2016年2月12日星期五

石油峰值或可再生能源会让气候变化变得毫无意义吗?

满怀希望的旁观者有时会指出,在燃烧化石燃料的问题上,有两种可能的逃生途径。一个出口是“石油峰值”,即化石燃料资源的生产已经接近或达到峰值。按照这种观点,即将到来的化石燃料产量下降很可能带来更高的价格和其他经济困难,但至少燃烧化石燃料的排放量会下降。另一个应急出口是成本竞争力强的非碳能源的大幅增长,比如太阳能和风能,还有核能和水力发电。如果这些能源的价格低于化石燃料,那么经济就可以从化石燃料过渡到使用从这些其他来源获得的更便宜、更丰富的能源。

但还有另一种可能性,这是托马斯·柯夫特、迈克尔·格林斯通和克里斯托弗·r·Knittel在他们的文章中提出的,“我们会停止使用化石燃料吗?”出现在2016年冬刊经济展望杂志。从这个结果来看,化石燃料的供应不会在未来几十年耗尽,而替代的非碳能源也不会在这段时间内变得具有足够的成本效益,从而大幅减少化石燃料的消耗。也许有人希望情况不是这样。正如作者们所写:“毕竟,谁不愿意按照我们目前的方式消耗能源,并逐渐转向更清洁的技术,因为它们比化石燃料更便宜?”但这一结果的可取性并不能保证它真的会发生,甚至不能保证它有可能发生。”因为他们认为,这两种逃离化石燃料燃烧问题的途径都不太可能存在,所以他们认为,应对气候变化和传统空气污染等问题,将需要强有力的政策干预,以减少化石燃料的使用。

当谈到化石燃料的供应时,一个重要的教训是要记住,技术的进步发生在许多领域。它发生在太阳能和风能,但它也发生在发现、开发和提取化石燃料。这些例子包括如何在更深的水域钻探的发现,以及最近在从焦油砂和水力压裂中获取石油和天然气方面的发展
天然气在过去30年的任何时候,世界上都有50年的储量
地面。很明显,必然的结果是,我们大约每年都会发现新的储量
相当于当年的消费量。”这是一个显示石油和天然气储量随时间增长的数据。
“已探明储量”是一个专门术语,指的是在当前价格和技术水平下(或多或少)可用的储量。地质学家还估算了化石燃料“资源”,即已知存在的化石燃料数量,但在经济上还不可行。已知资源可能是“已探明储量”的3-4倍。此外,还有大量的其他化石燃料资源,如油页岩和甲烷水合物,它们目前既不被视为储量,也不被视为资源,但随着时间的推移,技术的发展也可能将它们带入市场。正如Covert、Greenstone和Knittel所写的那样:“如果过去35年有任何指导意义的话,我们不仅不应该期望化石燃料在短期内耗尽,我们也不应该期望未来的化石燃料比现在更少。”简而言之,在未来的几十年里,世界可能会被化石燃料淹没
甚至可能在未来几个世纪。”

当考虑到非碳技术时,需要一本书那么长的手稿来描述所有可能的发展。因此,作者集中在几个关键点上。随着当今低收入和新兴经济体的整体经济发展,未来几十年全球能源需求似乎肯定会大幅上升。非碳能源的问题不在于它们是否会扩张(警告:它们会扩张),而在于它们是否会扩张得如此之快,如此之大,以至于它们在广泛用途上都比化石燃料便宜。这个结果可能是可取的,但这并不意味着它是可能的,甚至是可能的。作者写道:
国际能源署(2015)预计,在现行的“一切照旧”政策下,2040年化石燃料将占能源供应总量的79%,该政策已经考虑到了这些替代非碳能源生产技术的一些增长。在未来几十年的中期,从生产成本来看,这些替代品似乎都没有潜力(也就是说,如果没有政府提高碳排放成本的政策)
将化石燃料的使用量大大低于预期。
这篇论文对碳捕获技术、核能和水力发电提供了一些评论,但主要关注的是作为发电的替代方法的太阳能和风能技术,以及电池技术的发展是否会使纯电动汽车可行。总的来说,Covert, Greenstone和Knittel写:
我们的结论是,在缺乏实质性的温室气体政策的情况下,美国和全球经济不太可能停止依赖化石燃料作为主要能源。化石燃料的物理供应不太可能耗尽,特别是如果未来的技术变革使油页岩和甲烷水合物等主要新能源具有商业可行性的话。太阳能和风能等可用于发电和为电动汽车提供燃料的清洁能源在降低成本方面取得了重大进展,但至少在短期和中期,它们不太可能在基本负载电力容量或取代石油燃料内燃机方面发挥主要作用。因此,目前市场和政策照旧的组合似乎不太可能单凭自身的力量减少温室气体。