2015年7月14日星期二

生产力增长和扩散问题

我的生活水平比我的祖父母,或我的曾曾祖父母高的原因,并不是因为我比他们工作的时间更长或更辛苦。这是因为我有幸生活在一个技术和生产力已经进步了几十年甚至几个世纪的时代。从长远来看,生产力的增长能够提高一个国家的平均生活水平。

关于如何提高生产力有大量的政策议程,但经合组织最近的一份报告显示,《生产力的未来》提供了一个新的转折。该报告认为,高收入国家生产率下降并不是因为尖端企业生产率增长放缓,而是因为其他企业没有跟上。换句话说,生产率增长并没有扩散到各个经济体。这是一个显示模式的图。
左边的面板是制造业;右边的是服务业。蓝色虚线表示以2001年为起点的“前沿企业”的劳动生产率。从国际视角来看,前沿企业是每个行业中生产率最高的100家企业,其基础数据来自一个名为ORBIS的商业数据库。(报告讨论了这些数据的优缺点。)红线表示非前沿企业的生产率提高。如报告总结(脚注省略):

21世纪头十年,全球前沿企业的生产率相对提高了,制造业的平均年增长率为3.5%,相比之下,非前沿企业的劳动生产率平均增长率仅为0.5%。由于数据的限制,很难判断经济增长是否相对于早期有所放缓,但有趣的是,在2004年之后,前沿增长依然强劲,当时发达经济体(如美国)的总生产率开始放缓. ...在MFP(多因素生产率)方面,处于全球生产率前沿的企业的生产率平均比非前沿企业高4-5倍,而在劳动生产率(包括资本密集度)方面,这一差距超过10倍. ...处于全球生产力前沿的公司通常比其他公司更大,更有利可图,更有可能获得专利。此外,他们平均更年轻,这符合这样的观点,即年轻的公司在激进创新的商业化方面具有比较优势,推动一次技术浪潮的公司往往倾向于关注后续技术浪潮的渐进式改进。然而,自2001年以来,全球前沿企业的平均年龄一直在增长。从某种程度上说,这反映了新公司进入全球前沿市场的放缓,也预示着激进创新和生产率增长的到来放缓。
简而言之,本证据表明,生产力增长的可能性并没有放缓,但大部分经济都越来越难以使实践导致生产力增长更快地生效。什么因素有助于提高生产力增长?经合组织报告辩称:
扩散的范围取决于四个关键因素。首先,全球联系,通过贸易,外国直接投资[外商直接投资],参与GVCS [全球价值链]和熟练劳动力的国际流动性。其次,公司的实验 - 特别是新参赛者 - 新的想法,技术和商业模式。第三,有效地重新分配稀缺资源,支持创新公司的增长。第四,协同投资研发,技能和组织专业知识 - 特别是管理资本 - 使经济能够吸收,适应和获得新技术的全部利益。
我特别感兴趣的是,有一份数据显示,初创公司的重要性不仅在美国经济中(正如我已经指出的那样)随着时间的推移正在减弱在这里在这里但大多数其他高收入经济体也是如此。传播高生产率的主要途径之一是创造和增长高生产率的新企业,以及收缩和退出低生产率的竞争对手。