2016年8月24日,星期三

美国劳动力市场还有多少闲置空间?

当美国的月失业率在2009年10月达到10%时,很明显劳动力市场有很多“闲置”——这是一个用来形容资源未充分利用的经济术语。但自2015年2月以来,失业率一直在5.5%或以下,自2015年10月以来,失业率一直在5.0%或以下。在这一点上,劳动力市场还有多少不景气?国会预算办公室在其报告中提供了一些见解,预算和经济展望更新:2016年至2026年(2016年8月23日)。

我将提供CBO提到的四种衡量劳动力市场不景气的指标:“就业短缺”,计时劳动报酬,工人被雇佣或辞职的比率,以及每周工作时间。底线是,美国劳动力市场仍有一点疲软,但已经不多了。

从国会预算办公室的报告中可以看出:“就业短缺是国会预算办公室衡量劳动力市场萧条程度的主要指标,它是实际就业与该机构估计的潜在(最大可持续)就业之间的差距。潜在就业是在失业率等于其自然失业率(即除商品和服务总需求波动外的所有来源的失业率)和劳动力参与率等于其潜在失业率的情况下存在的。因此,就业短缺有两个组成部分:失业
组件和参与组件。失业部分是在当前失业率下寻找工作的失业人数与在自然失业率下可能失业的人数之间的差额。参与性成分是当前劳动力中的人数与在潜在劳动力参与率下将加入劳动力的人数之间的差值。国会预算办公室估计,2016年第二季度就业缺口约为140万人;几乎所有的劳动力缺口(约130万人)都源于劳动力参与率的低迷。”

这是来自国会预算办公室的数据,衡量了数百万工人的就业缺口。在经济衰退期间,显示失业率的蓝线填补了大部分就业缺口。现在,几乎所有的工人都应该工作,但他们“不在劳动力大军中”,但没有被算作失业,因为他们已经停止找工作。
为了更好地理解这个图表背后的含义,我们可以看看劳动力参与率(下图蓝线)和就业/人口比率(红线)的总体模式。两者的区别在于,“劳动力”作为一个概念,既包括就业人口,也包括失业人口。因此,你可以看到,就业/人口比率偏离衰退期间,然后差距缩小,当经济复苏和就业开始再次增长。看看图中的蓝线,注意到劳动力参与率在2000年达到峰值后就一直在下降。正如我之前在这里讨论过的,这种模式背后的一些原因是,从20世纪70年代到90年代,大量女性进入(有报酬的)劳动力市场,但这一趋势在2000年左右达到顶峰。此后,年轻人和低技能工人等各种群体的参与率都出现了下降,而美国劳动力的老龄化往往也会拉低劳动力参与率。因此,国会预算办公室正在估计劳动力参与率的总体趋势应该是什么,并说它还没有反弹回长期趋势。但你也可以看到,如果你稍微看一下,劳动力参与率的下降在最近的数据中已经趋于稳定。此外,自2010年以来,就业/人口比例一直在上升。



衡量劳动力市场不景气的第二项指标是工人的薪酬(包括工资和福利)。这里的论点是,当劳动力市场不景气时,国会预算办公室报告中的这一数据显示了到2015年底的薪酬变化,以及之后的预测。到2015年年底,时薪似乎确实出现了小幅上涨在这里随着2016年数据的公布,问题将是这种增长是否会持续。

衡量劳动力市场萧条的另一个指标是被雇佣的工人的比率,这显示了劳动力市场的一个部分的活跃程度,以及工人辞职的比率。辞职率很能说明问题,因为当经济不好的时候,员工更有可能保住现有的工作。美国劳工统计局2016年8月发布的《职位空缺与劳动力流失率调查》显示,招聘和离职人数均已大幅回升至衰退前的水平
最后,平均每周工作时间也是衡量劳动力市场萧条程度的常用指标。国会预算办公室的报告指出,这一措施基本上已经回升到衰退前的水平。这是来自美国劳工统计局的数据显示了这种模式。

所有经济新闻都有好消息/坏消息的性质,劳动力市场不景气的情况也不例外。好消息是显而易见的:失业率下降,工资至少有一些上升的早期迹象。在2008-2009年经济大衰退(Great Recession)最严重的时候,失业率下降的速度和幅度并不明显。作为不确定性的一个例子,美国联邦储备理事会(美联储,fed)宣布2012年12月,“这对联邦基金利率极低范围将至少是合适的,只要失业率仍然高于6½%,“还有一些其他条件,向市场保证,其政策利率将保持在较低水平。但2014年4月,失业率降至6.5%以下,美联储认为还没有准备好开始加息,因此从不到18个月前开始撤回了政策。

相应的坏消息是,无论你对劳动力市场有什么不满,都不能再归咎于大衰退了。所以如果你担心为低薪劳工等问题缺乏就业机会,太多的工作在或接近最低工资,没有足够的在职培训,没有足够的长期职业生涯的机会,在制造业和建筑业等行业工作,太多的兼职工作,工资分配的不平等,人们再也不能说,随着经济复苏,这些问题将得到自然解决。毕竟,劳动力市场的不景气已经降到非常低的水平。