2015年8月17日,星期一

信息超载经济学:来自Herb Simon的思考

我倾向于认为信息过载是21世纪的问题,但严肃的人们在大约50年前就开始讨论这个问题了。在1971年发表的一篇文章中,赫伯特·A、西蒙(谁会获得1978年的诺贝尔经济学奖)提出了这样的见解:信息的丰富导致人们缺乏关注。”西蒙1971年的文章 “为信息丰富的世界设计组织”出现在马丁·格林伯格编辑的一本名为 计算机、通信和公共利益 约翰·霍普金斯出版社,1971年,第37-52页)。以下是西蒙发言的背景,以及他文章中的一些其他想法,以及他在随后的小组讨论中引起我注意的评论:


信息的丰富导致注意力的贫乏
“上个复活节,我的邻居给他们的女儿买了一对兔子。不管是有意还是无意,一只是雄性,一只是雌性,我们现在生活在一个兔子丰富的世界。比我更不喜欢兔子的人甚至可以把它描述成一个兔子过多的世界。一个世界的兔子是富裕还是贫穷是一个相对的问题。由于食物对生物种群来说是必不可少的,我们可以通过将兔子的数量与可供兔子食用的莴苣和草(以及花园里的花)的数量联系起来,来判断这个世界是兔子丰富还是兔子贫乏。兔子多的世界就是莴苣少的世界,反之亦然。 人口问题的反面是一个稀缺问题,因此是一个资源分配问题。只有那么多的莴苣可供分配,它将不得不以某种方式分配给兔子。同样,在一个信息丰富的世界里,信息的丰富意味着其他东西的缺乏:信息所消耗的任何东西的缺乏。信息消耗的是显而易见的:它消耗接收者的注意力。因此,信息的丰富造成注意力的贫乏,需要在可能消耗注意力的过多的信息资源中有效地分配注意力。
信息丰富的环境的很大一部分成本是由信息用户承担的,而不是信息提供者。
在一个信息丰富的世界里,信息的大部分成本是接收者产生的成本。仅仅知道制造和传递信息的成本是不够的:我们现在也很清楚接收信息的成本是多少。我试着让我的朋友们明白这个道理,建议他们计算一下 《纽约时报》(或《华盛顿邮报》)的成本包括阅读成本。这样的计算通常会给他们敲响警钟,但还不足以让他们取消订阅。也许收益仍然大于成本。”
你的信息处理系统是不是多听少说?
一个信息处理子系统(电脑或一个新的组织单元)将减少净需求的其余部分组织的注意力只有吸收更多信息之前收到别人比生产,如果它听,认为多说话……“注意力是稀缺的,必须加以保护”的设计原则与“信息越多越好”的原则是截然不同的。“……管理信息系统的正确目标不是给管理者带来他所需要的所有信息,而是重新组织管理者的信息环境,以减少他必须花在接收信息上的时间。”
人类可能不太适应轻易忽视信息。
“我们对信息的态度反映了贫困文化。我们是在亚伯拉罕·林肯(abraham Lincoln)的带领下长大的,他走了好几英里去借(还!)一本书,然后在炉火旁读着它。我们大多数人天生就不会把一本装订好的书扔进废纸篓。我们处理杂志和报纸的麻烦已经够多了。我们中的一些人如此痴迷于了解的需要,以至于我们觉得必须阅读所有落入我们手中的东西,尽管迅速增长的邮件正在帮助我们治愈这种痴迷。 如果这些态度在泥板、书记员和人类记忆的世界中发挥着重要作用;如果它们至少在印刷业和电报业是可以容忍的;他们完全不适应广播系统和施乐机器的世界。”
传统的解决信息过载的方法仍然有效。

“甚至在电视出现之前,我们生活的环境中,信息主要是由邻居传递的,包括一些相当荒诞的故事。我们掌握了各种处理信息过载的技术。我们知道有些人说话比我们快,几乎在任何话题上都能和我们辩论。我们耐心地倾听,因为我们无法以足够快的速度处理信息来反驳它们;也就是说,直到第二天,当我们发现他们争论中的漏洞。我父亲教给我的一条相关规则是:“永远不要在推销员面前签字。”通过采用这些规则及其扩展,我们允许自己有额外的处理时间来处理信息过载. ...我认为,无论智力水平如何,人类都有常识来保护他们免受信息环境中最糟糕的特性的伤害。如果信息过载真的占据了我的上风,我最后的办法就是参考格特鲁德·斯坦在《爱丽丝·b·托克拉斯自传》(the Autobiography of Alice B. Toklas)的开篇几页中的建议:‘我喜欢风景,但我喜欢背对着它坐着。’”