2015年3月2日星期一

经济学家应该少说“竞争”的六个原因

我的一篇短文题目是《竞争与合作的模糊界限》一个月前在经济与自由图书馆网站。我认为,经济市场中基于规则的竞争与合作行为不可避免地交织在一起。2013年,保罗·h·鲁宾(Paul H. Rubin)在南方经济协会(Southern Economic Association)发表了题为《Emporîophobia(市场的恐惧):合作还是竞争?》(Emporîophobia: Fear of Markets)的总统演讲。它发表在去年的2014年4月号南部经济杂志(80:4,PP 875-889)。许多读者将通过图书馆或个人订阅可以访问南部经济日刊,但该文件的版本也可以提供在这里SSRN

鲁宾的论点是,在讨论市场时,竞争与合作都在隐喻中使用。他做出了一个案例,如果经济学家在这些隐喻之间选择,在向非经济学家解释或捍卫市场时,合作不仅具有更积极的内涵的比喻,而且“竞争”本身是一种描述经济行为和决策的糟糕隐喻经济如何运作。在本文的一部分中,他提供了六个原因,为什么经济学家以准确性的名义应停止参考竞争。这是一个抽样。

“首先,没有任何经济行为本身具有竞争力。”

鲁宾写道:“在他们的经济生活中,人们生产商品和服务,并为他人交换这些商品和服务。商品的生产和货物交换为其他商品
合作的行为。在这些活动中没有竞争。某些行为的动机可能是
竞争,但行动本身就是合作的。...除非代理人愿意
从事非法行动(例如,燃烧竞争对手的工厂)或愿意出门
(例如,向联邦贸易委员会投诉竞争对手)
竞争行为实际上是通过合作行为进行的。“


“其次,典型的经济,即纯粹的竞争经济,不涉及竞争。”

教科书中所讲的完全竞争是由销售相同产品的“价格接受者”组成的,他们可以以自己无法影响的市场价格出售全部产品。事实上,我早些时候的一篇文章的一个记者指出,农民通常被视为在现实世界中类似教科书版的完全竞争,他们通常不认为自己在与邻居竞争,相反,他们经常准备好分担风险和固定的农业成本,在可能的地方帮助邻居。

“第三,在其它市场结构中,行为有时可能被视为具有竞争性,但并非总是如此。”

什么是不完美竞争的市场结构呢?鲁宾写道:“可能会有竞争成为垄断者,但Tlais通过作为更好的合作者或政治竞争,例如,通过游说获取独家许可证。......再次,动机可能是竞争力的,但行动本身可能是竞争力的合作。“

“第四,合作原则(通过专业化和劳动分工)对经济学家来说至少和竞争一样重要。”

“亚当史密斯是竞争分析的父亲。但他也是父亲
合作分析。专业是合作的母亲。PIN厂是一个大量的
合作分析。不知何故,我们经济学家在史密斯竞争分析
我们纪律的基础,并使合作进入了继承的东西。“

“第五,竞争是一个工具,而不是经济的最终目的。”

经济的目的是产生消费者剩余,这是通过诸如交易和交换等合作行为产生的。竞争是促进竞争的强大工具
通过确保在每种情况下,交易者是最好的合作伙伴
交易在最好的条件下进行。这就是竞争的目的。在其他
简言之,经济中的竞争就是为获得合作权而进行的竞争。的
收益来自合作,而不是竞争对手。当然,竞争至关重要,
因为它会带来最佳的合作条件并选择最佳的合作方,但是
尽管如此,竞争是一种工具,其功能是促进合作。社会愿意
由于合作效益,容忍市场,而不是因为它们具有竞争力。“

“第六,竞争在人类的交往中无处不在,所以竞争不是一种方式
区分市场经济来自其他经济体。“

“基于习惯的经济也有竞争。例如,猎人会采集经济中的更成功的猎人收获的福利,包括获得妇女。在利用人口和通过压迫层次升高,可以通过剥削的经济来衡量。这是比市场经济中成功的道路更为“竞争”。通过市场组织的经济的独特特征是存在的竞争是对合作权的竞争,但它是合作是定义特征的合作市场经济。”

最终,Rubin的论点是,如果经济学家将合作前沿和中心的语言放在词汇表中,他的术语就会减少“商药,”他的术语。这是鲁宾的经济学家如何谈论沃尔玛的榜样:
如果我们关注竞争而不是合作,那么我们就会想到赢家和输家。我们为失败者感到遗憾,可能会把胜利者视为作弊者。至少,有一种倾向倾向于弱者,竞争中的失败者可能被视为弱者。我们也可能认为,一个有赢家和输家的世界在某种程度上是不公平的。由于我们强调竞争,经济学家必须为这个错误承担一些责任。但如果我们考虑合作,那么失败者是那些在合作上不太成功的人,沃尔玛的成功不是因为它打败了竞争对手,把他们赶出了这个行业。它之所以成功,是因为它在与消费者的合作方面做得更好,以尽可能低的价格提供他们想要的东西。当然,经济学家
了解这一点,但由于非经济学家从竞争模式开始,经济学家必须是防守的并试图劝阻其先前信仰的公民。如果默认的思维方式是合作,那么市场的批评者将在防守方面。
我并没有被鲁宾的论点完全说服,大部分是因为我同意前一段中的一个条款,即“非经济学家从竞争模式开始”。只要这是真实的,那么说太纯粹的合作语言的经济学家都是真正的声音触感的危险。此外,经济学家然后必须立即面对经济中的讨价还价职位并不总是相同的问题,以及最低工资工作人员的“合作”,在每月租金之前采取唯一可用的兼职工作的感觉看起来与收到大型年度奖金的首席执行官的“合作”相同。

但正因为“非经济学家从竞争模型开始”,经济学家对他们使用“竞争”这个术语的特定意义做具体和具体的描述是有用的。毕竟,有许多公司“竞争”以提供消费者所喜欢的价格和质量的混合物,这与有许多公司“竞争”以欺骗消费者有很大的不同。在许多经济环境中,自由市场经济学家称赞的竞争形式很快就转变为合作行为。