是推动农业规模经济技术发展和良好的管理:即被一种强大的经理可以利用新技术一直是持续的,甚至在美国农业发展优势。Sumner总结如下(引文省略):

商业农场的规模有时用销售额来衡量,有时用面积来衡量,有时用特定商品的产量来衡量,但对许多商品来说,规模在一代人的时间里一倍又一倍地增长。这并不意味着以任何非农业企业的标准来看,典型的商业农场经营正在变得越来越大,也不意味着这些大公司在短期内能够行使市场权力的前景。例如,即使奶牛场的典型牛群规模从500头增加到1000头到2000头,仍将有数千家商业农场经营着全国八九百万头奶牛。为数不多的拥有1万头奶牛的奶牛场位于不同地点的几个单元,在它们提供. ...的相关国家和国际市场中仍然占有很小的份额

在一些行业,如集约化动物饲养,农场通常作为特许经营经营,农场通过合同关系与大型加工和销售公司紧密联系。许多商品行业传统上使用农场和加工商或营销人员之间的合同关系来协调发货时间和商品特性。例如,番茄加工行业通过每年一次的合同谈判将种植者和加工商联系起来,而酿酒厂则与签约的葡萄种植者密切合作,通常提供长期保证以鼓励葡萄园的发展。这些行业的农场规模增长速度与合同关系较少的大宗商品行业大致相同。经济学家还没有很好地理解契约关系、农场规模模式和生产率之间的关系,这仍然是一个活跃的研究领域。
农场规模分布的变化和农场的增长似乎与技术创新、管理能力和生产力密切相关。将财务和人力资本投资于农业,能否获得有竞争力的回报,取决于能否将管理能力应用到足以提供足够回报的经营活动中。拥有更好管理人员的农场能够茁壮成长,这些管理人员能够更好地利用技术创新,而技术创新本身就需要更多的技术和管理经验。农场现在通常使用外部顾问提供技术服务,如动物健康和营养、肥料和杀虫剂的校准和定时,以及会计。其结果是生产率提高,特别是减少了每单位产出的劳动力和土地。在这种情况下,农业研究带来了技术,这些技术能够让经营规模更大、成本更低、生产率更高的农场的更有能力的管理者获得最大回报。其结果是生产力的不断提高。
在美国农业的发展过程中,补贴计划似乎并不重要。农场规模在扩大,商业农场的数量在减少,农场经营正在改变有或没有商品补贴的行业。在特定情况和特定商品中,农业项目影响了农场规模和增长的模式。