2015年10月15日星期四

关于准备就绪的基础设施的思考

当经济减缓时,通常需要增加基础设施支出,以便就业和产出跳跃。这个想法远非新的,但似乎难以实施。

作为过去这个想法的一个例子,L.W.华莱士在1927年发表了一篇文章,名为“公共工程和领域的联邦部门:它的计划、活动和在平衡商业周期中的影响”,这篇文章出现在纽约政治科学学院学报(第12卷,第3期,1927年7月,第102-110页,可通过JSTOR获得)。华莱士引用了卡尔文·柯立芝总统最近的一篇演讲,他说:

利用建筑,特别是公共工程,作为商业和就业形势的稳定因素的想法,长期以来一直是这些问题的学生的完善计划。如果在大的商业活动时期,建设工作可能会有所放松;如果在商业萧条和失业的时期,这些工作可能会扩大,为工人提供职业,否则闲置,结果将是稳定和均衡,这将缓和就业和失业的变化。这反过来将有利于改变经济周期. ...这种规则的第一个和最容易的应用是与公共工程有关的;涉及公共建筑、公路、公用设施等建设项目。这种政策一旦确定,大多数政府建设形式都可以按照这种政策来处理....这不仅适用于联邦政府的建设活动,也适用于州、县和市的建设活动。
不仅仅是这样的,经济可能在这样的计划下是明显的。当每个人都想在同一时间做同样的事情时,它变得过得非常昂贵。在每个方向,每个方向,每个成本的元素都往往会扩大。这些条件在懈怠的就业和亚因子活动时逆转,结果是重要的经济体是可能的。
我相信,如果政府单位普遍采取这种政策,如果他们采取了这种政策,就会充分宣传由此产生的节省,这将对一般业务产生令人信服的影响。准公众关注的事项,如铁路和其他公用事业,以及其要求可以相当准确地预料和描绘出来的大公司,如果它们的利益也可以通过类似的程序得到满足,就会感到印象深刻
当德怀特·艾森豪威尔总统沿着这些线观看了州际公路系统时,将在20世纪50年代稳定经济的基础设施支出的一个例子。Raymond J. Saulnier在1991年的书中提供了一些解释建设年份:艾森豪威尔的美国经济,描述了1956年州立州际公路系统授权的授权,以其自身的利益,也是作为经济稳定的工具。Saulnier写道(第74页,第233页):
“虽然艾森豪威尔对有权发展州际高速公路系统的兴趣主要是为了改善国家的基础设施,他从一开始就认为(就像他认为行政部门控制的所有建设项目一样),这是一个可以用来帮助稳定经济的计划。”…这项工程的原始形式是4万英里,将用13年的时间建成,是当时或以后美国最大的单一公共工程项目。对艾森豪威尔来说,这对国家安全意味着什么(军事经验强调了交通的重要性),同样重要的是,这对国家的经济发展意味着什么。他也非常敏感地意识到,如果有必要,该项目的建设可能会被安排在帮助稳定经济的时间。”
国会预算办公室随后的一份报告公路援助计划:历史的视角,“1978年2月描述了联邦公路立法如何很快用于反周期支出(第6页和第30-31页):

1944年的联邦援助公路法案为三类高速公路提供了大大扩大的资金和成立的单独,比例授权 - 主要系统,二级系统和初级系统的城市扩展 - 这被称为ABC计划。... 1958年的联邦援助公路法案作为一项防止措施提出,暂停了1959年和1960年的Byrd修正案,即使没有预期信托基金收入,也允许分摊授权的全部金额充足的。因此,在1956年法案中建立的“支付支付”原则几乎立即停止,尽管暂时暂停。还为1959年进行了额外的授权,并立即提供资金(原文1959年授权已经分摊)。对于这些额外资金,这主要是反周期性的,有关分配给每个ABC系统的资金比例的法规被暂停,并且联邦份额暂时增加到三分之二。该决定不仅继续州际授权,而且提高水平是基于两个原因。首先,有人认为,一般的经济刺激会导出增加的授权。其次,大量是由1956年表达的国会意图,关于“加速和迅速完成州际系统”。
然而,最近的美国经验与试图使用基础设施支出刺激经济的经验充其量是最佳的部分成功,因为即使在这样的支出被授权之后,它花了这么长时间才能在经济衰退结束时进行。总统巴拉克奥巴马在一个人中达成了这一点采访纽约时报2010年10月,他说:
基础设施具有在基础设施上花费的每一美元的好处,您可以获得一美元和一半的刺激,因为建造道路或桥梁或下水道的涟漪效应。但问题是,这是一个花了很长时间,因为真的没有什么 - 没有铲子准备的项目这样的东西。
如果我们要认真对待使用基础设施的概念,这里有一些想法。

你需要有一份详细的工程计划,准备就绪,就像20世纪50年代的联邦高速公路一样。否则,当经济衰退来袭时,这样的项目进行起来就太慢了。也许理想的方法是在持续的基础上有一个长期的项目,有可能在经济衰退来袭时加速它。

2)政府往往专注于它直接拥有的基础设施:像道路,桥梁和下水道线一样。当然,这些领域重要。但美国经济的未来将依靠许多其他类型的基础设施,其中许多是私人拥有的或者是某种形式的公私合作:包括电话和电缆线,发电和传输,油管管道天然气,铁轨,机场和海港容量,水库和管道。更广泛的基础设施重点将考虑正在进行的努力在这些领域建立基础设施,以及某种形式的政府支持也可能在经济衰退期间加速。

3)几乎每个人都喜欢基础设施在理论上,但在实践中,经常有一些困难的问题需要解决。一个人如何把注意力集中在有最大回报的基础设施上,而不是仅仅把支出分散到有利的州和国会选区,或合同给有利的政治利益?如何确保在使用纳税人支持的情况下达成最佳协议?许多类型的基础设施都涉及用户支付和纳税人资金的混合,这些用户支付应该如何构建?最后,我们如何平衡给基础设施项目的反对者一个公平的听证会的需要,但又不给反对者一个不受限制的能力来使用“法律战”来阻止基础设施项目?