2015年2月27日,星期五

将美国劳动力参与上下文

众所周知,美国劳动力参与 - 也就是说,美国成年人的份额是被雇用或失业的美国成年人 - 已经下降。但并非总是认识到美国在这种趋势中如何与其他高收入经济体不同

2015年总统经济报告在这些问题上,白宫经济顾问委员会(White House Council of Economic Advisers)提供了一些引人注目的证据。最上面的数据显示了“壮年男性”的劳动力参与率,他们属于25-54岁这一年龄段。观察这一群体的好处是,不同国家的学生在20岁出头时上学的程度,或人们在50多岁和60岁出头时退休的程度可能有很大不同。看看“黄金年龄”组,这些年龄都不在考虑范围之内。

1990年,美国壮年男性的劳动参与率处于中等水平,现在与意大利不相上下,处于最低水平。对于女性来说,美国是附近top-of-the-pack对于那些壮年劳动力参与1990年,但自那以来已超过法国、加拿大、德国和英国,现在即使日本——没有在历史上被称为一个国家高女性劳动力的参与。



经济顾问委员会以这种方式总结了越野模式:
自金融危机以来,美国黄金年龄男性的参与度下降了约2.5个百分点,而英国的参与度小幅上升,大多数欧洲大型经济体总体保持稳定。在24个报告1990年至2013年黄金年龄男性参与数据的经合组织国家中,美国从第16位降至第22位。在黄金年龄的女性中,情况有点类似. ...1990年,美国在24个经济合作与发展组织(OECD)国家中排名第7,比样本的平均水平高出8个百分点。但自20世纪90年代末以来,美国的女性劳动力参与率趋于稳定,甚至开始下降,而其他高收入国家的女性劳动力参与率持续上升,如图1-10所示。因此,2013年美国在这24个国家中排名第19位,比英国低6个百分点,比样本平均水平低3个百分点。
美国男性和女性劳动力参与率的这种下降模式可以追溯到过去。几十年来,16岁以上男性占劳动力的比例一直在下降。在20世纪下半叶,16岁以上女性占劳动力的比例稳步上升,但在2000年左右持平,此后一直在下降。

该报告将跨国数据、时间序列数据和大衰退的深度结合起来,认为近年来劳动力参与率的下降得到了很好的解释。CEA写道:
从2007年到2012年,人口老龄化和标准商业周期效应可以完全(在某些方面甚至更完全)解释参与率的下降。然而,从2012年开始,劳动力参与率的下降开始超过老龄化和周期性因素的预测。自2013年底以来,劳动力参与率已经稳定下来,2014年第二季度至第四季度期间,不明原因的下降部分有所收缩,尽管速度缓慢……

如何解释下图中的“剩余”因素?部分原因可能是由于逐渐降低劳动力参与率在我们年龄段(像上面给出的证据对于那些壮年工人),而另一部分肯定是由于经济衰退很严重,它“导致超过正常水平的周期性失业和参与之间的关系。”


不管出于什么原因,当美国经济展望未来几十年的时候,找到稳定和扭转劳动力参与率下降的方法是公共政策的一个重要目标。