2015年1月1日星期四

达成分歧:2014年年度报告

在新年静谧的阴影下,就我想通过这篇博客实现的目标,提供一些主题思考似乎很有用。例如,在我在2011年博成的第一年结束我试着描述一下我的整体方法:
我的目标不是用我自己的尖刻言辞,再一次把博客圈里的热门话题重提一遍。相反,作为《纽约时报》的执行主编,我意识到经济展望杂志给了我一个折衷的阅读清单,我试图传递一些想法和见解,否则没有这种特殊工作的读者可能不会看到。
2012年底,我探讨了我如何看待我对这篇博客的看法的角色 - 以及为什么我倾向于关注事实和洞察力和论点,不太强调我自己的意见。我写:
我曾经是从业散文的经典作品中的建议,风格的元素威廉·斯特伦克和E.B.怀特(第三版,1979年,第五节,规则17):
"Unless there is a good reason for its being there, do not inject opinion into a piece of writing. We all have opinions about almost everything, and the temptation to toss them in is great. To air one’s views gratuitously, however, is to imply that the demand for them is brisk, which may not be the case, and which, in any event, may not be relevant to the discussion. Opinions scattered indiscriminately about leave the mark of egotism on a work."
我充分意识到表达了对21世纪的社交媒体写作的“自负主义的标志”,以我的时间为一个人而成为一个人。
去年,在我的2013年年度报告,我考虑了一些关于如何使用此博客来补充我的记忆的证据,帮助我跟踪我读的内容。但是使用Web作为记忆伙伴的权衡。我写:
但随着我们卸载自己的记忆和对网络的情报感,我们需要谨防一些认知偏见。例如,当他们从搜索引擎获得答案时,人们感到困扰。它对我来说令人难以置信,我们可能会将我们的回忆外包给互联网,实际上选择要记住更少。Wegner和Ward写道:“在互联网和大脑的灰质之间平等地分配我们的回忆的心理影响,指向一个挥之不去的讽刺。”信息时代“的出现似乎创造了一代人,他们觉得他们所知道的人之前 - 以前 - 当他们对互联网的依赖意味着他们可能会对他们周围的世界更少了解。“当然,理想情况下,一个人可能会尝试依靠互联网作为事实和背景的存储库,从而释放一些精神上的分析和创造力。这个博客是一种实验,我试图学习如何为自己击打这种平衡。
当我坐在2014年底的尾部时,我发现自己在选举季节似乎特别普遍的争端和分歧的思考,但也许是许多社会的全天候特征。我铭记的那种争执和分歧不是一件新的事情,当然,这一类别明确的声明是来自埃德蒙和朱尔斯·德吉尔特的半着名日记,他们为他们的生活写道19世纪60年代巴黎的热情日子。1863年6月8日的条目,如下所示(来自Goncourt Journal的页面,罗伯特·兰迪克最初的翻译是1962年,1978年版,p。85):
“在Magny远离暴力的讨论,我的心跳动在我的乳房,我的喉咙和舌头干燥,我觉得每一个政治争论归结为:“我比你”,每一个文学观点:“我比你更有味道,曾经争论艺术:“我的眼睛比你好”,每一次关于音乐的争论,都是“我的耳朵比你好”。令人震惊的是,在每一次讨论中,我们总是孤独的,从不改变信仰。”
就我个人而言,我回避这类日常冲突。作为《健谈的经济学家》(Conversable Economist)的作者,我自己的希望不是“让人皈依”——尽管如果有一些人皈依了我,我也不会抱怨。相反,我的目标是推动更广泛的事实基础,澄清洞察力和分析,这样即使人们不同意,至少有一些更深层次的理解基础。天主教作家兼学者约翰·考特尼·默里(John Courtney Murray)经常说,“达成分歧”是一个困难而有价值的目标。默里写在1958年文章中
当我们讨论公共事务,讨论联邦事务,特别是讨论共识问题时,我们不可避免地必须向上移动,就像它一样,进入某些理论的普遍领域——进入形而上学、伦理学、神学。这场运动并没有让我们产生分歧;因为分歧不是一件容易达成的事。相反,我们会陷入困惑。在我们中间有多个话语的宇宙。这些宇宙是不可通约的。当它们发生冲突时,同意或不同意的问题就变得无关紧要了。眼下的情况只是一种混乱。一个不知道另一个在说什么。一个人可能不相信另一个人的意图。 For this too is part of the problem—the disposition amid the confusion to disregard the immediate argument, as made, and to suspect its tendency, to wonder what the man who makes it is really driving at.
默里在观念,思想和对话的分歧之间的区分,并仅仅是困惑的分歧,可以捕捉到我这里的一部分。对我所有的读者来说,我希望能够与您进行分歧。就像岩石上的水一样,也许这种对话可以帮助我们柔化一些锋利的边缘。

2014年即将结束,这个博客通常每天吸引2000-2500的浏览量。当然,页面浏览量并不包括通过电子邮件订阅的380人,或者那些通过RSS订阅的人(例如,在feedly.com上大约有1000人订阅了这个博客)。我的Twitter feed大约有1100个订阅者,几乎都是最新博客条目的标题和一个链接。感谢我所有的读者,但尤其要感谢那些每周或每月来几次的常客。特别感谢那些使用社交媒体向他人推荐博客文章的人。虽然这个博客的一个目的是为了帮助我跟踪我自己的阅读目的,但如果没有读者的陪伴,我就不值得这么做。

Side note: John Courtney Murray was prominent enough in his time that he made the cover of TIME magazine on December 12, 1960, at at time when America had just elected John F. Kennedy as its first Catholic President and was wondering what that might mean在1961年1月举行办公室之后。甚至臭臭的注意是,我出生于1960年12月12日,在这本杂志封面的当天。