2016年4月19日星期二

非竞争合同的经济学

在“竞业禁止合同”中,雇员与雇主签订一份合同,在一段时间内不得为竞争公司工作。这种协议通常的理由是,如果员工详细了解商业秘密或客户合同,而将这些信息泄露给竞争对手,这是不公平的。

但是,大约18%的美国工人受到竞品禁止合同的保护,而且他们似乎不太可能都拥有敏感的公司数据。作为2014年报告的福布斯杂志文章在美国,三明治连锁店“吉米·约翰”要求三明治制造商和司机签署一份竞业禁止合同,双方同意,当他们停止为“吉米·约翰”工作后,他们将不再为“任何收入的10%以上来自销售潜水艇、英雄式三明治、熟食式三明治的企业”工作。如果新雇主的工作地点在三层以内,就可以选择皮塔饼或卷饼
在全国2000家吉米·约翰餐馆中的任何一家里

经济政策办公室美国财政部在2016年3月的报告中发表了有益的概述:“非竞争合同:经济影响和政策影响。“

竞业禁止协议是工人和公司之间的合同,它推迟了员工为竞争公司工作的能力。雇主使用这些协议的原因多种多样:它们可以保护商业秘密,减少劳动力流动率,给竞争对手增加成本,提高雇主在未来与工人谈判中的筹码。然而,许多福利是以牺牲工人和整体经济为代价的。最近的研究表明,相当数量的美国工人(占所有工人的18%,或近3000万人)受到竞业禁止协议的保护。此类协议的普遍存在引发了一个重要问题,即它们如何影响工人福利、工作流动性、商业动态以及更普遍的经济增长。这份报告从经济学理论和证据中提出了关于竞业禁止协议的经济影响的见解。文章接着讨论了政策含义,开始讨论如何使用这种协议来平衡企业、工人和整个社会的利益。
很明显为什么雇主喜欢非竞争。什么不太明确的是,非竞争合同是否为更广泛的社会利益服务。正如美国财政部报告所解释的那样,非竞争的标准论点听起来像这样:
F常规图片以非竞争协议为特征的工作场所是一个具有商业秘密的工作场所,包括企业对保护兴趣强烈兴趣的复杂技术信息和商业实践。通过防止工人对公司的竞争对手采取这些秘密,非竞争基本上解决了“持有”问题:前赌注,工人和公司都有兴趣分享重要信息,因为这提高了工人的生产力。但事后,工人有激励威胁到信息的泄密,以等于或低于公司信息的估值,提高他或她的赔偿。预测这种事态,该公司不愿首先分享信息,除非它有一些像非竞争合同的法律追索权。
此外,非竞争可能是企业寻求员工持续时间留在公司的员工的一种方式。当认识其工人的公司不会被街道上的竞争对手被解析时,它发现在公司所有工人中分享商业秘密和公司方法,并根据需要提供这些方法的培训。

当然,很难看出这些理由如何适用于吉米约翰的司机。实际上,该报告提供了一系列建议证据,即非竞争协议通常与商业秘密和培训有很大关系。该研究引用了这些线条的各种证据。例如:
•竞业禁止在报告拥有商业秘密比例较低的员工中很常见:15%没有四年大学学位的员工属于竞业禁止,14%收入低于4万美元的员工属于竞业禁止。即便没有四年制学位的员工拥有商业秘密的可能性比四年制学位员工低一半,而年收入不到4万美元的员工拥有商业秘密的几率也不到高收入员工的一半,这一点也是正确的。
•现有证据表明,最初换工作意愿较低的员工不太可能与要求竞业禁止的雇主匹配。
•在某些情况下,即使在没有原因的情况下解雇后,不竞争阻止工人找到新的就业;在这种情况下,很难相信非竞争的产生社会福利。
非竞争合约通常包括在国家法律下不可执行的规定:例如,加利福尼亚州的州法律使得非竞争合约(有几个有限的例外)基本上不可执行,但加州工人的19%的签署了这项协议。非竞争合同通常作为文书工作的一部分向工人展示,他们需要在展示工作的第一天时签署,这并不建议他们是雇主与潜在员工有关访问商业秘密的谈判的一部分和未来的培训。甚至有一些证据(在这个阶段,我将被描述为“真实,但弱者”),签署非营动品,甚至平均降低未来的工资。

这里还有一个有趣的大型画面故事。硅谷在早期发展的历史经常谈到极其流畅的就业文化。传说称,一名工程师有一天早上可以用老板带来一个TIFF,走出公司的前门和街对面的街道到一个竞争的公司,被雇用,并在午餐后的一天为另一家公司工作。重要的是,虽然加利福尼亚州的公司可能更愿意拥有非竞争合同,但这些在加利福尼亚州没有可执行。因此,工程师在加利福尼亚努力工作,公司之间的工人流动鼓励思想和创新流动,同时还鼓励公司提供高补偿和有吸引力的工作环境。

然而,美国财政部的报告在得出政策结论时表现得相当温和,我自己对证据的解读是,竞业禁止合同经常被过度使用。劳动合同法在很大程度上是由州决定的(无论是立法还是判例法),所以如果我在州政府工作,我会认真考虑制定限制竞业禁止合同的法律。一些州可能会效仿加州的做法,倾向于彻底取缔合同,除了少数例外。(当然,有关窃取商业机密的规定仍然适用。)其他州可能更喜欢渐进式改革。

例如,报告指出,一些国家要求工人收到“考虑” - 这是除了他们的常规工作支付之外的价值 - 以换取签署非竞争。某些涉及商业秘密的培训可能是一种答案。另一个是要求遣散费与非竞争者联系在一起。报告说明:
一些公司已经向非竞争对手的员工提供了遣散费。例如,一名辞职的工人可能会得到她以前工资的50%作为遵守竞业禁止条款的交换。这限制了对工人的伤害,同时确保公司保留通过非竞争保护其利益的能力。重要的是,通过要求企业在申请竞业禁止时付出代价,这项政策保留了最有社会价值的竞业禁止协议,并阻止了企业不愿意支付的价值最低的竞业禁止协议。
作为另一个例子,各国可能要求非营委没有延迟竞争对手的竞争对手的合同:例如,俄勒冈州最近通过了一个限制非竞争的法律,以18个月。或者各国可以通过非竞争合同不适用于每小时支付不到15-20美元的工作中的任何人的法律,或者他们不适用于某些行业的工人。或者各国可以通过法律,即公司只能在国家规定的合同中放置语言,以避免加州风格的情景,其中19%的工人正在签订合同,他们经常不知道是不可行的。

以市场为导向的经济的推定应该是工人在愿望时可以自由地在工作之间切换。想要保存员工的雇主有许多工具,包括支付与工作时间长短的奖金。非竞争合约可能偶尔有意义,但他们应该比目前更加罕见的罕见。

帽子提示:有关美国财政部竞业禁止报告的其他一些评论,请参阅作者的文章华盛顿公平增长中心网站的尼克·邦克说以及文章贾斯汀福克斯在彭博堡视图网站