2015年3月31日,星期二

人权是鸡蛋,经济权利是槌球

前几天我和一个学生谈论人权和经济权利,这让我想起了e。b。怀特写的一段话,是的,他是斯图尔特小,夏洛特的网,天鹅的小号当然,还有威廉·斯特伦克风格要素。怀特提出了以下类比:经济权利就像槌球,人权就像鸡蛋。如果你把它们混在一起,鸡蛋很可能会碎。在我看来,这个类比有足够的真实性,值得深思。

在同一封信中,怀特还提出了一些值得考虑的其他观点。
他说:“我认为,对我们这样的国家来说,一项将人权等同于人类欲望的国际公约存在着一种非常真实和明显的危险,而试图在一个单一文件中满足政府和哲学本质上是不可调和的。我不认为把宗教自由原则或新闻自由原则与任何经济目标混淆或结合起来是安全或明智的,因为为了保证目标,你可能会放弃这一原则。这种情况一次又一次地发生。”
“权利是反过来的责任;因此,一个由自由人组成的宪政政府不应剥夺任何它不能承担全部责任的“权利”。

相关段落来自于一封怀特写给玛格丽特·哈尔西的信,写于1953年4月23日。它出现在E.B.怀特的字母,由多萝西·卢加诺·古思(Harper and Row, 1976)收集和编辑。

反过来,怀特的信提到了哈尔西写的一篇关于带她女儿去公共图书馆的文章,我将在下面包括这篇文章的一部分(全文可通过JSTOR获得)。另外,为了提供上下文,哈尔西是在回应怀特在《纽约客》1953年4月18日我将在下面包括其中的一部分。

下面是怀特写给哈尔西的信:

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4月23日[1953]

亲爱的小姐哈尔西,

我刚刚在ALA公报上读到你关于带你女儿去公共图书馆的文章,她喜欢在那里“小椅子和关于激烈事物的书”,这时你的信来了,抗议4月18日那期关于人权的社论。既然我是这些冒犯性言论的作者,那就由我来回答你们的抱怨吧。

《纽约客》并不反对免于匮乏的自由,也没有攻击或贬低它作为一个目标。但我们反对将免于匮乏的自由(这是一个经济目标)与言论自由(这是一个确切的政治原则)联系起来。我认为,对我们这样的国家来说,一项将人权等同于人类欲望的国际公约,以及试图在一份单一文件中满足政府和哲学本质上是不可调和的,存在着一种非常真实和明显的危险。我不认为把宗教自由原则或新闻自由原则与任何经济目标混淆或结合起来是安全或明智的,因为为了保证目标,你可能会放弃这一原则。这种情况一再发生。伊娃·贝隆是一个摆脱贫困的大女孩(尤其是在圣诞节期间),但不幸的是,拉·普伦萨死了,阿根廷人除了政府的救济品没有什么可读的了。

如果你要把槌球和鸡蛋装在一个容器里,然后带着它们去旅行,你可能会以一些破碎的鸡蛋结束你的旅程。我相信,如果你让一个自由的媒体吃饱了肚子,你的旅程很可能会以受控的媒体结束。

你在信中怀疑写这篇社论的人是否认真考虑过这个问题。嗯,我思考人权已经有20年了,在战争期间,有一次我甚至被要求重写关于四大自由的政府小册子——那时我开始意识到它们是多么奇怪的伙伴。反过来,权利是一种责任;因此,一个由自由人组成的宪政政府不应回避任何它不能承担全部责任的“权利”。美国的社会良知和经济技术正在增强,并且每年都看到我们越来越接近免于匮乏的自由。但我非常高兴的是,在我们的权利法案中没有提到“工作的权利”,我希望政府永远不要签署这样的协议。

我向您的女儿致意,她(人权或没有人权)是我最喜欢的公共图书馆评论员。

真诚地,

E.B.怀特

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怀特所指的哈尔西的文章叫做"户外阅览室"它出现在阿拉巴马州通报,第47卷,第4号(1953年4月),第150、166页。哈尔开始:

每个星期六早上,我和丈夫都会带着我们四岁半的小女儿到当地公共图书馆的儿童阅览室去换书。这是我们家的例行程序,如果发生任何事情干扰了它,我女儿的反应将会是未来青少年犯罪的可怕前景。
一天,我漫不经心地问女儿,她喜欢公共图书馆的什么地方。“那些小椅子,”她马上回答,“还有那些关于凶险事物的书。”
停了一会儿,她又说:“还有那个棕色长发的图书管理员。”
事实上,她想要摆脱母亲的束缚的第一个举动——那是在一年半以前,她三岁的时候——就是坚持她应该自己把书带到儿童室。父母在门外鬼鬼祟祟的鬼鬼祟祟是不鼓励的。她让我们在街上等着。我们当然不知道儿童房里发生了什么事。但由于她从未出现在大英百科全书的VASC到WEB上,我们认为她找到了应对之道。
有了广播和电视的日子,我想公共图书馆已不像我和丈夫小时候那样是重要的娱乐场所了……
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我不知道哈尔西给怀特的信是否在什么地方。这是1953年4月18日的一篇短文《纽约客》,来自“城市风云人物”版块,哈尔西回应道: