2016年9月19日星期一

美国市场的竞争下降?

经济学家倾向于喜欢公司之间的竞争。公司之间的竞争适合消费者。它有助于保持价格低,也鼓励创造新产品,新品种的现有产品,以及建立质量的声誉。竞争也适合工人。在一群不同的潜在雇主的工作市场中成为一名工人,这是一个人,而不是只有一两个人。当出现竞争公司的情况时出现的情况,就像为家庭提供水或电,经济学家往往会试图找到模仿竞争所提供的激励的方法。

因此,看到一系列证据 - 没有完全决定但肯定暗示的是很麻烦的 - 这场比赛在许多美国市场都在下降。一些证据总结在2016年4月的经济顾问委员会中,称为竞争的好处和市场力量的指标。CEA的主席Jason Furman讨论了该报告并在他9月16日讲座中提供了一些额外的背景“超越反垄断:竞争政策在促进包容性增长中的作用这是在西北大学法学院塞尔中心反垄断经济学和竞争政策会议上发表的讲话。

衡量竞争程度的一种基本方法是由行业中最大的四个或八个或50家公司所做的总销售额的份额。另一种基本方法是衡量Herfindahl-Hirschman指数,这涉及将公司的市场份额占据在一个行业中,并将它们加强。因此,一个有一个巨大的公司的行业,拥有50%的市场,四家公司拥有10%的市场,10家公司拥有1%的市场,将有50个2+ 4(102)+ 10(12)= 2910.拥有100%的市场垄断公司将拥有10,000的HHI,而有数千家非常小公司的公司可能拥有100%或更低的公司。

美国人口普查局每五年做所有美国公司的经济人口普查。2012年经济人口普查的结果现已成为可用的。这是CEA报告的一个比较,显示了各行业前50个公司的销售份额,比较1997年和2012年。
各个行业的许多研究也显示出竞争下降。Furman在最近的谈话中总结了一些证据。Furman说(省略脚注):
与此类似,《经济学人》(2016)发现,在调查的大约900个行业中,42%的行业中,排名前四的公司在2012年控制了超过三分之一的市场,高于1997年的28%,. ...这些大趋势与一些长期追踪集中程度的特定行业研究是一致的:
•在金融服务中,一项研究发现,十大银行的贷款市场份额从1980年增加到2010年的约30%至约50%(Corbae和D'Erasmo 2013)。
•根据美国国会研究服务中心(Congressional Research Service)的一项研究,1972年至2002年间,在9个农业行业中,四大公司所占的收入份额增加了8个(Shields 2010)。
•根据Gaynor,Ho和Town(2015),医院市场集中从20世纪90年代初期增加到2006年。作者发现,普通的赫芬拉 - 赫尔克曼指数(HHI)是一个常用的市场集中度量,增加约50百分比至约3,200,与市场上只有三个相等竞争对手相关的水平。
•无线供应商看到浓度增加,FCC(2015)发现,他们审查的市场的平均HHI从2004年的2,500岁以下增加到2014年以上3000多名。
•Prater等人已记录1985年至2007年的铁路市场集中度。(2012)。
CEA报告和Furman的谈话都提供了一些竞争中秋季的可能原因,但是有一个原因,他们并不强调在我看来值得一提的情况。在某些部门(包括财务和医疗保健),法规的巨大变化往往增加了公司的规模,因为大型公司通常会让更容易承担深入规定的费用。实际上,有许多案例,其中大公司不会对监管进行太努力而战,因为他们知道广泛的监管可以妨碍或阻止新公司的进入。


我在一开始提到过,这种关于竞争减少的证据并不是决定性的。这一警告的一个主要原因是,竞争实际上是关于消费者的选择,而不是公司的数量或规模。要理解这种区别,想象一下这样一种情况:美国经济中有数千家小银行,但每一家都只在一个城市或城镇运营。相比之下,想象一下这样一种情况:美国经济中只有5家大型银行,但它们都可以在网上向美国经济中的每个人开放。从银行的数量来看,许多小银行的情况似乎有更多的竞争。但如果你住在一个特定的中小城市,你可能有更多的选择,有五家在线大银行,而不是只有一家小银行在你的城市运营。

此外,公司可以制定各种各样的定价和信息策略,因此一旦你与其中一家公司签约,转换的成本就会变得相当高,它们之间日常的竞争也会减少。因此,对竞争的深入研究不应仅仅着眼于公司的数量或总销售额的份额,而应着眼于公司实际上是如何竞争客户的——以及客户实际拥有的现实选择。

随着这一顾虑正式注意到,美国经济似乎经历了许多市场竞争减少的时期。消费者,小心。