2016年5月10日星期二

两极分化的兴起:既真实又夸张?

政治两极分化指的是越来越多的人认为自己处于政治光谱的一端或另一端,而介于两者之间的人则较少。雅各布·韦斯特福尔(Jacob Westfall)、利夫·范·鲍文(Leaf Van Boven)、约翰·r·钱伯斯(John R. Chambers)和查尔斯·m·贾德(Charles M. Judd)在《正在感知的美国政治极化》(the Perceiving Political polarization in United States)一书中认为,两极分化的上升是真实的,但人们对两极分化的程度有一种夸大的看法:党派认同的加强和态度的极端加剧了党派分歧。”它发表在心理科学视角(2015, 10:2, pp. 145-158)。(该杂志不能在网上免费获得,但许多读者可以通过图书馆订阅获得。

这是一个数字,经过一些解释,讲述了他们的故事。底线显示了实际的两极分化,这种分化似乎在20世纪90年代开始上升。最上面的一行显示了对极化的感知。人们的认知总是高于实际情况,而且变化也更大——例如,在上世纪80年代和90年代出现了跃升。
这里的“极化”的定义是基于来自持续的美国国家选举研究的意见调查数据,该研究于1968年开始重新开始。部分调查询问人们对各种问题的信仰有一系列问题。这是受访者读的那种问题的一个例子。
有些人认为政府应该提供更少的服务,即使在卫生和教育等领域,以减少支出。假设这些人在一个规模的一端,在第1点。其他人认为,即使它意味着支出增加,政府也很重要。假设这些人在另一端,在第7点,当然,其他一些人在两者之间的意见,点2,3,4,5或6。
其他问题还涉及被告的权利、国防开支、就业和收入保障、城市动荡等。“对于每一个问题,量表一端的选项代表着刻板的自由主义反应,而量表另一端的选项代表着刻板的保守主义反应。”

基于该调查数据,上图中的政治极化的基本衡量标准是简单的:平均自我识别共和党人的分数,平均自我确定的民主党人的分数,并减去了两者之间的差距。然而,还有调查的受访者询问了他们如何了解民主党人和共和党人及其总统候选人的态度。根据此数据,您可以计算自我认识的民主党人如何感知共和党人以及自我识别的共和党人如何感知民主党人,并比较对现实的看法。

(值得一提的是,这类研究有一些明显的弱点。他们并不是每年都问同样的问题:例如,70年代的校车问题和80年代与苏联的合作问题。此外,随着时间的推移,自认为是共和党人或民主党人的人群也可能发生了一些微妙的变化。与所有社会科学研究和调查数据一样,谨慎行事。)

什么因素有助于解释为什么人们对两极分化的感知总是高于实际情况?韦斯特福尔、范博文、钱伯斯和贾德提出了几个相互关联的原因。一种是,将“另一个”党派归类的行为有时会导致所谓的“群体倾向”,即人们开始夸大另一个群体的特征。“对ANES的分析显示,民主党人和共和党人都认为另一个群体比他们自己的群体更极化……无党派人士……认为两党和总统候选人的立场比任何一方的党派受访者的立场更接近。”事实上,这里出现了一个具有讽刺意味但完全可以理解的现象:那些极化程度最高的人也最有可能感知到高度的极化。那些认为自己是“强有力的民主党人”或“强有力的共和党人”的人最可能认为对方政党表现出强烈的两极分化。那些在意见量表上对自己的看法两极分化最严重的人,也最有可能认为其他人也极端分化。

这些发现对我来说是真实的。两极分化似乎确实在加剧。但是,那些最大声地抱怨它的人,无论是政治派别还是政治派别,往往只是在抱怨另一方如何变得两极分化——而不是他们自己的政党或他们个人。