2015年10月13日,星期二

2015年诺贝尔奖:安格斯·迪顿

经济学是一棵有许多分支的树,但更广泛理解的消费模式和生活水平无疑是其中最重要的分支之一。安格斯·迪顿(Angus Deaton)获得2015年瑞典央行纪念阿尔弗雷德·诺贝尔经济学奖- 在诺贝尔经济学奖 - 为“他对消费,贫困和福利分析”。每年,委员会在其网站技术上发布了一些关于该奖项的材料,包括背景论文和访谈。在这里,我将专注于两个背景出版物,其名称传达了他们的可读性:“公众信息:消费,大大小小的”和“科学背景:安格斯·迪顿:消费、贫困和福利。“

每年我觉得在努力解释诺贝尔经济奖获奖者的智力贡献时感到有点防守。非经济学家想知道:“他制造了什么大型发现或者他解决了什么大问题?”但专业的经济学家对问题更感兴趣:“他以什么方式发展理论和经验证据,以提高我们对经济行为和经济的理解?”在这里,让我开始引用委员会如何在“科学背景”纸上回答这一广泛的问题,然后让我试图稍微解开术语并提供一些我自己的想法。

在过去的三、四十年里,关于消费的研究取得了巨大的进展。尽管许多学者为这一进展做出了贡献,但安格斯·迪顿(Angus Deaton)脱颖而出。他做出了一些基本的、相互关联的贡献,直接涉及消费的测量、理论和实证分析。他的主要成就有三。
首先,迪顿的研究将对需求系统的估计——即对不同商品的消费选择的定量研究——带到了一个复杂和通用性的新水平。迪顿和约翰·米尔鲍尔35年前提出的“近乎理想的需求体系”(Almost Ideal Demand System)及其后续的延伸至今仍在广泛使用——无论是在学术界还是在实际的政策评估中。
其次,Deaton对集合消费的研究有助于在消费研究中进行微观革命,并随着时间的推移节约。他在特殊的不确定性和流动性限制下对个人动态消费行为进行了分析。他设计了从重复的横截面数据设计面板的方法,这使得在没有真正的面板数据的情况下,可以随着时间的推移研究单独的行为。他澄清了为什么研究人员必须认真对待汇总问题来了解总消费和储蓄,后来的研究确实在很大程度上通过微观经济数据来解决宏观经济问题,因为此类数据越来越多。
第三,DEARON SPEARHEASED在发展中国家的使用家庭调查数据,特别是消费数据,衡量生活水平和贫困。在此目的,Deaton帮助基于原油宏观数据的大部分理论场转变发展经济学,以基于高质量的微数据为主的实证研究。
作为这些不同想法如何结合在一起的一个例子,考虑一下了解低收入国家家庭消费水平的问题。就在几十年前,这一领域的研究人员通常会研究消费和收入模式的全国水平数据,然后除以人口得出平均值。迪顿是推动世界银行开发生活水准测量研究,这是一套详细的国家级调查,该调查收集了关于世界各国各国的国家代表性样本的详细数据。这将是委员会上述列表中的第三点的一个例子。

但在任何此类调查中都必须解决一个明显的实际问题。如果你想知道家庭的消费和储蓄决策如何随时间而变化,例如,这可能需要数年时间对于一个家庭充分调整价格或收入急剧变化,好像需要遵循同一组的家庭。经济学家称之为“面板数据”,但是收集面板数据是很困难的,因为对调查研究人员来说,追踪人们多年是很困难的。人们搬家,家庭分裂,特别是在低收入国家,找到他们去了哪里并不容易。然而,迪顿表示,如果你有一段时间的一系列调查,你就会有足够的数据来说明具有特定群体特征的家庭在一段时间内是如何反应的。他指出,你可以利用这些数据从一系列针对不同个体的调查中得出经验结论,从而创建一个与实际面板数据一样有效的“伪面板”。这将是上述委员会提出的第二点的一个例子。

另一个分析问题是如何结合来自不同家庭的所有数据,从而得出消费和储蓄如何随着价格或收入变化而变化的总体结论。当迪顿在20世纪70年代第一次开始写这些问题的时候,通常的做法是把经济当作一个巨大的消费者来看待,把它看作是对价格和收入变化的反应。或许并不令人意外的是,这种计算在描述不同商品的需求模式如何变化时并不奏效。Deaton,处理约翰Muellbauer他发展了一种更灵活的方式来观察各种商品和服务的需求模式,从而使家庭需求模式具有一定的灵活性(例如,根据一户人家的人数以及其中有多少是儿童)。事实证明,通过允许这种额外的灵活性,就有可能从数据中得出有关消费模式的合理结论。这是上述委员会提出的第一点的一个例子。

一旦您在手中拥有数据和理论框架,您就可以在低收入国家寻求有关消费模式的一些有趣的结论。例如,在他的一篇论文中,Deaton发现低收入往往会导致营养不良,但营养不良似乎并不是导致低收入的重要因素。在另一篇论文中,他发现家庭购买的成人货物如酒精和烟草在一起的方式变化,当一个男孩或女孩出生在正常时期时,但在一个女孩出生时,成年人的不利时期被切割得更少 -- 提供较少家庭资源的证据,致力于提升女孩。另一篇论文发现,儿童支出费用约为成人支出的30-40% - 这意味着当比较儿童比例更高的儿童比例为儿童比例较低的国家时,您需要避免比较,即划分经济的比较产出人数总数。Deaton一直在使用可用数据和理论T的努力中心衡量全球贫困水平

多年来,迪顿一直出现在中国经济观光杂志(我在哪里工作为管理编辑器),次数次数。除了诺贝尔奖委员会的材料外,这些文章还将给予兴趣的读者对Deaton的方法以及他的智力广度纳入并没有提到委员会的地区。(一如既往地,JEP的所有文章都自由地提供了美国经济协会的赞美。)