2015年10月19日星期一

前美国专利委员会委员亨利·埃尔斯沃斯和查尔斯·迪埃尔无罪

有一个众所周知的故事,据说很久以前,美国专利局(US Patent Office)的一位负责人提议,是时候关闭专利局了,他说了类似这样的话:“能发明的东西都被发明出来了。”从表面上看,这个故事似乎令人难以置信:毕竟,谁会被任命来管理专利局,或者谁会接受这个工作,相信发明将会被淘汰?尽管如此,这个故事似乎有两个化身:一个是亨利·埃尔斯沃斯,他是1835-1845年美国专利局的第一任局长,另一个是查尔斯·杜尔,他是1898-1901年的局长。

这个故事的第一个揭穿出现在Eber Jeffrey的文章中,称为“没有留下发明”,它出现在专利局社会1940年(第22卷,479-481页,可通过神奇的网上馆际互借获得)。Jeffrey写道:
这个故事出现了许多版本。据说,一个泄气的考官在他的辞职信中说,这个发明家没有前途;一名国会议员赞成终止专利局的职能,因为这种职能将毫无用处的时刻即将来临;一位著名的专利专员在近一个世纪前退休,他的理由是人类的创造力已经达到了极限。最后一种说法是关于局长哈里·l·埃尔斯沃斯,他于1845年4月的第一天辞职。
正如杰弗里指出的那样,在埃尔斯沃思的辞职信中(他重印了这封信)没有任何迹象表明专利局很快就会过时。然而,我们可以在埃尔斯沃斯早期的一份报告中找到一个短语,表明他可能持有这样的观点。埃尔斯沃思写了一篇十页的介绍1843年 专利署署长年度报告在第5页中包含一个一句话的段落:
“艺术年复一年的进步使我们难以轻信,似乎预示着人类进步必须结束的那个时期的到来。”
但是,在他的报告的比赛中,这句话不像人类改进即将结束的预测一样。它读到了一个关于事实上发生了多少技术改进的奇迹的迹象,超出了似乎想象的。正如杰弗里总结在1940年文章中:
Ellsworth没有详细阐述这一陈述。但是,整个报告的内容肯定表明他并没有认为“人类改善”的结束立即立即。他建议国会提供专利办公楼的补充,并要求提供更多设备。他认为,在使用电力方面,预计会有很大的科学进步,特别是对于电报和铁路。他指出,在纺织,皮革和铁产品的制造中,已经采取了重要的前瞻性步骤,并在糖精中预期的药物。他预计各种各样的农业改善。Ellsworth可能对任何其他专员来说,在农业局是专利局的单位时,促进科学耕种。从这些考虑来看,亨利L. Ellsworth似乎无法觉得机械艺术的进展结束即将来临。有问题的陈述可能更有可能是一个不幸的声明,只是一个修辞蓬勃发展,旨在强调在发明中向前迈进的普遍趋势,然后在未来预期。
查尔斯·杜尔在1898年至1901年期间担任美国专利专员。斯蒂芬萨斯当时,他是通用汽车公司一个部门的图书管理员持怀疑态度的询问者(1989年春季,第310-313页)。Sass写道:
这个新故事出现在1985年秋天,当时TRW公司赞助的整版广告出现在许多主要期刊上,包括《哈珀》和《商业周刊》。这些广告的主题是“未来不再是过去的样子”。这些照片中有六个人的照片,从一名棒球运动员到美国总统,据说他们做出了错误的预测。随着这样的声明是“明智和负责任的女人不想投票,”克利夫兰总统,和“没有可能性的人能利用原子的力量,“归功于物理学家罗伯特•米利根有一个预测,据说是由美国专利局局长查尔斯·h·杜埃尔。他的原话是:“一切可以发明的东西都被发明出来了。”给出的日期是1899年。
当SASS联系TRW新利18跑路寻找引文的来源时,他们将他指向几本报价书。第二个引用书引用了第一个,第一个引用了第一册,没有链接到主要来源。这1899专利署署长年度报告(可提供在线)在线提供,报价不会出现在那里。但是,人们确实发现了一些关于专利增长和立法的建议的评论,以改善专利局。最后,Duell写道:“可能不是我们的发明家,希望在改善美国专利制度方面寻求第五六届援助和有效的鼓励?”就在此之前,Duell引用了明显批准的关于麦金利总统的最近评论,他于1899年12月5日在年度留言中表示:“我们未来的进步和繁荣取决于我们平等的能力,如果没有超越其他国家科学,行业和商业的扩大和进展。对于发明来说,我们必须成为实现这种结果的最强大的辅助工具之一。“

Duell在其他场合也提供了类似的信息。例如,下面是一篇叫做“发明家的机会:在许多领域名誉和财富在等着他”
在里面纽约太阳1901年12月29日起:

简而言之,当你听到美国专利局(US Patent Office)的某个人曾经认为它的工作即将告罄的说法时,请保持怀疑态度。