2016年4月29日星期五

犯罪与监禁:相关性、因果关系和政策

社会科学家每晚睡觉时都在嘀咕着“相关性不是因果关系”。犯罪率和监禁率之间的关系提供了一个有用的例子。经济顾问委员会在2016年4月的报告中列出了许多相关问题,“监禁和刑事司法系统的经济观点。”该报告详细讨论了警察的级别和逮捕率并没有发生太大变化,但逮捕导致定罪的可能性和定罪后的刑期却在增加。还有一些关于高监禁率如何影响其他社区的讨论。在这里,我将集中讨论这份报告对减少犯罪的看法。

在过去的几十年里,美国犯罪率的下降和监禁率的上升之间有着明显的关联。使用CEA报告中的数据,以下是基本的模式。

但当然,如果您采取任何两种呈现长期趋势的模式,它们将彼此正相关或呈负相关。一个因素是否导致另一个因素的问题更难以回答。作为一个起点,很容易注意到,监禁率不是影响犯罪水平的唯一长期模式。报告说明:
人口结构的变化也可能起到一定作用;1980年至2013年,美国人口中(15-30岁)的年轻人比例下降了12%,降低了在年轻人中更为普遍的犯罪倾向。警察战术和警务技术的改进可能也起到了一定作用。其他可能的解释包括酒精消费的减少,可卡因使用的减少,以及接触铅的减少…
此外,监禁对犯罪的影响——就像许多其他事情一样——受到回报递减规律的制约。当监禁率开始上升时,你将(平均而言)关押更多犯下最严重罪行和看起来最像职业罪犯的人。随着监禁率越来越高,你(平均而言)将关押更多的人,他们犯下的罪行相对不那么严重,他们相对不太可能是职业罪犯。CEA报告是这样写的(省略了引用和脚注):
“研究犯罪和监禁的研究人员认为,监禁对减少犯罪的真正影响小,其监禁犯罪率增加了10%,只需2%或更少......在监禁税率时,额外监禁可能尤其无效减少犯罪are already high. When incarceration rates are high, further incarceration entails incapacitating offenders who are on average lower risk, which means that their incarceration will yield fewer public safety benefits. Thus, given the size of the U.S. incarcerated population, the aggregate crime-reducing impact of increasing incarceration rates is likely to be minimal."
经济学家倾向于把犯罪问题,和其他许多问题一样,看作是一个平衡成本和收益的问题。例如,美国的大多数司法管辖区都认为,严格执行速度限制不会带来与刑事司法系统付出的代价相匹配的好处。美国很可能已经达到了监禁的成本超过收益的地步。以下是CEA报告中的一个例子:
“监禁的经济效益分析权衡将个人抵御可能因监禁可能已避免的犯罪的社会价值的直接成本。Lofstrom和Raphael(2013年)审查了2011年加利福尼亚州的政策变革,导致了27,000人的重新调整国家囚犯到县监狱或假释。他们发现重新调整对暴力犯罪没有影响,但额外的监禁与减少1至2个房地产犯罪有关,对机动车盗窃最强的影响。应用估计作者的社会成本计算,虽然加利福尼亚囚犯的每年的每年51,889美元的成本,但机动车额相应减少的社会价值仅为11,783美元,损失每名囚犯40,106美元。值得注意的是,这如果研究审议了额外费用的抵押品后果的额外费用,例如损失或潜在的增量,则每囚犯的净亏损将会更大由于监禁而重新冒犯。这些估计突出了比监禁的减少犯罪更具成本效益的方法,例如投资执法,教育和扩大经济机会的政策。“
当报告提到其他执法措施时,一种方法是增加警力。东航是这样的:
“与监禁和量刑的研究相反,研究表明,对警察的投资有很高的回报。DeAngelo和Hansen(2014)在一项关于俄勒冈州高速公路骑警大规模裁员影响的研究中发现,由于危险驾驶和酒后驾驶的更普遍,交通伤亡和非致命伤害显著增加。这篇文章的估计表明,挽救一条生命所需的州警工资成本为30.9万美元,与统计上估计的100万至1000万美元的生命价值相比,这是非常低的……”
的确,这份报告提供了一个惊人的数据,将各国的警察、法官、狱警和囚犯进行了比较。与人口规模相比,美国的警察数量相对较少,但惩教人员和囚犯数量较多。

把这些不同的因素放在一起:
“CEA进行”信封后备“成本效益测试......
  • 我们发现,监禁支出每增加100亿美元,犯罪率就会减少1 - 4%(或5.5万到34万起犯罪),社会净收益为80亿到10亿美元。
  • 与此同时,在警察雇佣上投入100亿美元可以减少5%到16%的犯罪(44万到150万起犯罪),带来40到380亿美元的净社会效益。”
减少犯罪的最后一步是找到提高高中毕业率的方法。CEA报告这样说:
“Lochner和Moretti(2004)对提高高中毕业率造成犯罪和逮捕率的效果进行了成本效益分析。比较成本和福利1990年,他们估计,虽然每年的中学每年的瞳孔成本为6,000美元,减少犯罪的社会福利是每位额外的男性毕业生1,170美元,包括减少受害者成本,财产损害赔偿和监禁费用。当这些福利与高中学位的年收入增加8040美元时,福利额外的高中毕业生是巨大的......总之,作者计算总高中毕业率的增加1%,因为犯罪率减少了14亿美元的福利。“
在过去三十年中,犯罪率正在下降很多原因。当监禁率相对较低时,崛起的监禁可能是20世纪80年代犯罪罪行的适度贡献者。但到了2000年代,当监禁率增加一倍以上时,它已成为减轻犯罪的昂贵而不切实际的方式。从那种角度来看,加州和其他国家在过去几年中,加州和其他州都不符合他们的监禁率。随着各国认识到,有更具成本效益的替代方案,以保持犯罪率下降趋势。