2016年3月8日,星期二

对女性来说,更高的劳动力参与率意味着更多的婴儿

当人们讨论低生育率背后的原因时,一个普遍听到的说法是,随着女性大量进入有偿劳动力市场,时间和金钱的权衡使得生孩子看起来不那么有吸引力。但这个简单的故事并没有抓住事实。实际的模式是,女性更有可能成为劳动力的高收入国家也是生育率较高的国家。木下佑子(Yuko Kinoshita)和卡尔帕娜·科赫哈尔(Kalpana Kochhar)在他们的文章《她是答案》(She Is the Answer)中列出了证据,以及关于让更多女性加入劳动力市场会带来经济收益的更广泛的争论。它出现在2016年3月号财政与发展,由国际货币基金组织发布。

这张图表横轴是高收入国家的女性劳动力参与率,纵轴是生育率。最适合的曲线清楚地表明,女性更有可能成为劳动力的国家也是生育率较高的国家。

木下光男表2

这个证据的细节很有趣。传统上,如果观察一个国家内部的数据,一个典型的发现是,有更多孩子的妇女确实不太可能在其一生中从事劳动力。但在高收入国家,这种关系现在似乎已经改变。木下和科赫哈尔解释(引文省略):
研究人员通过观察男性对家庭的贡献来解释这一明显的矛盾。他们发现,在男性更多参与家务和照顾孩子的国家,女性更能将母亲身份和工作结合起来,这导致女性在相对较高的生育率水平上更多地参与劳动力。
此外,自1985年以来,在经济合作与发展组织(oecd)发达经济体中,女性劳动参与率与生育率之间的关系似乎已由负向正转变。这一转变意味着,当更多的女性工作并挣到工资时,家庭就可以抚养更多的孩子。这一趋势也反映了社会对职业母亲、父亲参与照顾孩子的态度的变化,以及允许更多工作灵活性的技术进步。公共政策如更慷慨的产假和更多的儿童看护也起到了帮助作用。

我自己对这一变化的不科学解释主要是由我的妻子和一些女性朋友提出的,那就是,在性别角色更为传统的社会中,女性可能没有自由在有偿劳动力市场获得她们想要的技能和工作,但她们也意识到,生孩子会让她们陷入一种她们不想要的非常传统的生活方式。当一个社会打破这些传统的性别角色,女性在劳动力市场上有更多的机会,也有更多的时间和精力支持他们的配偶在家庭中,在这一点上,生孩子看起来是一个更有吸引力的生活选择。